Plaza de la Virgen Blanca en Vitoria-Gasteiz Pais Vasco

Aunque las ciudades del País Vasco no tienen un problema de masificación turística cómo Venecia o Barcelona, el Gobierno de Euskadi es muy consciente de la importancia de planificar e implementar un turismo respetuoso con la cultura, la sociedad y el medio ambiente.

Siguiendo el ejemplo de Cataluña, el País Vasco se ha embarcado en el camino para obtener la certificación y reconocimiento como destino turístico sostenible Biosphere.

Durante nuestra visita en el País Vasco en noviembre 2015, tuvimos la oportunidad de presenciar en primera persona cómo esta región está dando pasos hacia el desarrollo sostenible del turismo, y cómo algunos proveedores de alojamiento pioneros están creado ejemplos de mejores prácticas – son puntos de referencia para el ambicioso objetivo del destino de convertirse en un líder en sostenibilidad.

También tuvimos la oportunidad de aprender sobre la economía política de los destinos al hablar con las diversas partes interesadas durante la Cumbre Mundial de Turismo Sostenible ST+20 (World Charter for Sustainable Tourism +20) en Vitoria-Gasteiz.

Para el País Vasco, desarrollar estrategias para un desarrollo económico sostenible a través del turismo responsable no se hace por incrementar la cuota de mercado y la competitividad. Es una manera de ofrecer oportunidades y mantener la paz en una región cuya población y reputación ha sufrido por el terrorismo y la violencia durante demasiado tiempo.

Introducción al País Vasco

El País Vasco – Euskadi o Euskal Herria en lengua euskera – es actualmente una comunidad autónoma española, situada en el extremo nororiental de la franja cantábrica, lindando con Navarra y el sud-oeste de Francia. El País Vasco tiene tres provincias: Bizkaia, cuya ciudad más importante es Bilbao; Gipuzkoa, dónde se encuentra la famosa Donostia-San Sebastián; y Araba-Álava, que sustenta la capital del país, Vitoria-Gasteiz.

Euskadi es una nacionalidad histórica que tiene una lengua única – el Euskera – que no procede del latín y es el único idioma de Europa Occidental hablado actualmente que no pertenece a la familia indoeuropea. Culturalmente una de las regiones más ricas de Europa, Donostia-San Sebastián es durante este año 2016 la Capital Europea de la Cultura.

San Sebastian, Pais Vasco
Donostia – San Sebastian, País Vasco

Turísticamente el País Vasco se ha especializado en varios sectores, entre ellos cabe destacar la gastronomía en Donostia-San Sebastián, la arquitectura como el Museo Guggenheim diseñado por Frank Gehry de Bilbao, y el patrimonio cultural de Vitoria-Gasteiz.


IHOBE, Apoyo Gubernamental para un Destino Sostenible

Ecoetiqueta Eco Label Agroturismo Arkaia Turismo accesible Pais VascoDurante nuestra visita hablamos con Gorane Ibarra, Jefa de Proyecto de IHOBE, la Sociedad Ambiental del Gobierno Vasco que forma parte del Departamento de Medio Ambiente y Política Territorial y tiene la función principal de fomentar la extensión de la cultura de la sostenibilidad ambiental en todo el territorio.

Aprendimos cómo IHOBE está colaborando con otras agencias del gobierno – en el caso del turismo con Basquetour – con el fin de lograr resultados medibles a pesar de los limitados recursos financieros.

Más allá de la colaboración regional, junto con Basquetour, la Agencia Vasca de Turismo, IHOBE se ha convertido en un firme partidario de la etiqueta ecológica de la Unión Europea que promueve los proveedores de alojamiento de la región.

Como Gorano Ibarra nos cuenta:

“Por el tipo de turismo que tenemos en el País Vasco, creemos el factor ambiental sí puede ser un criterio importante en la decisión final del destino. Para nosotros, la Etiqueta Ecológica es una oportunidad de reconocimiento a nivel europeo e internacional del trabajo bien hecho.”

Más acerca de IHOBE aquí.


Historias y Ejemplos de Turismo Sostenible

Los siguientes artículos y ejemplos de turismo sostenible en el País Vasco son el resultado de nuestra visita en 2015.

Mertxe Begiristain, Las casas de EA Astei, casa rural sostenible en el País VascoLas Casas de EA Astei

Las Casas de EA ASTEI, especialmente la Casa VITA, no es sólo un lugar excepcional para vacaciones o reuniones corporativas. Este ejemplo de ingeniería vasca es la primera casa ‘activa’ en España, produciendo más energía de la que consume.

Simple pero ingenioso: La caldera de biomasa utiliza los residuos de astillas de pino de la empresa familiar, cerrando así el ciclo de vida de la madera y dejando de emitir CO2 a la atmósfera procedentes de los combustibles fósiles. Su propietaria Mertxe Begiristain nos lo cuenta todo en su entrevista.

Vista des de fuera Agroturismo Arkaia Turismo accesibe Pais VascoAgroturismo Arkaia

Agroturismo Arkaia, a cinco minutos del centro histórico de Vitoria-Gasteiz, es un alojamiento que acaba de conseguir la Etiqueta Ecológica Europea (Ecolabel).

Su propietaria Ángeles Arroyo Sánchez nos cuenta por qué decidió especializarse en turismo accesible y sostenible, y los beneficios de esta estrategia.

Lurdeia en primavera, Agroturismo Pais VascoLurdeia Agroturismo

Hace 30 años un grupo de amigos decidió dejarlo todo para crear un oasis de tranquilidad y conexión con la naturaleza. Este oasis se llama Lurdeia y se encuentra cerca de Bilbao, enclavado en el marco de la reserva de la biosfera de Urdaibai.

Aquí la historia de Alberto, Iñaki, Tomás, Roberto y Josu, y los padres de este último, Manolo y Agapita.


Esponsor Grand Tour Turismo Sostenible Ya Basquetour Pais VascoNuestro agradecimiento a Basquetour-Agencia Vasca de Turismo por facilitar estas entrevistas y por apoyar nuestra visita al País Vasco en noviembre 2015.


¿Conoces a alguien que pueda estar interesado en nuestras historias y ejemplos de liderazgo en turismo sostenible del País Vasco? ¡Comparte y difunde la palabra!