Angelique Tonnaer Kirkil entrevista

Angelique Tonnaer Kırkıl, auditora de Travelife en Turquía y facilitadora de sostenibilidad en turismo, comparte en esta entrevista su experiencia de trabajar con hoteles en la ciudad de Antalya, y describe los desafíos y prioridades de sostenibilidad para Turquía como destino turístico. También explica cómo funciona Travelife como sistema de gestión de sostenibilidad.

Aprende sobre:

  • El estado actual de la sostenibilidad turística en Turquía;
  • Cómo funciona el sistema de gestión de sostenibilidad Travelife;
  • Los principales desafíos de sostenibilidad turística a los que Turquía se enfrenta hoy en día;
  • Cinco lecciones aprendidas como asesora dedicada al desarrollo del turismo sostenible;
  • Los principales desafíos y prioridades para el sector hotelero, con respecto a la sostenibilidad;
  • Consejos para los gerentes de hoteles interesados en adoptar la sostenibilidad.

Angelique, un breve resumen de tu experiencia profesional: ¿Cuándo descubriste tu pasión por la sostenibilidad y los viajes?

En realidad, lo descubrí muy pronto. Desde que era joven estuve cerca de la naturaleza. Mi papá solía llevarme a los humedales de nuestro pueblo de Thorn en los Países Bajos, para explicarme sobre la especial naturaleza que había allí. Y yo ya era una pequeña activista tratando de proteger a los insectos y animales, cuando era posible, y organizaba actividades de limpieza de agua con mis amigos…

A través de la orquesta de nuestro pueblo del cual era miembro, descubrí mi pasión por viajar. Como tocábamos música internacional, teníamos muchos conciertos dentro y fuera de los Países Bajos.

Así que ahí empezó todo. Luego, durante mis estudios de Relaciones Internacionales me interesé más en el aspecto humano/social de la sostenibilidad, al estudiar sobre política mundial, desarrollo de los países, derechos humanos, etc.

Después de algunos años trabajando y estando vinculada a instituciones de la Unión Europea, coordiné el establecimiento del Consejo Nacional Neerlandés de la Juventud para promover la participación de los jóvenes en todos los ámbitos de su interés. Allí aprendí sobre cómo involucrar realmente a las personas (jóvenes).

La única manera de conseguir una óptima participación de las personas es no hablar o decidir por ellas, sino con ellas.

En el 2005 coordiné el proyecto Cool2Know (un placer conocerse) con el objetivo de conectar a la juventud local turca con los turistas de los hoteles de turismo de masas. La idea: es ‘Cool2Know‘ (un placer conocerse) unos a otros y conocer la vida local. Una especie de participación comunitaria, literalmente.

Recientemente con TRIADA, mi empresa, formamos parte del proyecto INTOUR y coordinamos el proyecto SUSTOUR, con el objetivo de presentar a Travelife a alojamientos, operadores turísticos, agencias de viajes e institutos de educación de Turquía.

Travelife para Hoteles & Alojamientos es un sistema global de gestión de sostenibilidad para la industria turística dirigida por ABTA Travel Association (la asociación de viajes más grande del Reino Unido).

Travelife para Tour Operadores es dirigida por ECEAT, una organización sin fines de lucro con sede en los Países Bajos, que ayuda a operadores turísticos a mejorar sus impactos sociales, económicos y ambientales.

En cooperación con TUI hemos lanzado también criterios de sostenibilidad y un sistema de gestión para los operadores de excursiones y actividades.

El mayor desencadenante de mi pasión por la sostenibilidad fue el nacimiento de mi hijo en el 2010. Esto – y estoy segura de que otros padres están de acuerdo – despierta una especie de súper conciencia sobre el mundo y cómo dejarlo para nuestros hijos.

Desde el 2011 he sido auditora de Travelife, supervisando hoteles y otros alojamientos en función de los criterios de Travelife, principalmente en Turquía, África y en los próximos meses en el Caribe.

¿Cómo se integra la sostenibilidad en los servicios de TRIADA, tu empresa de consultoría en Antalya?

En primer lugar, tratamos de “ser el cambio que tú quieres ver” trabajando con ética y respeto por las personas, el medio ambiente y la comunidad. Casi todos los proyectos y actividades que hemos diseñado y llevado a cabo durante nuestros 10 años de existencia han tenido un aspecto idealista y de empoderamiento. El objetivo se centra siempre en mejorar una situación existente, ya sea en cuanto a desarrollo comunitario, participación de la juventud o cooperación internacional.

A veces nuestros proyectos están directamente relacionados con la sostenibilidad en el turismo, pero también cubrimos otras áreas. Por ejemplo, ayudamos a promover la sostenibilidad de la producción local del plátano mediante el intercambio de conocimientos y buenas prácticas entre las Islas Canarias y Alanya. Recientemente también, diseñamos y coordinamos un proyecto para potenciar las habilidades de emprendimiento social de jóvenes.

Desde el 2010 nos hemos involucrado más de cerca con la sostenibilidad relacionada al turismo, ayudando a desarrollar prácticas de Responsabilidad Social Corporativa entre alojamientos turcos, institutos educativos y otras empresas turísticas. Primero como socios del consorcio en el proyecto INTOUR (centrado en la eco-innovación) y posteriormente como propietarios del proyecto SUSTOUR (centrado en el aprendizaje continuo). Como resultado de esto último, nos convertimos en el representante oficial en Turquía de Travelife para Tour Operadores, Agencias de Viajes e Institutos Educativos.

En junio del 2012, junto con las Asociaciones de Tour Operadores inglesas y neerlandesas ABTA y ANVR, los Ministerios responsables del turismo y las ONGs de turismo ECEAT y the Travel Foundation, entrevistamos a 50 grupos de interés en las tres principales áreas turísticas de Turquía. El objetivo fue identificar los principales desafíos para el desarrollo del turismo sostenible en esas áreas y desarrollar proyectos comunes para enfrentarlos.

¿Qué te motiva a trabajar por el desarrollo sostenible del turismo en Turquía?

Permíteme empezar con una frase de un astronauta: “Todos somos astronautas en la nave espacial Tierra…”. Este es mi punto de partida. Todos somos habitantes de este mundo, que es sólo un pequeño punto en el espacio que debe ser tratado con cuidado.

Me veo como un ciudadano global con raíces locales en Holanda, viviendo en Turquía. Me siento responsable de hacer un cambio donde pueda, que es sobre todo aquí, en la provincia turca de Antalya. Contribuyo a través de mis actividades profesionales, pero también mediante algunas iniciativas como por ejemplo organizar una limpieza del bosque con la escuela local.

Como profesional dedicada al desarrollo sostenible del turismo, veo mi rol principal en ayudar a coordinar los diferentes actores e iniciativas nacionales e internacionales en este campo, porque trabajar juntos es esencial para que los proyectos sean eficaces.

El turismo es uno de los principales sectores económicos de Turquía. En mi opinión, el desarrollo sostenible en turismo es muy necesario en Turquía, porque es la única forma de mantener el destino atractivo en el largo plazo.

Durante mucho tiempo, el sol, la arena, la playa y hoteles de lujo todo incluido fueron los principales atractivos y el foco del turismo en Turquía. Estos se encuentran bien desarrollados y son reconocidos por su buena relación precio/calidad y servicio al cliente.

Pero Turquía tiene mucho más que ofrecer. En la actualidad hay un cambio hacia la diversificación del turismo – por ejemplo, el desarrollo de rutas culturales de trekking, y la apertura al público de las reservas nacionales de la provincia de Antalya (entre los años 2016-2019). Es muy importante hacerlo de manera sostenible, ya que este tipo de turismo se lleva a cabo en lugares más vulnerables con una capacidad de carga limitada.

Como miembro de un comité que orienta este proceso, mi papel es buscar ejemplos de buenas prácticas en el extranjero, ¡así que no tenemos que reinventar la rueda!

Angelique Tonnaer Kirkil Travelife Assessoramiento

En tu opinión, ¿cuáles son los principales desafíos de sostenibilidad turística a los que Turquía se enfrenta hoy en día?

Los principales retos de Turquía en turismo (de masas), según mi punto de vista, son:

Construcción excesiva: No hay necesidad de más hoteles de gran escala orientados al turismo de masas. Ya hay suficientes, y construir más sería una amenaza para los escasos espacios “vacíos” que todavía quedan, especialmente a lo largo de la costa.

Sin embargo, debido a la estructura actual del gobierno y las cuantiosas sumas de dinero que reciben los desarrolladores de proyectos, es un desafío restringir o detener la construcción de nuevos edificios.

Afortunadamente, las personas son cada vez más conscientes y el activismo también está aumentando. Por ejemplo, los planes de construir un hotel justo encima de las antiguas ruinas de Phassilis cerca a Kemer han sido detenidos, al menos por el momento. Con suerte, lugares originales como Olympos y Çıralı tendrán éxito en permanecer sin edificios para siempre.

Falta de conciencia sobre sostenibilidad: Mientras que en el turismo la conciencia sobre temas relacionados con la sostenibilidad es más alta que el promedio, puesto que depende de ella para tener éxito, todavía hay una gran necesidad de pasar de un pensamiento cortoplacista, orientado a generar dinero, a una perspectiva en que solo el turismo que sigue una visión a largo plazo y se desarrolla de forma sostenible puede sobrevivir. ‘Mejores lugares para visitar, mejores lugares para vivir’ … es un eslogan adecuado para ello.

Falta de control de los operadores de excursiones y actividades: Es un desafío para el gobierno turco controlar a todos los operadores de actividades y excursiones que están activos en turismo. Especialmente aquellos que trabajan en áreas vulnerables deben ser mejor monitoreados.

Necesidad de una mayor participación y cooperación de los principales grupos de interés en turismo: Sería muy bueno que los principales grupos interesados en turismo se involucraran más en la cooperación nacional e internacional para el turismo sostenible.

Tensiones geopolíticas: Las tensiones actuales en la región, pero también en Europa, tienen un fuerte impacto en la imagen internacional de Turquía, que recientemente ha sufrido una fuerte caída en llegadas de turistas. Esto perjudica principalmente al “ciudadano de a pie”.

El lado positivo de esto es que más y más turistas turcos ahora pueden permanecer en hoteles de alta categoría, los cuales antes difícilmente habrían tenido ocasión de experimentar…

¿Las principales ideas/lecciones aprendidas en tu reciente trabajo promoviendo la innovación y gestión de la sostenibilidad en Turquía?

En primer lugar, es muy importante empezar desde la base – la educación – para que los futuros trabajadores estén lo suficientemente capacitados para implementar los cambios necesarios en las empresas de turismo.

Segundo: los hoteles son mucho más fáciles de convencer porque pueden ganar mucho en el corto plazo al implementar medidas de ahorro de agua y energía. Otras empresas de turismo, como agencias de viajes y operadores de excursiones, son más difíciles de convencer porque a sus ojos las medidas de sostenibilidad requieren mucho tiempo y esfuerzo, representando un retorno financiero muy bajo, al menos en el corto plazo.

Tercero: En tiempos de crisis económica, las empresas turísticas son más reacias a trabajar en sostenibilidad. Tratamos de convencerlos de que este era el momento justo, porque al tener poco trabajo podían dedicarle más tiempo, pero eran difíciles de convencer.

Cuarto: es esencial contar con el apoyo de grandes organizaciones como Travelife, y también grandes operadores turísticos para así poder influenciar las decisiones de los principales grupos de interés.

Quinto: Hago un llamado a todos los grandes operadores turísticos a usar su poder para convencer a sus cadenas de suministro a adoptar la sostenibilidad.

Sexto: Es importante evitar el greenwashing (lavado verde). Las principales herramientas para ello son el control a través de los sistemas de estandarización y certificación. Sin embargo, para que el público los entienda correctamente debería haber los menos posibles…

Por último, trabajar en la sostenibilidad del turismo a veces puede ser agotador porque comienzas a notar el aspecto sostenible en todo. Ser tan consciente de cosas como basura en los bosques, nuevos proyectos de desarrollo, autopistas, falta de interés sobre sostenibilidad en las noticias, puede resultar frustrante a veces. Pero tengo que elegir mis batallas …

Equipo consultoría Triada

¿Dónde ves las principales prioridades para la industria hotelera en Turquía en términos de sostenibilidad? ¿Y los desafíos?

Como auditora de Travelife de hoteles y otros alojamientos, puedo ver que los gobiernos locales y nacionales están esforzándose mucho para hacer que el turismo de masas sea más amigable con el medio ambiente, y buscan un mayor bienestar social. Ahora hay incentivos para que los hoteles obtengan la certificación nacional ‘Green Star’ (Estrella Verde). También existen leyes estrictas relacionadas, por ejemplo, al reciclaje de residuos (peligrosos) y al tratamiento de aguas residuales. En Antalya, los hoteles son multados si sus aguas residuales no son lo suficientemente limpias, por citar un ejemplo.

Además, ahora existe más legislación sobre cómo los hoteles deben tratar a sus empleados, con respecto a los horarios de trabajo, etc.

Muchos de los más grandes hoteles de 5 estrellas en los que he trabajado tienen altos estándares de sostenibilidad. Esto incluye no sólo el aspecto ambiental, sino también proyectos de bienestar para la comunidad, como brindar asistencia a escuelas locales y ONGs.

Una detalle cultural interesante es que en la cultura turca no es bien visto mostrar tus acciones positivas de sostenibilidad como hotel, mientras que en representación de Travelife suelo animar a los hoteles a promover sus buenas acciones a un público más amplio. Generalmente encontramos una vía intermedia.

Desafíos y prioridades:

Los empleados en turismo deben estar mejor representados y capacitados para poder defender sus derechos e intereses. La falta de un sindicato para los empleados de turismo y la actual crisis económica hace a los trabajadores vulnerables y dependientes de la buena voluntad de sus jefes.

Inherente al sistema todo incluido está un montón de residuos alimenticios, que es una gran pérdida en todos los sentidos. Es importante encontrar maneras creativas de reducirlo, pero los hoteles temen quejas de sus huéspedes. Una manera amable de comunicar el mensaje a los huéspedes sería algo como: “Toma todo lo que puedas, pero come todo lo que tomas”.

Pequeños hoteles boutique también deben ser motivados a unirse a los sistemas internacionales de certificación para ayudarlos a ser más sostenible. Travelife ha desarrollado recientemente una lista de verificación para pequeños hoteles, adicional a su lista de verificación para alojamientos más grandes. Espero que esto ayude a los pequeños hoteles a ser incluidos en este creciente sector de alojamientos sostenibles.

Especialmente en las zonas con una concentración de turismo de masas, los hoteles que cuentan con grandes jardines (como el Antalya Lara) deben ser capaces de utilizar las aguas residuales que han sido purificadas por la autoridad del agua para sus jardines.

¿Qué criterios deben cumplir los hoteles para ser certificados por Travelife como un negocio de turismo sostenible? ¿Cómo funciona?

Travelife para Hoteles y Alojamientos es el sistema de certificación que ayuda a los hoteles y alojamientos a gestionar sus impactos sociales y ambientales, y a comunicar sus logros a sus clientes. Travelife fue fundada en el 2007 y es administrada por ABTA, la asociación de viajes, con un equipo de 8 personas en la oficina principal. En la actualidad, Travelife emplea a 70 auditores independientes y tiene más de 1500 miembros en todo el mundo.

Las auditorías de Travelife se realizan cada dos años. Sólo se llevan a cabo cuando un hotel está abierto. Los hoteles son auditados de acuerdo a 163 criterios que incluyen gestión ambiental, políticas de negocios, derechos humanos y laborales, e integración de la comunidad.

No es fácil obtener la certificación Gold (dorada) de Travelife. Los hoteles raramente lo obtienen en su primera auditoría, y generalmente tienen que trabajar en ciertas mejoras. A mí solo me ha ocurrido una única vez. Pero no alcanzar el Estatus Dorado en tu auditoría no es un fracaso. La sostenibilidad no es fácil.

Como auditora, hago preguntas, recabo evidencia, tomo fotos. Si encuentro algún incumplimiento, se da tiempo al hotel para corregirlo. A veces necesito fotos que muestren que los problemas han sido resueltos. Otras veces necesito ver un plan estratégico.

Algunas de las preguntas que hago durante una auditoría:

  • Registros de consumo de energía y agua, volumen por noche de huésped y metas (si los hoteles no cumplen con los flujos especificados en los criterios de Travelife y este es su primer año de auditoría). Los objetivos deben ser establecidos por el hotel y un plan de acción debe ponerse en marcha e implementarse.
  • Con qué frecuencia se realiza el lavado a contracorriente de las piscinas.
  • Si el agua proviene de un pozo de perforación. Si es así, entonces querré ver la licencia oficial de perforación.
  • Compruebo con los trabajadores cómo son capacitados, cómo son remuneradas sus horas extras.
  • Si almacenan productos locales y/u orgánicos al por mayor, en envases reciclables.
  • Qué refrigerante están usando.
  • Cómo se comunican el cumplimiento de normas y procedimientos disciplinarios, y si el personal puede unirse a un sindicato.

¿Tres consejos para los gerentes de hoteles interesados en implementar prácticas de sostenibilidad, pero no están seguros de cómo convencer a los propietarios/inversionistas?

Enfoca el mensaje en los beneficios:

  • Sostenibilidad y Responsabilidad Social Corporativa = ¡calidad garantizada!
  • Ahorrar agua y energía automáticamente ahorrará dinero.
  • Si tú como hotel te comprometes con la sostenibilidad, automáticamente ayudarás a tu destino a convertirse en un mejor lugar para visitar y un mejor lugar para vivir. La sostenibilidad es la clave para poder disfrutar del destino en 20 años tanto como lo haces ahora.

Gracias, Angelique.

Conecta con Angelique Tonnaer Kırkıl en LinkedIn o aprende más sobre los servicios y proyectos actuales de la consultora Triada aquí.


TravelifeEsta entrevista ha sido facilitada por Travelife. Lee todas las entrevistas de Travelife aquí.


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Entrevista con Angelique Tonnaer Kırkıl sobre la Sostenibilidad del Turismo en Turquía
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