Antonia del Toro entrevista

Antonia del Toro, Directora de Responsabilidad Social Corporativa del Grupo Piñero, comparte en esta entrevista su experiencia en desarrollar e implementar proyectos de sostenibilidad para Bahia Principe Hotels & Resorts. También reflexiona sobre los beneficios que una certificación de turismo sostenible aporta a sus hoteles y las medidas que utilizan para monitorear el éxito de las iniciativas de RSE y sostenibilidad.

Aprende sobre:

  • Los principales retos de Antonia como Directora de RSE;
  • Las estrategias implementadas para involucrar a las comunidades locales;
  • Las estrategias utilizadas para apoyar la conservación, el patrimonio cultural e involucrar a los empleados;
  • Cómo el Grupo Piñero mide el éxito de las iniciativas de RSE y sostenibilidad;
  • Cómo se benefician los hoteles del grupo al obtener una certificación de turismo sostenible.

Antonia, ¿recuerdas la primera vez que escuchaste el concepto de sostenibilidad vinculado al turismo?

No sabría decir exactamente el año, pero si recuerdo el momento. Fue en un curso que estaba impartiendo sobre Gestión de Calidad para el sector turístico, cuando un asistente me comento que había un profesor en la Universidad de Murcia que estaba llevando a cabo un proyecto de sostenibilidad en el sector turístico. En ese momento me intereso muchísimo y comencé a investigar sobre sostenibilidad en el sector.

Ha sido un largo camino de aprendizaje tanto en material de sostenibilidad, como de Responsabilidad Social Corporativa, ya que hace unos años los términos “Sostenibilidad” y “Desarrollo Sostenible” se usaba en relación al medio ambiente, y Responsabilidad Social Corporativa era un concepto del cual no había suficiente información.

Ahora en 2017, ¿ha cambiado tu opinión del turismo sostenible?

Por supuesto, aunque actualmente son términos que todavía generan confusión dentro del sector y de la sociedad en general. Hoy sostenibilidad se asocia a la dimensión económica, ambiental y social.

Son muchas las empresas turísticas que han integrado de forma voluntaria las preocupaciones sociales y ambientales en la gestión empresarial y han firmado compromisos con el fin de contribuir activamente al desarrollo sostenible, a la seguridad, a la salud y al bienestar social, tienen en cuenta los intereses y las expectativas de los grupos de interés y mantienen un comportamiento ético e íntegro así como la transparencia en su gestión.

El año 2017 es el Año Internacional de Turismo Sostenible para el desarrollo, hemos tomado conciencia que somos corresponsales de colaborar para dejar un mundo mejor a las generaciones futuras. El sector turístico ha tomado conciencia y es consciente del compromiso que debemos hacer para poder contribuir a la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, ODS definido por la Naciones Unidas.

En el 2014 fuiste nombrada Directora de Responsabilidad Social Corporativa (RSE) del Grupo Piñero. ¿Cuáles han sido los principales retos y cómo los has superado?

No fue exactamente en el año 2014 cuando fui nombrada Directora de Responsabilidad Social Corporativa, mi nombramiento tuvo lugar en enero de 2017.

En diciembre de 2014, el D. Pablo Piñero, Presidente de Grupo Piñero, aprobó la implantación de un Sistema de Gestión de la Responsabilidad Social Corporativa en el Grupo. La total implicación de Encarna Piñero (Vicepresidenta Ejecutiva), Isabel Piñero (Vicepresidenta de Comunicación) y Lidia Piñero (Vicepresidenta de Calidad e Innovación), supuso en ese momento un cambio de actitud y una orientación estratégica que comenzó arraigándose en toda la empresa y que hoy en junio de 2017 podemos decir que forma parte de nuestra cultura empresarial.

Con la aprobación del proyecto, en diciembre del año 2014, se creó el Consejo de Responsabilidad Social Corporativa con una gran relevancia en la estructura orgánica y dependiendo directamente de Presidencia. Este Consejo es responsable de la aprobación e implantación de los compromisos de sostenibilidad, de integrar las políticas, programas, acciones e iniciativas de valor responsable que el grupo ha llevado a cabo y de impulsar otras nuevas, así como establecer objetivos e indicadores que permitan mejorar nuestra gestión integrada en el negocio, siendo también el órgano de evaluación de la función económica, social y ambiental del Grupo.

Desde el primer momento participé activamente como asesora externa en la implantación del Sistema de Gestión de la Responsabilidad Social Corporativa y en enero de 2017 fui nombrada Directora de RSC del Grupo. El área de RSC ha pasado a formar parte de la Unidad de Servicios Corporativos de Grupo Piñero.

Han sido muchos los retos a los que nos enfrentamos cuando comenzamos a trabajar, desde el inicio tuvimos claro que el gran objetivo era trabajar para conseguir mejorar la calidad de vida de nuestros colabores. Durante el año 2015 el esfuerzo estuvo dirigido a la mejora de las áreas de colaboradores de nuestros hoteles del Caribe y en el año 2016 nos centramos principalmente en la implantación del Sistema de Sostenibilidad Travelife en 11 hoteles de nuestra cadena hotelera.

En nuestro caso, el compromiso asumido por la propiedad y la alta dirección ha hecho que todos nos comprometamos e involucremos en la incorporación de la sostenibilidad en la gestión empresarial.

Han sido años de mucho trabajo y esfuerzo, pero ha sido una experiencia apasionante, hemos aprendido mucho juntos y sobretodo hemos conseguido importantes resultados.

¿Cómo os relacionáis con la comunidad local?

Tenemos un firme compromiso con la sociedad, contribuir al desarrollo económico de los destinos donde operamos a través de actuaciones o programas de acción social basadas en dos ejes estratégicos:

  • Alimentación, educación y deporte orientados a la infancia y la juventud;
  • Bienestar social (Desarrollo social).

Son varias las colaboraciones y participaciones de Bahia Principe Hotels & Resorts y Grupo Piñero en actividades de acción social. Destacar nuestra colaboración por tercer año consecutivo con el Orfanato Nuestros Pequeños Hermanos de San Pedro de Macoris en la Romana (República Dominicana) en la donación de alimentos. En colaboración con otras cadenas hoteleras participamos en el proyecto Chance que tiene como objetivo ofrecer formación y oportunidades de trabajo a jóvenes en riesgo de exclusión social de las localidades dominicanas de Bávaro y Verón. En Jamaica colaboramos desde el año 2011 con la sala de pediatría del Hospital ST ANN’S BAY JAMAICA.

Otro de nuestros proyectos es la colaboración con la asociación Felizia Tam es su programa de mejorar la calidad de vida de niños con necesidades especiales y de sus familiares a través de sesiones diarias de talasoterapia, delfinoterapia y de otras actividades complementarias.

Cómo apoyamos la Conservación y el Patrimonio Cultural:

Desde nuestros hoteles apoyamos el fomento y difusión del patrimonio cultural de los destinos mediante la venta de artesanía local en nuestras tiendas, rincones de gastronomía local en todos nuestros bufetes, realización de fiestas tradicionales como la noche Mexicana, Dominicana o Jamaicana, la noche de muertos en México. Otra de nuestra contribución es la realización de actividades opcionales para nuestros clientes para que conozcan el patrimonio de los destinos y la exposición de videos y folletos en las habitaciones sobre el destino.

Cómo involucramos a nuestros trabajadores:

Nuestros trabajadores están totalmente concienciados con la importancia de caminar bajo el paraguas de la sostenibilidad, dejándoles ver que es bueno para ellos y para sus destinos. Hemos realizado numerosas acciones formativas para que los empleados comprendan la importancia de la sostenibilidad para todos.

¿Cómo medís el éxito de las iniciativas de RSC y sostenibilidad implementadas bajo el liderazgo del grupo hotelero?

Tenemos un cuadro de indicadores que nos permite medir el resultado sobre la consecución de los objetivos establecidos a principios de año, en cada uno de nuestros compromisos de sostenibilidad. Los resultados del año 2016 han sido muy satisfactorios, hemos conseguido cumplir en un 92% los objetivos que nos marcamos, gracias a la ejecución de un plan de acción definido para cada uno de los objetivos.

La obtención de 11 certificaciones Gold Travelife en los hoteles de la compañía, ha sido una de nuestros principales logros en 2016. Para este año 2017 optaremos a la certificación Travelife Gold en 12 hoteles de la marca Bahia Principe Hotels & Resorts.

En el caso de obtener dicha certificación, tendríamos todos los hoteles en el Caribe certificados con un Sistema de Sostenibilidad. Esto supondría para nosotros como compañía un gran éxito.

La cadena hotelera Bahia Principe Hotels & Resorts cuenta con 11 hoteles certificados con Travelife Gold. ¿Cuáles han sido los beneficios para los hoteles que obtienen dicha certificación?

El sistema Travelife nos ha ayudado a plantear y planificar nuevos retos en el ámbito de la sostenibilidad, brindándonos la oportunidad de contar con una guía de referencia para mejorar ciertos aspectos de nuestra operación, permitiendo ser una empresa más responsable y comprometida.

Hemos mejorado sustancialmente una gran cantidad de procesos como la gestión de los residuos, el manejo de la energía y el agua, y la gestión de los recursos humanos. También hemos mejorado la calidad de vida de nuestros trabajadores, creando espacios de esparcimiento y desarrollo personal, construyendo nuevas viviendas para empleados y mejorando las existentes.

Cómo hemos mejorado la eficiencia del agua:

La gestión eficiente del agua es un bloque muy importante para nosotros, puesto que es vital para el desarrollo de nuestra actividad. La disponibilidad de agua es un gran reto en muchos de nuestros proyectos y nos exige contar con una importante infraestructura para asegurar el abastecimiento en los hoteles. Contamos con puntos de captación de agua subterránea, sistemas de bombeo, aljibes de almacenamiento, sistemas de cloración automática,…

Por supuesto, contamos con una serie de tecnologías que nos permiten ahorrar agua, evitar la contaminación y optimizar el ciclo del agua. Contamos con un sistema para la reutilización de toallas en habitaciones que permite implicar al cliente con el ahorro de agua. Estamos mejorando el monitoreo de los consumos de agua instalando nuevos contadores para controlar de una forma efectiva los consumos. También instalamos ahorradores de agua en grifería en habitaciones y zonas comunes para reducir la cantidad de agua que gastamos en estas áreas y contamos con plantas de tratamiento de agua residual en todos nuestros hoteles que depuran las aguas de desecho utilizadas posteriormente para riego de jardinería exterior. Contamos también con sistemas de riego por goteo y aspersión que optimizan el uso del agua procedente de depuración y hemos establecido unos horarios para mejorar la efectividad de la irrigación de los jardines.

A nivel industrial tenemos sistemas cerrados de agua caliente sanitaria y agua helada para reducir las cantidades de agua y energía utilizadas. También contamos con un completo plan de mantenimiento de todas las instalaciones relacionadas con el agua, lo que nos permite adelantarnos a posibles averías y optimizar el funcionamiento de todo el sistema.

Actualmente estamos trabajando en la implantación de diferentes medidas para conseguir hacer mejor uso del agua, instalando pulsadores de doble descarga en inodoros, mejorando los procesos en áreas como la lavandería, instalando sistemas automáticos de tratamiento del agua de piscinas y otras acciones que hemos previsto con este fin.

 Cómo hemos mejorado la eficiencia energética:

La parte energética es un aspecto que ya llevamos trabajando hace años. Controlamos diariamente los consumos para plantear nuevos objetivos de ahorro, renovamos continuamente los equipos eligiendo preferentemente de mayor eficiencia energética que los existentes, tenemos tecnologías instaladas para optimizar el tiempo de funcionamiento de equipos y, por tanto, el consumo, ya sea a través de detectores de presencia, relojes o llaves magnéticas, contamos con instrucciones escritas de manejo de equipos y con buenas prácticas para las diferentes áreas.

El cliente puede colaborar con nosotros con la adopción de las medidas expuestas en la carta de sostenibilidad existente en nuestros hoteles, ya sea con la reutilización de toallas, la utilización racional de los equipos electrónicos del hotel, el correcto uso del aire acondicionado, etc.

Cómo reducimos los residuos:

Como parte de nuestro firme compromiso estamos trabajando muy duro en la mejora de la gestión de nuestros residuos, intentando minimizar o reducir la cantidad generada diariamente, involucrando en este aspecto los distintos departamentos para que gestionen adecuadamente los desechos producidos en cada caso. También estamos introduciendo el uso de elementos reutilizables o biodegradables en nuestra operación, de esta forma reducimos la cantidad de residuos generados y ayudamos con la mejora de la contaminación de nuestros destinos.

Hemos implantado un sistema de gestión selectiva de nuestros residuos identificando los diferentes materiales que se generan e instalando contenedores suficientes para la separación en origen y su posterior traslado a los centros de acopio de residuos reciclables que se han construido. Incluimos en esta gestión los residuos peligrosos, que también son separados en origen, llevados a unos espacios exclusivos para su almacenamiento y recogidos por una empresa autorizada para realizar un tratamiento adecuado de los mismos.

¿Tus consejos para gerentes de hoteles que quieren implementar iniciativas sostenibles?

El éxito en la implantación de buenas prácticas de sostenibilidad es el compromiso de la alta Dirección, la sensibilización e involucración de todos las personas que trabajan en la empresa y el dialogo con el resto de grupos de interés.

¿Cómo empezar?

Definiendo las lineas estratégicas en material de sostenibilidad y estableciendo objetivos en cada una de las estrategias o compromisos. Es importantísimo presentar en proyecto a todos los colaboradores con el fin de sensibilizarlos y poder obtener su involucración.

Muchas gracias, Antonia.

Más sobre el Grupo Hotelero Piñero aquí.


TravelifeEsta entrevista ha sido facilitada por Travelife, el sistema de gestión de sostenibilidad utilizado por el Grupo Piñero para medir y mejorar su desempeño en sostenibilidad. Lee todas las entrevistas de Travelife aquí.


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Entrevista con Antonia del Toro sobre Sostenibilidad en el Grupo Piñero
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