Catalina Alemany, sobre sostenibilidad en los RIU Hoteles

Catalina Alemany es la responsable de Responsabilidad Social Corporativa en Riu Hotels & Resorts, la tercera cadena hotelera en España que fue premiada en 2013 por el Instituto de la Sostenibilidad Turística® (ISTur) por impulsar la mejora y el bienestar de las comunidades donde está presente. En esta entrevista, Catalina cuenta la estrategia y los retos de sus iniciativas de sostenibilidad en todos los hoteles de la cadena hotelera.

Aprende sobre:

  • Los principales retos de Catalina como responsable de RSC;
  • Cómo la sostenibilidad ayuda en su estrategia de crecimiento y mejora;
  • Las estrategias para implicar a proveedores y personal;
  • Cómo miden el retorno de la inversión de sus iniciativas de sostenibilidad;
  • Las principales prioridades y tendencias en la industria de la hospitalidad;
  • El secreto del éxito de las iniciativas de sostenibilidad en hoteles.

Catalina, ¿recuerdas cuándo escuchaste por primera vez la sostenibilidad vinculada al turismo? ¿Y tus pensamientos o reacciones iniciales?

Lo recuerdo perfectamente y lo primero que pensé fue: “¡Quiero trabajar en esto!”.

Yo había desarrollado toda mi carrera en el ámbito de los recursos humanos y la gestión de ONG, la sostenibilidad encajaba perfectamente en mi futuro profesional.

Ahora parece que se ha puesto de moda hablar de Turismo Responsable, pero la verdad es que las cosas están cambiando en el sector. Hace más de diez años que la industria turística se está transformando en este sentido, tomando decisiones que además de incidir en el desarrollo económico son más respetuosas con el entorno social y con el medio ambiente.

Cuando empezaste a trabajar a RIU Hotels & Resorts como responsable de Responsabilidad Social Corporativa (RSC), ¿cuáles fueron los principales retos de sostenibilidad a los que te afrontaste?

Somos una empresa familiar, y como tal, no estábamos acostumbrados a entender la RSC como una estrategia transversal, sino más bien como una serie de acciones filantrópicas ligadas a las experiencias familiares. Por ello, el reto principal ha sido iniciar un cambio cultural: pasando de la filantropía a la RSC, tratando de concienciar a todas las personas involucradas en la toma de decisiones de cómo afectan al destino, a la comunidad local y al entorno natural.

Hemos incorporado la sostenibilidad a los factores que inciden en esa toma de decisión, sumándose así a la rentabilidad, la satisfacción del cliente y el liderazgo del equipo humano.

Ahora que has trabajado durante más de 5 años como responsable de RSC, ¿cuáles son las lecciones clave en relación a la sostenibilidad y el turismo?

Tengo muchas lecciones aprendidas durante este proceso. Lo más importante tiene que ver con la gente y su capacidad ilimitada para sorprendernos.

En nuestro sector, todos los logros se alcanzan a través de las personas y siempre son la clave. Hemos sido capaces de ilusionar y entusiasmar con los proyectos, vinculando a las personas con las necesidades del destino en materia de RSC y por supuesto con el compromiso por parte de la organización de destinar recursos suficientes para realizar inversiones y sobre todo para formar y sensibilizar a los equipos de trabajo.

En pocos años, hemos logrado formar un club de campeones de la sostenibilidad que lideran nuestros hoteles.

Dado que la sostenibilidad es ahora un factor clave para la competitividad y la reputación del turismo, ¿cómo RIU Hotels & Resorts toma en cuenta los aspectos de sostenibilidad en su estrategia corporativa? Por ejemplo, ¿forman parte de los KPI de la alta dirección?

La sostenibilidad nos está ayudando en nuestra estrategia de crecimiento y mejora, sin duda, nuestros compromisos con la comunidad local. De hecho, estamos cambiando nuestro planteamiento inicial a la llegada a nuevo destino. A partir de ahora, el Dpto. de RSC formará parte del equipo de implantación, con el fin de empezar a investigar las necesidades de la población local y los posibles impactos de nuestra actividad sobre el medio ambiente.

El departamento de RSC depende directamente de la alta dirección y este hecho es muy representativo. Las decisiones se toman al más alto nivel y con el apoyo de la propiedad; esto es siempre una ventaja. No hay mejor ejemplo de la importancia que tiene.

¿Cómo animáis a vuestros proveedores y personal a contribuir y apoyar el desempeño en sostenibilidad?

En relación a la implicación de proveedores hay mucho que hacer y que mejorar, aunque ya disponemos de algunos ejemplos de trabajo común con proveedores en materia de sostenibilidad.

En Cabo Verde, por ejemplo, estamos mejorando la gestión de los residuos y la oferta de producto de comercio justo gracias a iniciativas de nuestros proveedores.

En relación a la plantilla, invertimos muchos esfuerzos cada año para compartir con ellos los logros obtenidos y los retos de futuro. Gracias a sus propuestas estamos mejorando cada día nuestra gestión responsable, implicándoles como auténticos protagonistas.

¿Cómo se mide el éxito y/o el ROI (retorno de la inversión) de vuestras iniciativas en sostenibilidad?

Por el momento, hemos comenzado a mejorar los sistemas y herramientas que apoyan nuestra elaboración de los informes de sostenibilidad.

Anteriormente trabajábamos con indicadores económicos, ahora ya tenemos una base de datos ambientales y de recursos humanos y estamos desarrollando nuevos registros para los proyectos sociales.

A partir de ahora podremos medir mejor los impactos y tomar decisiones basadas en esta información, aunque todavía es muy pronto para poder hablar de evaluar el retorno de la inversión o del impacto en el bienestar de la comunidad. La valoración de estos avances va a ser más lenta.

Reflexionando sobre tu experiencia en la industria de la hospitalidad, ¿dónde ves las principales prioridades para los hoteleros en términos de sostenibilidad? ¿Cuáles son las tendencias?

El verdadero desafío de la actualidad es empezar a lograr impactos positivos.

Hemos estado demasiado tiempo centrados en actuaciones que van encaminadas a reducir los impactos negativos que genera nuestra actividad; no está mal, pero no es en absoluto suficiente.

Ha llegado el momento de emitir nuevas señales, demostrar que el sector está dispuesto a hacer las cosas de manera diferente. A no concentrarnos en la rentabilidad de nuestro negocio de forma exclusiva, porque la sostenibilidad ya es una ventaja competitiva y será la clave para el desarrollo económico del futuro.

Los gurús de la sostenibilidad turística apuntan que la innovación incorporada a nuestra gestión y a nuestras instalaciones, nos hará más competitivos, abaratando costes, y más sostenibles con el medio ambiente.

En tu opinión, ¿cuál es la clave del éxito de las iniciativas de sostenibilidad en los hoteles?

Insisto: ¡las personas!

El mejor capital que RIU dispone, sin lugar a dudas, es el equipo de trabajo.

Cuando alguien me pregunta cuántas personas trabajan en el departamento de RSC de RIU, para valorar el peso del departamento en el organigrama o la estructura de la organización, yo siempre respondo lo mismo: 27.000 personas. No tenemos un departamento con mucha gente, tenemos a mucha gente involucrada con un departamento. Nuestra clave es descentralizar la gestión de la sostenibilidad.

Créame, esta es una responsabilidad compartida entre todos, liderada, por supuesto, por directivos que creen en ello, pero todos somos importantes para llevar a cabo los objetivos que nos proponemos a diario.

Gracias, Catalina.

Más sobre la sostenibilidad de RIU Hotels & Resorts aquí o conecta con Catalina Alemany en LinkedIn.


TravelifeEsta entrevista ha sido facilitada por Travelife, el sistema de gestión de sostenibilidad utilizado por el RIU Hotels & Resorts para medir y mejorar su desempeño en sostenibilidad. Lee todas las entrevistas de Travelife aquí.


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Entrevista con Catalina Alemany sobre Sostenibilidad en los RIU Hotels & Resorts
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