Florie Thielin Hospitality Tour Sudamerica

En esta entrevista Florie Thielin, profesional de marketing hotelero y viajera proveniente de un pequeño pueblo en la Valle del Loira, en Francia, nos cuenta sobre su “HopTour”, su interés por el turismo sustentable y sobre Hopineo. También nos da detalles de la experiencia vivida y reflexiona sobre sus aprendizajes, y en particular sobre el desarrollo del turismo sostenible en Latinoamérica.

Florie, ¿Cómo nace tu interés por el turismo responsable?

Mi interés nació cuando era estudiante y decidí realizar mi tesis sobre la implementación de políticas sustentables en hoteles y como implementar con éxito los cambios necesarios en los procesos para introducir prácticas más ecológicas.

Estudié la carrera de Comercio Internacional y, en el último año, decidí especializarme en turismo y hotelería, principalmente porque siempre me ha gustado mucho viajar: me encantaba la idea de vender “experiencias” y creo que el turismo es una fuente importante de desarrollo local para todo el mundo.

¿Podrías describirnos brevemente el proyecto de Hopineo y cómo decidiste unirte a esta aventura?

Hopineo tiene el objetivo principal de apoyar y promover el turismo sostenible, principalmente a través de dos maneras: las HopSolutions y los HopTrips. La primera es cosechando las buenas prácticas de los hoteles (las HopSolutions) que los participantes del proyecto visitan para hacer una biblioteca de mejores prácticas sostenibles con videos y artículos, para que otros hoteles del mundo puedan implementarlas.

La segunda es la creación de una plataforma para permitir a los viajeros (los HopTripers) contactar a hoteles sostenibles para ofrecerles quedarse con ellos y ayudarles con sus problemáticas de desarrollo (dependiendo de las competencias específicas que tiene el viajero) a cambio de alojamiento y comida durante el tiempo de la misión (HopTrip). A la vez, los viajeros aprovechan también su estadía para enriquecer la biblioteca de HopSolutions, y así también dar más visibilidad a los hoteles.

Por ejemplo, en mi caso mi competencia es el marketing y esto es lo que aporto a los hoteles que visito. Otra persona puede ser un fotógrafo profesional, o quizás puede ayudar a traducir la página web a otros idiomas, etc. El viajero y el hotel definirán en conjunto las tareas que el viajero realizará durante su estancia a cambio de alojamiento y comida.

En esta travesía, ¿Qué países has visitado hasta ahora y que queda por venir?

Mi viaje comenzó en julio del año pasado (2014) y ya pasé por todo Centroamérica. En estos siete meses he visitado México, Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y ahora mismo Colombia. Mi próximo destino es Ecuador, donde asistiré y participaré como voluntaria en la conferencia del GSTC (Global Sustainable Tourism Council), donde se reúnen profesionales del turismo para compartir sus experiencias en turismo sostenible. En los próximos meses estaré visitando también Perú, Bolivia, el norte de Chile y Argentina, y dependiendo si el tiempo alcanza podría visitar Paraguay y Uruguay. El objetivo es regresar a Francia para la próxima Navidad.

¿Cuál crees que ha sido, hasta ahora, tu mayor aporte a los hoteles que has visitado?

Lo que siempre hablamos con los hoteles son los diferentes puntos importantes de su estrategia de marketing: el concepto del hotel, su página web, su estrategia de precios, su visibilidad en Internet, su e-distribución y sus herramientas para manejar mejor las reservaciones.

En el último hotel que visité, La Cachamera en Colombia, hice un taller con el equipo para hablar sobre sostenibilidad, conversar sobre sus prácticas actuales y recibir sus nuevas ideas. Como ahora también tengo varios videos que he ido recopilando al largo de mi viaje, también se los muestro para que vean directamente las buenas prácticas de otros hoteles.

Florie y el equipo de La Cachamera - Colombia
Florie y el equipo de La Cachamera – Colombia

¿Hay algún hotel o destino visitado que te haya marcado en particular?

Es súper difícil hablar solo de un hotel o destino, vivo cada día experiencias humanas y profesionales maravillosas! Tal vez puedo destacar el Hotel Selva Negra en Nicaragua, el cual además de ser un eco-hotel, es una finca orgánica, una plantación de café de comercio justo y una fundación. Me quedé una semana con ellos y aprendí muchísimos durante ese tiempo.

Visitar Costa Rica también fue una gran experiencia, donde me reuní con The Rainforest Alliance y también me entrevisté con CST, el programa nacional de Certificación para la Sostenibilidad Turística. En general, en Centroamérica hay más iniciativas privadas que publicas, pero Costa Rica tiene todo un programa de país de certificación gratuita voluntaria y una política de turismo sostenible ya muy avanzada desde hace muchos años.

¿Cómo ha cambiado este viaje tu visión de la vida y del turismo en particular?

Sobre turismo aprendo mucho compartiendo el día a día de los dueños de hoteles. Puedo ver las problemáticas concretas que tienen que afrontar, ya sea para implementar prácticas sostenibles, o en el tema de mercado y operaciones. Pero también veo que hay muchas cosas que si se pueden hacer, y con éxito. Al principio del viaje tenía mucha teoría en mi cabeza y este viaje me permite ver cómo esta teoría se puede traducir en acciones.

A nivel personal me parece que no querré volver a trabajar en grandes cadenas de hoteles, sino que quiero ser parte de un proyecto más grande de turismo sostenible, al lado de Hopineo y quizás, por ejemplo, de instituciones como Rainforest Alliance. Me gustaría usar mis nuevas competencias – especialmente en marketing – para seguir en este camino de ayudar, desde mis posibilidades, a desarrollar el turismo sostenible.

¿Cuáles crees que son las mayores barreras o desafíos para desarrollar un turismo más responsable en Latinoamérica en base a lo que has podido observar hasta ahora?

Es importante que cada país tenga un programa de turismo sostenible completo. Hay muchas iniciativas pequeñas y privadas, pero ayudaría mucho más si el Ministerio de Turismo de cada país apoyase a los hoteles con herramientas y capacitaciones. Esto incentivaría al sector privado a adaptar la oferta para satisfacer la nueva demanda. Un buen ejemplo de esto es Costa Rica.

Otro desafío es la comunicación: hay muchos hoteles que implementan buenas prácticas sustentables, pero no las saben comunicar a sus clientes. Fue bastante difícil para mí encontrar hoteles sustentables en Internet, porque en general no tienen buena visibilidad. En este ámbito el gobierno también puede ayudar, por ejemplo enseñando a los hoteles a hacer una buena página web.

Otra idea es hacer algo parecido a las HopSolutions, un programa que reúna las buenas prácticas de todos los hoteles sostenibles del país. Los hoteles en general están bastante aislados, cada uno en su región con sus propias tareas, donde los dueños de pequeños hoteles no tienen tiempo de viajar y compartir experiencias. Intercambiar las soluciones ahorraría mucho tiempo a todos los hoteles, ya que probablemente las soluciones a cada problema ya existen.

Florie trabjando en Guatemala, Lago Atitlan
Florie trabajando en Guatemala, Lago Atitlan

Finalmente, ¿Qué consejo le darías a quienes están comenzado su carrera en el turismo responsable?

Les diría que pueden comenzar haciendo unos HopTrips en su propio país – me pueden contactar y estaré encantada de hablar con ellos y darles consejos. Haciendo esto se darán cuenta de las problemáticas reales y aprenderán directamente de los profesionales del sector. Es como realizar prácticas, pero en vez de pasar por un solo lugar, visitar muchas empresas distintas, de lo que se puede aprender mucho más.

Mucha gracias, Florie.

Más sobre la HopTour por América Latina o conecta con Florie Thielin en LinkedIn.

Entrevista realizada por nuestra colaboradora Gabriela Alvarado


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Entrevista con Florie Thielin sobre su HopTour por Latinoamérica
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