Turismo Sostenible Ya - Entrevista a Masaru Takayama

Hoy te llevamos a Bangkok (Tailandia) y a Kyoto (Japón) – para encontrarnos con Masaru Takayama, propietario de “Spirit of Japan Travel”, una agencia de eco-viajes, fundador de la Asociación de Ecolodges de Japón (2006) y presidente fundador de la Red Asiática de Ecoturismo.

En esta entrevista, Masaru nos cuenta por qué cree en la necesidad de una red para los asiáticos y por los asiáticos (La Red Asiática de Ecoturismo fue oficialmente lanzada en Bangkok a principios de Junio del 2015). También comparte sus opiniones sobre el estado actual del turismo sostenible en Japón y Asia más ampliamente, y su momento más memorable como evaluador para los Tomorrow Awards del World Travel & Tourism Council (WTTC).

Masaru, ¿cuándo descubrió su pasión por el turismo sostenible?

Estaba viajando por el mundo y cuando llegué a Costa Rica a finales de la década de los 90, participé en un tour por un pueblo durante unos días en los que estaba practicando submarinismo, y resultó ser un ecotour. Quedé asombrado al comprender como los viajeros pueden hacer diferentes a las comunidades de acogida y a un país.

Con mis conocimientos en oceanografía, ingeniería costera y ahorro energético, pensé que podría contribuir en la promoción del ecoturismo dentro y fuera de Japón. Más tarde, esto me llevó a crear la Asociación de Ecolodges de Japón.

¿De qué logro se siente usted más orgulloso como fundador y presidente de la Asociación Ecolodge Japón?

Fundé la Asociación de Ecolodges de Japón en 2006, cuyos estándares de sostenibilidad están ahora reconocidos por el Consejo Global de Turismo Sostenible. Estoy feliz de decir que hemos aportado soluciones antes de que el mercado demandase un sistema para promover una industria hostelera sostenible y con mentalidad eco: estamos encabezando la industria de eco-alojamientos vinculados a la naturaleza en Asia.

Mientras la mayor parte del desarrollo ecoturístico en Asia se centra en conservación, naturaleza y empoderamiento de las comunidades, también podemos ayudar con apoyo tecnológico.

Habiendo trabajado como consultor en ecoturismo con el PNUMA y con la OMT, entre otros, ¿cómo ha cambiado su visión del turismo sostenible en estos años?

Hemos asistido a varios cambios desde que la OMT declarase el Año Internacional del Ecoturismo, pero principalmente a un nivel de base. Digamos que desde hace unos tres años cada vez más países están considerando seriamente el turismo sostenible en el marco de sus políticas, y se han inyectado más fondos al respecto.

Si trabajas con proyectos ligados al medio ambiente y las comunidades locales, esto te lleva a tener un compromiso de al menos 5 años antes de ver resultados tangibles. He podido comprobar como muchos proyectos no han logrado tener éxito por no disponer de suficiente tiempo y presupuesto.

De todos modos, ahora tenemos más y mejores oportunidades para trabajar hacia la sostenibilidad del turismo. La fraternidad del ecoturismo está aumentando a un ritmo sin precedentes, y en el número de visitantes.

¿Cuándo y por qué decidió poner en marcha la Red Asiática de Ecoturismo (Asian Ecotourism Network, AEN)?

Todos nos conocemos – los actores del ecoturismo en Asia, pero nunca habíamos tenido una plataforma para trabajar juntos y aprender de todos. No queremos que nuestros miembros reinventen la rueda, cuando otros ya llegaron a esa solución.

Además, Asia está creciendo como uno de los mayores destinos turísticos en el mundo, pero no tiene adecuadas y reconocidas eco-certificaciones y estándares en la zona. Muchos de mis colegas asiáticos están dispuestos a participar y colaborar.

¿Cuáles son sus reflexiones sobre el estado actual del turismo sostenible en Asia?

Como en el conjunto de la industria, que va en contra del turismo sostenible, la mayoría busca vacaciones baratas y elige precios baratos, no calidad. La llegada de visitantes está creciendo a un ritmo alarmante, por lo que el desarrollo de una política de turismo sostenible es una necesidad imperiosa. El ritmo de crecimiento en el número de visitantes es un reto real para nuestros lentos procesos de formulación de políticas en Asia.

Necesitamos eficaces y radicales planes para remediar o paliar las situaciones en materia de turismo que ya están indicando efectos adversos sobre nuestros pueblos y en la naturaleza.

¿Juega la sostenibilidad un rol en los negocios y cultura japonesa contemporánea?

Las compañías multinacionales japonesas lo están haciendo muy bien en lo relativo a la mejora de su sostenibilidad, incluyendo la racionalización de sus operaciones y compromiso con proyectos de RSE para abordar el calentamiento global, la reducción de la pobreza, la prevención de desastres naturales, etc.

Japón ha estado disfrutando de un estilo de vida sostenible hasta la industrialización, y hay un gran movimiento para volver a los viejos tiempos, reconociendo el estilo vida lento y orgánico (slow life style).

¿Cuál ha sido el momento más memorable como evaluador en terreno de los Tomorrow Awards del WTTC?

Cada vez que voy a evaluar un destino o un operador, aprendo mucho de ellos. Por ello no podría elegir un lugar concreto, pero cuando visité la República Democrática Popular de Lao para evaluar el Instituto Nacional de Hostelería y Turismo (LANITH, Lao National Institute of Tourism Hospitality), pensé que su trabajo realmente merecía el reconocimiento mundial, ya que son la única esperanza en el país para educar a la industria del turismo – tanto para el sector público como privado. Fueron entonces ganadores de los premios Tourism for Tomorrow en la categoría de People Award. En esos momentos me siento bien acerca de mi contribución, porque sé que muchos otros serán influenciados a seguir a estos líderes.

¿Qué tipo de certificación ecológica o de turismo sostenible recomendaría para negocios y destinos turísticos en Asia?

Hay varios estándares y certificaciones reconocidas internacionalmente que pueden tener un papel importante en Asia, pero son lo que llamamos el “modelo occidental”. Creemos en la necesidad de un estándar que se adapta a Asia y este debe ser desarrollado por los asiáticos. Por ello, quiero que sea una de las misiones fundamentales de la Red Asiática de Ecoturismo para abordar en la agenda. Puede llevar un tiempo, pero debe hacerse.

¿Cuál ha sido su libro favorito sobre turismo, viajes y sostenibilidad en 2014-2015?

Puesto que soy un gran fan de los ecolodges, mi libro favorito ha sido Ecolodges Auténticos que se publicó en 2010 y fue escrito por mi buen amigo y mentor Hitesh Mehta.

Uno de mis libros recientes favoritos es para el New York Times Bestseller Zero to One escrito por Peter Thiel y Blake Masters. El libro no trata de turismo, pero trata de un emprendedor ecoturístico que debe obtener algunas ideas o al menos confirmar que su creencia es válida y correcta. En cierto modo, es una versión actualizada de Blue Ocean Strategy.

Muchas gracias, Masaru.

Conecta con Masaru Takayama en LinkedIn.


Traducido por nuestra colaboradora Nuria Chacón.

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Entrevista con Masaru Takayama sobre la Red Asiática de Ecoturismo
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