Air New Zealand estrategia sostenibilidad

Una aerolínea no suele ser lo primero que nos viene a la cabeza cuando se habla sobre sostenibilidad. Sin embargo, juegan un papel importante en la industria creciente del turismo mundial en su camino hacia la sostenibilidad ambiental. En los últimos años, cada vez más compañías han puesto en marcha iniciativas para mejorar la eficiencia del combustible, reducir gases de efecto invernadero y emplear los últimos modelos de avión, software y tecnología para mejorar en su cumplimiento con la sostenibilidad.

Christopher Luxon, CEO de la aerolínea Air New Zealand, en esta entrevista comparte su visión sobre los retos de sostenibilidad en esta icónica compañía aérea nacional, así como sus éxitos y ambiciones futuras.

Aprende sobre:

  • Cómo se enfrentan las aerolíneas con el exigente desafío de reducir su huella de carbono;
  • La estrategia de sostenibilidad de Air New Zealand;
  • Los principales desafíos de sostenibilidad para las aerolíneas;
  • Lo que caracteriza a un líder de sostenibilidad.

Christopher, en 2013, Air New Zealand ganó el premio WTTC en la categoría de negocios sostenibles – ¿Cómo se siente al lograr un reconocimiento internacional tan importante?

Siempre es agradable ser reconocido con premios, especialmente en ese caso que era en comparación con otras organizaciones turísticas, no sólo con aerolíneas. Existen muchas y fantásticas iniciativas con base comunitaria y ambiental dentro de la industria global del turismo y el hecho de que las empresas las impulsen las convierte en un ejemplo inspirador para todos nosotros, sobre todo porque el sector continua creciendo rápidamente y, por consiguiente, trae consigo presiones ambientales y sociales.

Con la sostenibilidad nunca puedes dar por acabado el tema, de hecho no estamos ni siquiera cerca. Siempre existen cosas por hacer para mejorar, y nosotros estamos centrados en eso más que en reflejar lo mucho que hemos conseguido hasta la fecha.

Desde su punto de vista, ¿en qué consiste la sostenibilidad en el mundo de los negocios?

Sostenibilidad consiste en prepararnos para el largo plazo, lo que garantiza que podamos ser un negocio fuerte y dinámico para las generaciones que vienen. Para hacer eso necesitamos ser muy astutos comercialmente y dirigir nuestro negocio de una manera que proporcione valor a nuestros accionistas, a la vez que nos permita reinvertir en nuestra gente y en la experiencia del cliente.

Pero nosotros no operamos en solitario, somos parte de una comunidad y simplemente no tendremos la oportunidad de ser un negocio próspero y exitoso en el futuro a menos que operemos en el camino de impulsar a nuestra comunidad hacia adelante, a la vez que hagamos lo mejor para el medio-ambiente.

¿Qué aspecto de la sostenibilidad en Air New Zealand cree que es el más desafiante?

Como una compañía aérea nos enfrentamos obviamente a un desafío muy real para reducir nuestra huella de carbono. Como la mayoría de las compañías aéreas tenemos una serie de iniciativas en vigor – la inversión en una flota de más bajo consumo de combustible, mejoras operativas en curso, la compensación de carbono – además también estamos invirtiendo en ciencia del clima a través del Instituto de Investigación de la Antártida de Nueva Zelanda.

Sería fantástico si pudiéramos pasar al combustible renovable, preferiblemente de una fuente local de nuestra región, pero el logro a una escala comercial y a un precio competitivo está resultando muy difícil.

Bajo su predecesor, Rob Fyfe, Air New Zealand hizo positivos avances por las pruebas pioneras con biocombustible, pero ya ha sido superado por otras líneas aéreas, por ejemplo, United Airlines. ¿Cómo de importante es liderar la sostenibilidad ambiental desde una perspectiva comercial/empresarial?

Es importante por diferentes razones. Obviamente, un nivel óptimo de eficiencia reduce costes y en el caso de los negocios, por ejemplo, mejorar la eficiencia del combustible es una de ellas. También existen beneficios en la marca – corporativos y de destino – al tomar una posición de liderazgo.

Pero lo más importante es lo referente a la protección de nuestros intereses comerciales a largo plazo. Si no mejoramos nuestro funcionamiento entonces se verá cuestionada la capacidad del planeta para absorber la escala y dimensión de los viajes.

Los neozelandeses se cuestionan si el turismo es un sector que merece la pena y, como tal, nuestra licencia social para operar se verá amenazada. Los clientes podrán evitar los viajes en avión, especialmente los viajes aéreos de larga distancia. Así que hacer mejoras sustanciales es vital para nuestra sostenibilidad a largo plazo como negocio.

Air New Zealand CEO Christopher Luxon
Christopher Luxon

¿Qué caracteriza a un líder en sostenibilidad en el negocio de los viajes?

Somos un sector compuesto por un gran número de operadores muy pequeños, así como varias compañías muy grandes. Y todos dependemos de la acción del resto, tanto a partir de una satisfacción de los visitantes como de la perspectiva de sostenibilidad.

Así que la colaboración es vital – nosotros hacemos un trabajo muy bueno con la comercialización de Nueva Zelanda como destino y estamos viendo los beneficios a través del crecimiento que estamos logrando.

Sin embargo, todavía no estamos logrando los mismos beneficios de la colaboración con respecto a la sostenibilidad. Así que el liderazgo de sostenibilidad en el turismo en nuestro país se caracteriza por una persona que primero muestra las mejores prácticas dentro de su propio negocio, y luego traslada al conjunto del sector sus prácticas para lograr un mejor rendimiento del turismo.

Muchas gracias, Christopher.

Más sobre sostenibilidad en Air New Zealand aquí.

Traducido por nuestra colaboradora Nuria Chacón.


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Christopher Luxon sobre la Estrategia de Sostenibilidad de Air New Zealand
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