Si bien la Conferencia de Turismo Sostenible y Ecoturismo 2016 TIES (ESTC) tuvo lugar hace ya unos meses, las consecuencias de las conexiones y sinergias vinculantes que tuvieron lugar allí siguen creciendo y extendiéndose, como un efecto dominó. Para indagar más a fondo, Deby Stabler nos lleva de viaje virtual alrededor de América del Norte de manera que podamos explorar cómo las conferencias definen nuestro camino.

Todos tenemos un punto en común cuando viajamos: conocer a gente nueva y compartir diferentes puntos de vista, para encontrar inspiración y aumentar la conciencia, para romper estereotipos y construir puentes de diálogo… Y este es también el trabajo de los que están en la industria del ecoturismo y el turismo responsable: la Conferencia de Turismo Sostenible y Ecoturismo – América del Norte (ESTCNA) aunó todas estas visiones a principios de 2016 en la Universidad del Sur de Florida, Patel College of Global Sustainability (PCGS).

En las sesiones de apertura, una cita de Mark Twain hizo eco de la razón por la que muchos asistieron a la conferencia:

“El viajar es malo para el prejuicio, la intolerancia y la estrechez de miras y muchos necesitan actuar sobre ello con urgencia… Uno no puede adquirir puntos de vista flexibles, sanos y humildes hacia las personas y el entorno vegetando en un pequeño rincón de la tierra toda la vida.”

Alberta, Canadá

Medicine hat outdoor - Conferencia de Turismo SostenibleEl primer check-in lo hacemos en Canadá con Russell Krasnuik, Instructor en Ecoturismo y de liderazgo en el exterior en el Medicine Hat College en Alberta, que acaba de regresar de las hermosas Montañas Rocosas de Canadá para preparar su próximo trabajo en el aula. Él afirma que:

“Las tendencias de futuro en el campo de los negocios se basan en relatos históricos de liderazgo en el exterior, de los que Canadá puede presumir mucho. Este es el caso también de G adventures.”

Krasnuik lleva una red de colaboración para el turismo de naturaleza llamada Buenos Pensamientos Outdoors. En ESTC, mostró un mapa de recreación outdoors de Medicine Hat con información interpretativa integrada. Krasnuik también habló sobre los cambios de pensamiento cuando se está en contacto con la naturaleza, y la forma de inculcar la creatividad, la comunicación y la colaboración entre sus estudiantes. Su trabajo ayuda a desarrollar a potenciales líderes, así como el futuro del ecoturismo.

Krasnuik añade: “Es mi visión desde un contexto de facilitación educativa que las empresas líderes continúen creando ‘estándares de cuidado’, integrando las tecnologías, la participación de la comunidad social, la conservación del hábitat y el equilibrio económico… en lugar de basarse en el repartimiento de las ganancias o en un modelo de negocio que funcione basado en el abuso del entorno.”

Utah

A continuación, registramos a la Dra. Kelly Bricker de Utah. Como Profesora y Presidenta del Departamento de Parques, Recreación y Turismo de la Universidad de Utah; Presidenta de la Sociedad Internacional de Ecoturismo; y Vicepresidenta / Tesorera del Consejo Global de Turismo Sostenible, la Dra. Bricker es muy activa en la promoción de la sostenibilidad en la industria del turismo. Su trabajo prioriza la concienciación de los impactos que generamos en el planeta y su gente, asegurando que el turismo es gestionado y desarrollado de manera que genere un enfoque e impacto positivo.

Bricker refleja:

“Si miramos hacia adelante y visualizamos el futuro después de ESTC – parece que continuamente se considera la evaluación y la investigación sobre lo que funciona y lo que no. Las lecciones aprendidas nos han hecho bien, pero tenemos el reto de seguir vigilando estos éxitos y desafíos, y compartirlos de forma continua”.

Kelly Bricker en ESTCNA 2016 - Conferencia de Turismo SostenibleEn la conferencia, la Dra. Bricker pronunció un discurso de presentación dinámico, destacando su trabajo y mostrando fotos de todo el mundo. Culminó con un vídeo sobre el río Edén y el río Fiji, que sirvió como una llamada a la acción para los participantes.

Después afirmó: “La ESTC de Tampa ha sido inspiradora y ha estado dotada de un contenido excelente. Nuestro objetivo era abordar cuestiones fundamentales para el ecoturismo en América del Norte, a la vez que aprendíamos de casos de éxito de todo el mundo. Desde la toma de conciencia de los límites del planeta, que permita la unión de diseño y gestión sostenible, a la importancia de fomentar la educación a todos los agentes para que se perciba la dependencia que existe entre la conservación de los ecosistemas, la salud y el bienestar. Desde la identificación de enfoques bottom-up para el fomento del compromiso y el apoyo, así como para que se pueda tratar la vida silvestre de manera ética.

En conclusión, el ecoturismo une a profesionales con el mismo punto en común: la búsqueda y la gestión de soluciones. Además, detrás de muchas de estas visiones hubo un enfoque de conceptos de producción y consumo sostenibles, que exploraron las fórmulas de provisión de alimentos de origen local y energías alternativas (biocombustibles) así como los mecanismos de financiación sostenibles para lograr el éxito del negocio.”

Colorado

Anna Kellogg, en Colorado, está trabajando en la comprensión y la solución de todos estos problemas en su trabajo como candidata a la  Maestría en Liderazgo en Conservación de la Universidad del Estado de Colorado. Ella comentaba que la conferencia le permitió conocer a muchos profesionales en el campo, aprender acerca de la investigación y las tendencias actuales, y que además le iba a ayudar también a guiar sus próximos pasos profesionales.

Su trabajo se centra en ver la condición humana y el medio ambiente como un sistema complejo. Su tesis se centra en la percepción del Turismo Maya. Kellogg añadió que la ESTC le  proporcionó ideas para ayudar a completarla y para escribir su primer artículo académico.

Nueva York

Bradd Morse Canopy Display Booth - Conferencia de Turismo SostenibleBradd Morse – Canopy Display BoothZipping, de Nueva York, confirmó que la asistencia a la conferencia le sirvió para conocer a profesionales afines y compartir ideas de todo el mundo a la vez que utilizó la oportunidad que le brindó la conferencia para mostrar su pantalla Canopy Tours Inc. y animó a los asistentes a interactuar.

Morse se mostró ilusionado acerca de las conexiones que le proporcionó el evento, una de las cuales se tradujo en un viaje a Venezuela para hablar con la Red Venezolana de Ecoturismo sobre tirolinas y marquesinas, a la par que le permitió tener una perspectiva más amplia de la región, incluyendo los aspectos culturales y patrimoniales más allá del turismo de aventura.

Georgia

Pasando a Georgia, comprobamos que la Gerente de Marketing y Eventos de la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES), Lauren Melde, fue uno de los individuos clave para la materialización del evento.

Lauren Melde Kayaking - Conferencia de Turismo SostenibleElla comentó: “El tema principal de ESTCNA debe centrarse en la promoción del ecoturismo con la nueva adopción de Objetivos de Desarrollo Sostenible de la OMT. Sentimos que ESTCNA es el punto de encuentro perfecto para formular y compartir ideas. Al reunir a expertos líderes en la industria para discutir el status quo en ciertas regiones, estamos siendo capaces de favorecer una mejor comprensión y desarrollar un plan de acción para impulsar la economía del ecoturismo en todo el mundo. De hecho, ESTCNA cuenta con más asistentes extranjeros que de Estados Unidos. Me parece que esta progresión es emocionante para el mundo del ecoturismo del futuro”.

Y a través de su trabajo en TIES, Melde continúa con el esfuerzo de divulgación y registro de nuevos miembros, el programa ecoAuction, y el marketing en la red para más de medio millón de viajeros. Además, el Foro de Expertos de Ecoturismo ofrece formación interactiva mensual a través de seminarios web en directo. Medle enuncia “buscamos proporcionar las herramientas necesarias para fomentar la conservación de la vida silvestre protegida (bajo y en alta mar) y fomentar el crecimiento de ecoturismo en el entorno cambiante.”

Florida

Karen Vergara arriba haciendo amigos en la Conferencia de Turismo Sostenible 2016Karen Vergara, propietaria de Native Tours, encontró las sesiones ESTCNA muy informativas, a pesar de que le dio un valor aún mayor a las conexiones que formó con otros. Como resultado directo de la conferencia, Native Tours ha generado una variedad de iniciativas, incluyendo la solicitud de convertirse en el Representante GSTC de Perú y colaborar con los representantes de otros países GSTC, para compartir mejores prácticas.

Además, Native Tours se ha asociado con agencias de turismo con similares valores, centradas en el turismo comunitario para promover conjuntamente recorridos sostenibles en ubicaciones adicionales y para la promoción de un retiro de la Paz en Perú el próximo año.

Vergara añade “Comenzamos a asociarnos con algunos de los profesores universitarios de los programas de Maestría en sostenibilidad para compartir estudios de casos e investigaciones sobre nuestras regiones y actualmente lo estamos haciendo para compartir mejores prácticas de sostenibilidad.”

Estas acciones fomentarán el éxito de la compañía de Vergara, que a su vez beneficiará a las comunidades indígenas locales, que apoya con sus visitas así como a diversas organizaciones asociadas sin fines de lucro.

México

Nos tenemos que dirigir a México para la última parada. Mayra Ofelia Sánchez González, de Mérida, reflexiona sobre los impactos de la conferencia. Actualmente es candidata doctoral en el Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Tecnológica de Michigan, así como representante del Departamento de Gobierno de Estudiantes Graduados, y presidenta de la Asociación de Estudiantes para la Gente, el Medio Ambiente y la Naturaleza (ASPEN).

En la conferencia, González presentó el tema del empoderamiento de las mujeres en el ecoturismo, que provocó una buena discusión y una mayor conciencia de la cuestión para los que asistieron a su presentación, incluyendo los propios practicantes.

“El ecoturismo es ciego al género y, a menudo, pasa por alto el papel de la mujer. Si el ecoturismo quiere tener éxito tiene que incluir a las mujeres, con planes específicos de aplicación más allá de las políticas básicas”.

Mayra Gonzalez con Bradd Morse hablando sobre Ecoturismo - Conferencia de Turismo SostenibleMayra González sintió que la conferencia le proporcionó información sobre lo que se piensa y se hace en el mundo sobre el tema, y sobre la ampliación de las conexiones entre las políticas de top-down y las iniciativas a nivel popular. Su objetivo de incrementar la conciencia sobre el tema y ver mejoras en el terreno, en las políticas y en las conferencias como la ESTC, la ha inspirado a trabajar aún más para financiar y completar sus tareas de investigación.

“Estoy buscando en diferentes formas de promover la igualdad de género en la industria del turismo. Las oportunidades de formación de las mujeres son importantes, pero las organizaciones de turismo deberían comprender las necesidades de la comunidad. Debemos preguntarnos cómo llegar a ser una parte de la comunidad; cómo llegar a ser un socio”.

La conclusión: para todos los participantes que trabajaron duro para llevarse a casa nuevas aplicaciones de acciones y los inspiradores mensajes de la conferencia, ESTCNA activó e influyó en muchas actividades para la promoción del ecoturismo y el turismo sostenible.

Sin duda, las conferencias nos dan forma, igual como lo hace el viajar.


Acerca de Deby Stabler

Deby StablerDeby Stabler es consultora especializada en el análisis de la sostenibilidad, la presentación de informes y estrategias para ayudar a las comunidades y a las organizaciones a reducir sus impactos ambientales y socioeconómicos negativos. Ella formó el Proyecto Azul Verde para crear una innovadora consultoría en sostenibilidad para clientes con todo tipo de necesidades, tamaños y niveles de financiación, a través de soluciones eficientes y accesibles.

Deby cuenta con una Maestría en Política y Gestión del Medio Ambiente y una especialización en Administración de Recursos Naturales de la Universidad de Denver, y es Licenciada en Psicología y Estudios Ambientales de la Universidad de Baylor. Le gusta explorar y el cuidado del mundo natural, por lo que a menudo promociona la sostenibilidad y la conservación en los caminos de montaña locales de su comunidad (en la hermosa Boulder, Colorado), igual como lo hace cuando va de vacaciones.

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El Efecto Domino de la Conferencia de Turismo Sostenible y Ecoturismo (ESTC)
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