Albert Salman entrevista

Albert Salman, fundador de la iniciativa Green Destinations o “Destinos Verdes” y un apasionado defensor de nuestras áreas costeras mundiales, en esta entrevista comparte con nosotros sus impresiones de lo que considera que es realmente un destino sostenible. También reflexiona sobre la pérdida de autenticidad y el sentido de pertenencia del lugar en nuestro paisaje turístico actual, y explica por qué muchas certificaciones existentes fallan a corto plazo.

Aprende sobre:

  • De qué se trata la sostenibilidad en el ámbito del turismo;
  • Qué deben hacer los destinos para ser realmente sostenible;
  • Por qué muchas certificaciones fallan;
  • La iniciativa de Green Destinations: su objetivo.

Albert, ¿recuerdas tu visión de la sostenibilidad ligada al turismo cuando comenzó tu carrera profesional?

Cuando trabajaba en gestión costera en los Países Bajos en la década de los ochenta me centre en temáticas ligadas al paisaje y la naturaleza, pero también en la arquitectura tradicional de las ciudades costeras. Durante la Segunda Guerra Mundial, la armada alemana había despejado mucho de los edificios del paseo marítimo, por lo que no quedaba mucho de las ciudades costeras del siglo dieciocho y diecinueve. Me sorprendió el ver lo fácil que eran para los inversores la demolición de los últimos edificios históricos y como los reemplazaban por apartamentos.

Gracias a la protección tradicional de las dunas holandesas, nuestro país nunca fue testigo del tipo de desarrollo a gran escala de la costa alrededor del Mediterráneo. En esa región, playas de arena y dunas costeras realmente sufrieron grandes pérdidas. Los desarrolladores de complejos turísticos construyeron sus propiedades lo más cerca posible del mar en un momento en que ya se habían publicado escenarios de aumento acelerado del nivel del mar.

Esta fue la razón por que se creó la Unión Costera y Marina (Coastal & Marine Union, EUCC) donde yo trabajé desde 1991.

En numerosas conferencias internacionales sobre gestión costera el caso español era considerado insostenible, incluso por los mismos españoles. Participantes de países que estaban todavía en los estadios primeros de desarrollo turístico costero, como Turquía, decían que ellos no cometerían los mismos errores. Pero al final cayeron en la mayoría de esos errores. En muchos lugares, el paisaje original y la naturaleza, la cultura y la tradición local fueron eliminados y cambiados por el “todo incluido”. Muchos desarrolladores de complejos turísticos sólo estaban interesados en los beneficios a corto plazo, y no en la sostenibilidad; es una lástima que no pudieran ser detenidos por políticas locales o por la propia comunidad local.

Ahora a mitad del año 2016, ¿qué ha cambiado?

He aprendido a visualizar el turismo sostenible desde el punto de vista de los gestores a nivel de destino. Y observar que cada vez más los gestores y políticos locales están comenzando a estar orgulloso de sus destinos. Están motivados para seguir los principios de la sostenibilidad, pero necesitan una guía, unas herramientas y un reconocimiento por las cosas que hicieron bien.

Por esa razón comencé con la iniciativa “Green Destinations” hace dos años como una colaboración de 30 organizaciones y expertos. Las discusiones con todos ellos alrededor del mundo han cambiado mi pensamiento sobre la sostenibilidad.

Sostenibilidad no consiste en parar a las personas para realizar inversiones a corto plazo, trata de desarrollar una “estrategia verde” y llegar a “soluciones verdes” uniendo a las personas que viven y trabajan en los destinos y a la industria.

¿Por qué te preocupa la sostenibilidad en destinos turísticos?

Mi visión es que nuestros hijos puedan descubrir y experimentar lugares de todo el mundo de una manera similar a como lo hicimos nosotros. Mi preocupación es que la naturaleza, la fauna, los paisajes, la cultura y la tradición local desaparecerán y serán sustituidos por complejos que se vuelven idénticos. La globalización y el capitalismo se hacen sentir en todas partes. Los gobiernos compiten entre sí en la facilitación de las cadenas globales evitando impuestos – Starbucks es sólo un ejemplo de ellos – que están matando el encanto de los lugares, especialmente la variedad de los viejos cafés y tiendas locales que están cerrando por miles. Como resultado, los viajeros tradicionales que no temen ir a los cafés locales están siendo reemplazados por personas que llevan ropa de camping y hurgan sus iPads y palos selfies, sin conciencia real sobre el lugar que se encuentren.

Ya no es posible experimentar la auténtica Venecia, Barcelona, Ámsterdam como lo eran hace 20 años. El centro de las ciudades se han convertido en oportunidades de inversión para apartamentos turísticos; las casas son demasiado caras para los ciudadanos locales, que son los que los viajeros de hoy en día quieren conocer.

Por lo tanto, más que nunca, me importa el sentido del lugar que se está perdiendo en todo el mundo. Considero que esto es el elemento más importante de la sostenibilidad del turismo en estos días.

Green Destinations experto Albert Salman

Como profesional líder de turismo sostenible, ¿cuáles han sido tus principales lecciones hasta ahora?

Necesitamos a más personas mostrando coraje y liderazgo. De los tiempos pasados recuerdo una acción de WWF contra el proyecto de un nuevo hotel en una importante zona de anidación para la tortuga marina en Turquía, y fue gracias al liderazgo personal del director de sostenibilidad del gigante turístico TUI, que el hotel nunca se construyó. Para mí, la lección fue que el liderazgo no sólo es importante en el sector ambiental, también en el sector de los negocios y ¡puede funcionar!

Muchos pequeños operadores turísticos están liderando el camino hacia el turismo sostenible, pero obviamente los más grandes, las grandes agencias de viaje online y Google tienen una enorme responsabilidad aquí. Veo desarrollos en TUI que me hacen tener esperanza. Algunas compañías se han dado cuenta que cada vez más consumidores quieren “calidad en verde, en ecológico” y autenticidad en los destinos vacacionales, y quieren estar mejor informados sobre ello cuando eligen el destino que quieren visitar.

Por otro lado, el turismo sostenible va  más allá del cambio climático o la justicia medioambiental. Muchos destinos se consideran así mismo sostenible principalmente por comenzar a ser neutrales en emisión de carbono. El Consejo Global de Turismo Sostenible (Global Sustainable Tourism Council, GSTC) con sus estándares a nivel de destino es mucho más amplio que lo mencionado!

E incluso aquí, estamos perdiendo cuestiones importantes, especialmente el sentido del lugar, la identidad local, la autenticidad, la ética animal; y que esos destinos deberían también tomar en consideración la huella de carbono relativa a sus viajeros. Por lo tanto, el Estándar de Green Destinations es más ambicioso, y otras certificaciones reconocidas GSTC son, posiblemente, de bajo rendimiento.

Protesta ciudadana en Barcelona en contra el turismo de massas

Un ejemplo es cómo es posible que Barcelona fue el primer destino con el estándar de GSTC en el mundo,(Biosphere 2011 y revalidado en 2014), mientras que la población ya estaba protestando desde hace años contra las consecuencias sociales y financieras del enfoque de Barcelona hacia el turismo de masas, lo que resulta en: transformación de las zonas residenciales en cuasi-casas de familia; aumento de los precios de las casas, inasequible por los ciudadanos locales; problemas fiscales de apartamentos de alquiler Airbnb; sustitución de tiendas locales por bares y tiendas de souvenirs, bares de moda y restaurantes; y molestias de los turistas a los vecinos.

El 15-20% de los ingresos potenciales de alojamiento lo ganan las multinacionales como Booking.com y AirBnB, los principales beneficiarios y principales impulsores de este desarrollo insostenible. La revuelta de los ciudadanos en contra de estas tendencias llevó a la elección de un nuevo alcalde y la promoción de una nueva política, en 2015.

Las certificaciones deben ser transparentes tanto para los locales como para los visitantes. Lo que cuenta para las personas no es la política del destino, no es la certificación, lo que cuentan son los resultados visibles de dichas políticas. Si lo que ves no está en la línea de la certificación del destino, el programa de certificación está debilitando su propia credibilidad.

¿Cuáles son los principales retos para la sostenibilidad a nivel de destino, especialmente en áreas costeras?

La globalización continúa. En la búsqueda de ganancias rápidas, muchos destinos tratan de atraer más visitantes, nuevos tipos de visitantes (por ejemplo, el mercado chino) e intentan adaptarse a ellos. Por otra parte, se implantan franquicias y el sector mundial de comida rápida. Espero que muchos destinos se nieguen a renunciar a su carácter único. Si no es así, espero que la población se rebele al igual que ha ocurrido en Barcelona y en Venecia.

Para los destinos costeros un reto especial será la subida del nivel del mar relacionado con el cambio climático. Es crucial para ellos tomar esto en cuenta.

El hotel en el techo del mundo¿Tu libro favorito sobre sostenibilidad, viajes y turismo?

El libro más divertido y más entretenido en el sector de la hostelería es uno algo antiguo que leí el año pasado: “El hotel en el techo del mundo“, de Alec Le Sueur (1998). El libro describe la experiencia del autor en la gestión del HolidayInn Lhasa (Tibet) a finales de 1980 y principios de 1990. Este libro no sólo es divertido, sino que también describe todo tipo de dilemas en el sector de la hostelería en los países en desarrollo. Tal vez el autor no tenía la intención de escribir sobre la sostenibilidad, pero se refirió a numerosos problemas de calidad que se relacionan con ella.

Por ejemplo, esta cita: “Es una sensación deprimente ver como compañías multinacionales empujan su concepto de “aldea global” y los responsables de marketing dirigen las necesidades mundiales de consumo, en unos pocos cientos de años toda la humanidad, de polo a polo, irá vestida con pantalones vaqueros, camisetas y gorras de béisbol, beberá Coca-cola, comerá en McDonalds y se alojará en el HolidayInn. ” (de este libro por Alec Le Sueur).

En ITB Berlín 2016 presentaste la iniciativa Green Destinations. En pocas palabras, ¿por qué empezó y de qué se trata?

Numerosos destinos turísticos están perdiendo sus valores y cualidades debido a que no cuentan con las herramientas para prevenirlo. Con nuestros 30 socios en todo el mundo, estamos listos para ayudar a los destinos a mejorar su gestión y mejora.

Con este fin desarrollamos el Estándar Green Destinations, una plataforma online de asesoramiento y reporte, herramientas para la certificación del destino y sistema de reporte para las OTAs y tour operadores, un listado con los 100 Mejores Destinos Sostenibles y el Día Mundial de Green Destinations.

El Estándar proporciona las herramientas para los destinos para hacer la sostenibilidad medible y transparente, y para mejorar la calidad del destino. El Estándar está reconocido por el GSTC y tiene 100 criterios y 100 indicadores que son operativos a través de la evaluación en línea y la plataforma de presentación de informes. Es un sistema justo y asequible que ayuda a los destinos a gestionar y mejorar sus impactos sociales y ambientales. Cuando un destino cumple con los requisitos, estará listo para ser certificación por otros programas que utilizan el mismo estándar, tales como QualityCoast, QualityDestination y Eslovenia Verde.

Nuestro sistema de información para las agencias de viajes online y operadores turísticos ha sido probado por BookDifferent. Ahora estamos hablando con varios operadores para hacer que los datos disponibles de los destinos estén también disponibles para sus clientes.

El lugar para estar este año es el Global Green Destinations Day. Los días 27-28 de septiembre del 2016, los responsables de los destinos se reunirán con expertos con el fin de intercambiar y desarrollar soluciones verdes. La conferencia se celebrará en Ljubljana, la Capital Verde Europea del 2016, junto al consejo nacional de turismo de Eslovenia. Será una reunión única de la comunidad Green Destinations: el evento más importante del turismo verde.

Top 100 Green Destinations - Destinos Verdes

¿Cómo se crea la lista Top 100 de destinos verdes?

Los Top 100 Destinos Sostenibles es una manera de animar a la gente que adopte prácticas de turismo sostenible. Mediante la publicación de una lista anual se reconocen las mejores iniciativas, haciendo los destinos turísticos más verdes, más limpios, más responsables y mejores desde la perspectiva de autenticidad – y desde un punto de vista cultural, social y económico. La selección de un destino en el Top 100 no significa que es totalmente sostenible. Significa que está progresando adecuadamente.

Publicamos nuestra primera lista Top 100 en diciembre del 2014, y publicaremos la segunda en el Global Green Destinations Day. Esta vez el concurso tendrá tres beneficios adicionales. Los destinos pueden utilizar la plataforma en línea para su aplicación en el Top 100; si lo hacen, ya estarán tomando el primer paso hacia la certificación. En segundo lugar, el Top 100 serán publicados como mínimo en 10 medios de comunicación. En tercer lugar, hay un interés entre las empresas de viajes para incluir los Top 100 destinos en su oferta.

Personalmente, ¿cuáles son tus Top 5 Destinos Verdes?

  1. La costa de los Países Bajos que está tan cerca de mi ciudad natal que puedo conseguir sentir la sensación de vacaciones muchas veces al año;
  2. La costa oeste de Portugal, Sintra en particular;
  3. Las isla griega de Alonissos en el Parque Marino Sporades;
  4. Las islas Gozo y Comino;
  5. El Archipiélago de las Azores en el Océano Atlántico.

Muchas gracias, Albert.

Para más información visita el sitio web de Green Destinations, o sigue la iniciativa en Facebook y Twitter.


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Albert Salman sobre la Sostenibilidad de los Destinos Turísticos
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