Brian Mullis entrevista

Brian Mullis, fundador de la asociación Sustainable Travel International (STI), en esta entrevista reflexiona sobre los más de 13 años dedicados a promover la sostenibilidad a través de la cadena de valor del turismo.

Aprende sobre:

  • Cuando Brian Mullis descubrió su pasión por el turismo sostenible;
  • Cómo el turismo puede impulsar la protección de nuestro patrimonio natural;
  • Por qué fundó Sustainable Travel International en 2002, y el impacto de la organización desde entonces;
  • Cómo ha cambiado su visión del turismo sostenible desde que fundó STI;
  • La mejor forma de medir la sostenibilidad en viajes y turismo;
  • Ejemplos de destinos particularmente exitosos en la implementación de políticas y prácticas de turismo sostenible;
  • Con qué áreas de sostenibilidad los destinos luchan más.

Brian, ¿Cuándo descubriste tu pasión por el turismo sostenible?

Comencé mi carrera profesional trabajando en parques nacionales de los Estados Unidos – primero lavando platos en Yellowstone, y después como cocinero y guía a tiempo parcial. Allí aprendí que el turismo puede conducir a la protección de nuestro patrimonio natural.

Después tuve y dirigí una empresa dedicada a viajes internacionales de aventura y ecológicos durante 8 años. Mientras hacíamos grandes esfuerzos para adoptar los principios del ecoturismo en la empresa, me di cuenta que podíamos potencialmente tener un impacto mayor a través de otros medios y fórmulas.

Al principio consideré la opción de estudiar otro título de posgrado, pero luego decidí seguir el consejo de Paul Hawken: “¡Simplemente comienza!”

¿Por qué te vinculaste a Sustainable Travel International allá en 2002?

Me incorporé a Sustainable Travel International en septiembre de 2002 con el objetivo de crear una herramienta sencilla que pudiera ser replicada, contextualizada y extrapolable para negocios y destinos turísticos.

¿De qué iniciativa o proyecto te sientes particularmente más orgulloso dentro de tu labor en STI?

He tenido el honor de trabajar con su santidad la 14ª Dalai Lama en el proyecto Dharamshala (India), cuyo objetivo fue minimizar el impacto negativo del turismo. También asesoré al gobierno de Obama durante dos periodos en el Consejo Asesor de Estados Unidos para Viajes y Turismo (US Travel & Tourism Advisory Board).

Aunque éstos fueron los trabajos más destacados, estoy muy orgulloso de lo que ha llegado a ser la organización Sustainable Travel International. Desde sus humildes inicios como ONG de base con un presupuesto reducido, hasta actualmente, como una de las principales organizaciones del mundo cuya función está centrada en mejorar las condiciones de vida y en proteger los lugares a través de los viajes y el turismo.

Alrededor de los últimos 13 años, hemos ayudado a más de 100 destinos y a cientos de organizaciones a proteger aquellos aspectos naturales y culturales de los que depende nuestra industria. Haciendo eso, hemos mejorado la experiencia de millones de visitantes y, a la vez, mejorado los medios de vida de millones de personas que viven en los lugares donde se realizan estos viajes y este turismo a nivel mundial.

El pasado 14 de abril, anunciamos nuestra Campaña 10 Millones Mejor (10 Million Better), diseñada con el objeto de aunar ideas afines entre los líderes en materia de turismo y viajes – destinos y empresas que también están decididos a contribuir al bien común y al bienestar a largo plazo de las personas y los lugares más afectados por esa necesidad de viajar y vivir nuevas experiencias, conocer gente nueva y nuevos lugares.

A través de esta campaña, durante los próximos 10 años estamos comprometidos a mejorar las vidas de al menos 10 millones de personas localizadas en destinos turísticos por todo el mundo.

¿Cómo ha cambiado tu visión del turismo sostenible desde que comenzaste en STI?

Mientras que mi punto de vista no ha cambiado mucho, sí ha cambiado la forma en que hablo sobre turismo sostenible.

Tenemos que desmitificar el turismo sostenible y comunicar de una manera más sencilla. Necesitamos perder los acrónimos y trabajar colaborativamente como industria. Necesitamos huir del uso de la jerga turística y centrarnos más en hacer un buen turismo.

Necesitamos también aumentar la sensibilización sobre el vínculo entre los viajes y el turismo y las capacidades de la industria y de cada viajero para mejorar la calidad de vida, conservar la biodiversidad y proteger el patrimonio cultural. De este modo, necesitaremos cuantificar de forma transparente los beneficios e impactos de un turismo saludable.

¿Piensas que los viajes y el turismo son un buen camino para generar una corriente del bien común, aunque cause destrucción del medio ambiente y de las comunidades locales?

Sí lo pienso. Dicho esto, el aumento del turismo sostenible ha sucedido en gran medida de manera muy compartimentalizada (a modo de “cotos cerrados”), dejando a muchos destinos y otros actores clave fuera. Muchas iniciativas existen, pero hay una falta de visión común que está frenando el progreso.

Mientras tanto, los patrones de consumo de los viajes y el turismo en su conjunto – alimento, tierra, energía, agua, etc.- se sitúan en un camino hacia la insostenibilidad. El tamaño y el peso económico de la industria como el mayor motor económico del mundo podría conseguir un equilibrio neto positivo en materia de sostenibilidad, pero todo el sector tiene ir de la mano para lograrlo. Personalmente creo que eso es posible ahora.

A través del compromiso de conseguir mejores condiciones de vida de al menos 10 millones de personas e invitando a los negocios y a las personas de toda la industria turística a apoyar este objetivo colectivo o establecer sus propias metas, en su conjunto, la industria del turismo podría comenzar a ser más responsable y sensata.

Afortunadamente, hay una nueva disposición y urgencia de actuar juntos. Por primera vez, el sector turístico tiene un mandato de la ONU para actuar y cambiar hacia modelos de producción y consumo más sostenibles (por ejemplo, la iniciativa 10YFP-Global Action for Sustainable Consumption and Production- UNEP). Con el anuncio de la campaña de 10 Millones Mejor (10 Million Better), la industria se está uniendo y se está centrando en su enorme poder económico con una clara visión de mejorar las condiciones de vida de la población, a través de unos objetivos y medidas firmes y sólidas.

Los líderes de esta industria – tales como Carlson, Delaware North, Intrepid Travel, y Soneva Group – están todos comprometidos en apoyar la campaña “10 Million Better”, y la Red de Liderazgo en Turismo Sostenible y la Red de Liderazgo en Destinos Sostenibles, que incluye marcas tan destacadas como Globus, Finnair, United Airlines, y Royal Caribbean, se han unido a la campaña.

El público no asocia los viajes y el turismo como un medio por el cual se pueda promover un cambio social. Con una industria turística con una causa común y metas bien definidas, unido a un seguimiento de impactos, presentación de informes y un amplio apoyo a la campaña, 1,1 billones anuales de viajes internacionales podrían contribuir a mayores oportunidades económicas, mayor justicia social y la protección del patrimonio natural y cultural de 1 de cada 11 individuos en el mundo cuyo medio de vida depende del turismo.

¿Qué significa éxito en turismo sostenible?

Tenemos que lograr un impacto sostenido a través de la implementación de programas basados en la evidencia y políticas que sean de duradera influencia en la promoción de la producción y el consumo sostenibles.

Muchos de los destinos turísticos más populares del mundo están amenazados por problemas que están interrelacionados como el cambio climático, la sobrepoblación y el desarrollo insostenible. En lugar de abordar estos desafíos de forma aislada, debemos trabajar en todos los sectores y zonas geográficas en soluciones integrales y holísticas que conduzcan a la sostenibilidad a largo plazo.

La gestión de destinos es una responsabilidad compartida: ningún grupo de interés (stakeholder) es el único responsable de la generación de impacto o de preservar los bienes naturales, culturales y patrimoniales del destino.

Con el fin de ampliar rápidamente los impactos positivos del turismo en las comunidades, que inspiren una mayor colaboración entre los destinos, tenemos que guiar a los líderes gubernamentales que representan a los diferentes sectores vinculados a la industria del turismo, junto con los donantes, el sector privado, ONGs y líderes de las comunidades, en la creación de una capacidad local de crecimiento en el contexto de una fuerte y vibrante economía del turismo, salvaguardando el patrimonio natural y cultural y mejorando las condiciones de vida y mejorando la competitividad.

Las alianzas Público-Privadas de esta naturaleza apoyan la salud y la viabilidad de los destinos a largo plazo, que dan como resultado una mejor política y planificación, proyectos con acciones tangibles, la implementación de herramientas de evaluación y gestión de puntos críticos, y la comunicación de todo el proceso de manera convincente.

¿Cuál es la mejor manera de medir la sostenibilidad en la industria de los viajes y el turismo?

Sabemos que cuando se gestiona bien, el turismo tiene un impacto positivo en las personas y en los lugares. Sin embargo, existen muy pocos datos sobre cómo el turismo beneficia a las personas y los lugares, y todavía no ha sido desarrollado un sistema que esté mundialmente aceptado para informar sobre los beneficios sociales y ambientales del turismo.

Por ello, nuestra industria requiere de un método simple que equilibre y conjugue datos relevantes relacionados con la factibilidad técnica y viabilidad financiera junto con esos mapas de impacto social, económico y ambiental del turismo.

A través de la campaña “10 Million Better”, se tiene una visión compartida para desarrollar una herramienta de información, visualización y evaluación de la sostenibilidad (tipo “cuadro de mandos”), de acceso libre y globalmente aceptado tanto para destinos como corporaciones. Esto no será un sistema de medición, pero podrá demostrar el rol que el turismo juega en el bienestar de la población y los lugares.

¿Cuáles han sido tus principales momentos de revelación como líder en el campo del turismo sostenible?

He tenido muchos momentos de revelación a lo largo de los años. Algunos de esos momentos o revelaciones se encuentran siempre presentes en mis pensamientos. Las organizaciones no lucrativas más exitosas e impactantes tienen un modelo de negocio dual, que incorpora programas de desarrollo de los donantes y otros programas impulsados por una demanda flexible. Tienen una estructura organizativa flexible que está impulsada por una causa y valores compartidos, y el liderazgo se centra en los resultados y tiene una orientación constante para prever y aceptar el cambio y la innovación.

Como parte de este enfoque, creo que tienes que aprender cómo transformar el cambio y las vulnerabilidades en oportunidades, y tomar un enfoque inclusivo de la planificación para convertir estos puntos de vista en acciones, movilizar recursos para la resolución de problemas, y demostrar que ello tiene el impacto significativo.

¿Cuáles son los principales retos que tus clientes (públicos y privados) abordan primeramente en materia de turismo sostenible?

En un primer nivel, tanto destinos como corporaciones necesitan adquirir una visión holística y más a largo plazo e invertir en soluciones y tecnología innovadora dentro de sus acciones operativas diarias de manera que proporcionen una mayor rentabilidad futura.

¿Cuál sería tu ejemplo favorito de destino particularmente exitoso por la implementación de políticas y prácticas de turismo sostenible?

Hay un gran número de ejemplos de todo el mundo. Algunos de los más notables incluyen las Azores en Portugal, Sierra Gorda en México, región del Lago Llanquihue de Chile, Mara Naboisho en Kenia, Monte Huangshan Scenic Area en China, Jasper en Canadá, Oregon y Noruega.

Destino sostenible Azores Portugal
Azores, Portugal

¿Cómo desarrollador y evaluador de los criterios de GSTC para destinos sostenibles, cuales son las áreas en las que los destinos tienen que trabajar más intensamente?

Basado en mi experiencia, los destinos tienen que trabajar mucho por conseguir la participación de los organismos públicos (fuera del Ministerio de Turismo), las comunidades y el sector privado en la planificación turística.

También hay una necesidad de seguimiento y presentación de informes sobre los indicadores de turismo sostenible, estableciendo estándares de sostenibilidad y también por la necesidad de construcción de la capacidad local para llevar a cabo proyectos e iniciativas de turismo sostenible.

¿Tu consejo para los recién llegados al turismo sostenible?

Hay un mundo de oportunidades en el turismo sostenible. Determine cómo puede apoyar y/o complementar las iniciativas ya existentes. Y céntrense en las soluciones y los impactos en global que generan esas iniciativas más que en los productos finales directos resultantes.

Muchas gracias, Brian.

Conecta con Brian Mullis en LinkedIn. Más sobre Sustainable Travel International en su página de LinkedIn, o a través de Facebook y Twitter.

Traducido por nuestra colaboradora Nuria Chacón.


¿Te gustó nuestra entrevista a Brian Mullis, consultor en turismo sostenible y fundador de la organización Sustainable Travel International? ¡Por favor, compártela!

Entrevista con Brian Mullis, Fundador de Sustainable Travel International
Share:
Tagged on: