Abdulla Radaideh Aqaba Resort

Para la entrevista de hoy con los responsables del cambio del turismo sostenible nominados por Green Key International, te llevamos al exclusivo InterContinental AQABA Resort en Jordania. Conoce a Abdulla Radaideh, Ingeniero Jefe e impulsor del trayecto del resort hacia las mejores prácticas ambientales.

Aprende sobre:

  • Por qué recursos como el agua y la energía son especialmente valiosos en Jordania;
  • El papel que juega el turismo en Jordania;
  • Ejemplos de destinos turísticos amigables con el medio ambiente en Jordania;
  • Cómo el Programa Green Key ayuda a hoteles de lujo en su transición de grandes consumidores de energía y agua, a negocios de hospitalidad verdes y responsables;
  • Por qué la gestión de residuos ha sido la iniciativa de sostenibilidad más difícil de implementar en InterContinental AQABA Resort.

Abdulla, algunas palabras sobre tu trayectoria profesional – ¿por qué escogiste trabajar en hospitalidad?

Antes de unirme a la industria hotelera, trabajé en fábricas de la industria maderera, algunas de las cuales tienen un impacto devastador en el medio ambiente. Aunque soy ingeniero mecánico y las fábricas ofrecen ingresos muy buenos, no me sentía cómodo del todo y tomé la decisión de dejar todo tipo de fábricas y comenzar una nueva carrera con un enfoque en la conservación, en lugar de la destrucción.

Me uní al InterContinental Aqaba Resort hace siete años, donde me percaté de una gran diferencia en el enfoque de negocios, con muchas iniciativas y programas como el Green Engage (Compromiso Verde).  El “volante” del IHG [InterContinental Hotel Group] tiene cuatro cuadrantes principales: retornos financieros, experiencia de los huéspedes, nuestra gente y, finalmente, el negocio responsable, que consiste en reducir nuestro impacto en el medio ambiente y apoyar a la comunidad.

Para ser honesto, decidí trabajar para IHG debido al compromiso del grupo hotelero con un negocio responsable, y a lo largo de los años trabajé desde el nivel junior hasta formar parte del comité ejecutivo del hotel.

¿Cuándo descubriste por primera vez tu pasión por la sostenibilidad?

La conversión de energía -fuentes renovables- fue una materia que me interesó mucho durante mis estudios en la universidad. Jordania es uno de los países más pobres en términos de disponibilidad de recursos hídricos y energéticos, y siempre tuve ese sueño de hacer una diferencia positiva y cambiar la mentalidad de las personas hacia el medio ambiente y la energía.

Mi sueño se está volviendo realidad en InterContinental Aqaba. Tal vez mi trabajo no cambia el mundo entero, pero he logrado cambiar la mentalidad de ciertos grupos y colegas hacia la sostenibilidad.

Abdulla Radaideh, sostenibilidad en Aqaba Resort Jordan
InterContinental Aqaba

Como uno de las principales fuerzas detrás del establecimiento del Green Key ecolabel (ecoetiquetado) en Jordania, ¿cómo ha evolucionado tu visión sobre el turismo sostenible?

El turismo es uno de los sectores más importantes de la economía de Jordania, con cerca de 50 mil empleados, medio millón de turistas y más de 2 millones de pernoctaciones en el 2014. Además, estudios indican que “el 75% de los consumidores quieren unas vacaciones más responsables y casi la mitad de los consumidores mundiales están dispuestos a pagar más por los productos de empresas que muestren un compromiso hacia la responsabilidad social”.

Hace cinco años, iniciamos el viaje de la sostenibilidad con JREDS “The Royal Marine Conservation Society of Jordan” (Real Sociedad de Conservación Marina de Jordania) con el programa Green Key, luego se unieron otros 20 hoteles.

El resultado es notable en el cambio de hoteles de cinco estrellas de ser grandes consumidores de energía y agua, a ser negocios de hospitalidad verdes y responsables, con planes de gestión de energía sostenibles y programas de turismo también sostenibles.

Abdulla Radaideh, Ingeniero Jefe Aqaba resort Jordania¿Qué aspecto de implementar la sostenibilidad en el InterContinental Aqaba Resort en Jordania encuentras el más desafiante?

La gestión de residuos. Estamos separando nuestros residuos dentro del hotel para reciclaje, pero todos los residuos van a los vertederos o rellenos sanitarios después de ser recogidos por la autoridad local, a excepción de algunos materiales reciclables para los que ha sido capaz de contratar a empresas privadas para recogerlos en su lugar, como el aceite, latas de metal y algunos plásticos.

¿Por qué os enfocáis en la sostenibilidad en Aqaba Resort?

  • Ser ambientalmente responsable es parte de la visión de IHG de ofrecer “Great Hotels that Guest Love” (Hoteles grandiosos que los huéspedes amen), y esto es parte de nuestros KPO anuales – Key Performance Objectives (Objetivos Clave de Rendimiento);
  • Se ahorra dinero mediante una reducción del consumo de energía (hasta un 25%);
  • Ganamos más negocios a través de la promoción del uso de Green Engage (Compromiso verde) a clientes corporativos y otros;
  • Involucramos a los empleados para que hagan la diferencia;
  • Tenemos ventaja competitiva sobre otros hoteles.

¿De qué logros en sostenibilidad en Aqaba Resort te sientes más orgulloso?

Agua: además de todos los criterios de agua obligatorios de los programas Green Key e IHG Green Engage, hemos cavado un par de pozos que acumulan el agua submarina procedente del mar. Instalamos una unidad de RO – Reverse Osmosis (ósmosis inversa) que produce un promedio de 140 metros cúbicos por día de agua de estos pozos, lo que cubre casi el 40% del consumo del hotel.

¿Cuáles han sido los principales beneficios de implementar iniciativas de sostenibilidad en Aqaba Resort?

Además de la reputación que estamos ganando por ser un hotel verde, hay claros beneficios financieros. Hemos reducido nuestro consumo de energía en un 29% y estamos trabajando para lograr una reducción del 33%.

Lección en sostenibilidad por Abdulla Radaideh, InterContinental Aqaba Resort, Jordania

Como resort de lujo, ¿comunicáis vuestras iniciativas medioambientales a los huéspedes?

Sí, en muchos lugares: en los televisores de la habitación del huésped y en las pantallas del lobby, en el directorio de habitaciones, en el concierge lounge del lobby, en el tablero de Bandera Azul en la playa y en cualquier ocasión ambiental especial en la que participemos.

También estamos poniendo carteles, pancartas y flyers en el lobby para eventos especiales como la “Hora del Planeta” o el “Día Mundial del Medio Ambiente”. Y nuestro personal de cara al público comunica nuestras iniciativas de sostenibilidad directamente a nuestros huéspedes.

¿Tus reflexiones sobre el estado actual del turismo sostenible en Jordania?

El turismo es el sector privado de Jordania que más contribuye al PBI y a las divisas, además genera más empleos que cualquier otra industria. Como resultado, se desarrolló una Estrategia de Desarrollo Turístico de Jordania bajo la iniciativa USAID / AMIR 2.0 (lanzada por Su Majestad el Rey Abdullah en el Foro Económico Mundial del 2005), un proyecto conocido como “Siyaha” que está mejorando la competitividad de Jordania como un destino turístico internacional.

En Jordania hay muchos lugares turísticos amigables con el medio ambiente, como la Reserva Forestal de Ajloun, la Reserva de Humedales de Azraq, la Reserva de Vida Silvestre de Shaumari, Reserva de Mujib, Reserva de Biosfera Dana, Wadi Rum y el Ecolodge Feynan; además de muchas ONGs como JREDS que se encarga del mejoramiento de estos lugares y de difundir la conciencia hacia el turismo sostenible, lo que viene mejorando año tras año.

¿3 consejos de sostenibilidad que darías a otros ingenieros en resorts de lujo o hoteles?

  • Empiecen con el compromiso de sus empleados y consigan que se involucren, ya que son la raíz de todos los cambios que estamos buscando;
  • Luego, obtengan Eco-labels (ecoetiquetas) como Green Key, Blue Flag o Green Globe, y concéntrense en las comunicaciones, en especial con los huéspedes, directamente a través del personal de cara al público y a través de los medios de comunicación;
  • Finalmente, busquen formas de reducir el consumo de energía y vinculen esto con sus iniciativas y programas verdes, ya que las posibilidades de ahorrar dinero son la principal razón para que los propietarios e inversionistas apoyen sus ideas, especialmente si los cambios requerirán una inversión inicial.

Gracias, Abdulla.

Abdulla Radaideh fue nominado por Green Key International. Aprende más sobre Green Key y la Foundation for Environmental Education.


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Abdulla Radaideh sobre Sostenibilidad en el InterContinental AQABA Resort, Jordania
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