Albert Teo entrevista

Albert Teo, Director General de Borneo Eco Tours y Sukau Rainforest Lodge, en esta entrevista comparte sus ideas sobre los retos y oportunidades del desarrollo turístico en el sudeste de Asia.

El Sr. Teo ha estado en la industria de la hospitalidad y el turismo durante más de tres décadas y dada su trayectoria cuenta con una amplia y variada experiencia como pionero de los negocios sostenibles.

Aprende sobre:

  • Las principales ideas personales y profesionales de Albert Teo;
  • Operaciones de turismo sostenible;
  • Cómo crear paquetes de Community Based Tourism – CBT (Turismo Basado en la Comunidad);
  • El impacto de ser parte de las National Geographic Unique Lodges of the World (Alojamientos únicos en el mundo de National Geographic);
  • Prioridades clave en Asia en relación con la sostenibilidad en el turismo;
  • Desarrollo de capacidades mediante el emprendimiento social.

Albert, ¿cuál fue tu visión de la sostenibilidad y el turismo cuando iniciaste tu empresa, Borneo Eco Tours, en Malasia?

Cuando empecé Borneo Eco Tours hace 25 años, quería alejarme del turismo de masas y dirigir la compañía en una dirección diferente. Aunque en aquel entonces la mayoría de compañías de viajes sólo se dedicaban al turismo masivo, opté por enfocarme en el turismo receptivo y los viajeros de un nicho de mercado, para mostrar la naturaleza salvaje de Borneo. Me especialicé en “Ecoturismo”, a pesar de que en ese momento no entendía la definición en su totalidad.

En última instancia, la “sostenibilidad” puede ser definida por el concepto de triple bottom line (triple resultado) – la necesidad de cuidar el medio ambiente y la comunidad, mientras se generan beneficios económicos.

Borneo ecoturismo, Albert Teo

Adelantándonos al 2016, ¿en qué ha cambiado tu visión inicial sobre turismo sostenible?

Cada vez es más difícil encontrar un lugar intacto para desarrollar ecoturismo. Lo que queda son áreas con restricciones de accesibilidad, menor valor de atracción o biodiversidad que ya ha sido degradada. Incluso zonas dentro de áreas protegidas y sitios de ecoturismo han sufrido los efectos del turismo de masas, ya que las llegadas de turistas siguen aumentando. La afluencia turística resultante de las aerolíneas de bajo coste va a superar el límite de las facilidades e instalaciones, y afectar negativamente estas áreas. Los que solían ser destinos de ecoturismo están en peligro de desaparecer.

Los propietarios y operadores deben centrarse en la creación de prácticas de turismo sostenible que pueden soportar la enorme afluencia turística resultante de las aerolíneas de bajo coste. El peligro se agravará en los próximos años y esta problemática debe abordarse a través del desarrollo del turismo sostenible.

La mayoría de empresas están operando con ganancias muy bajas debido a la naturaleza cíclica del turismo en esta región. Además, muchos operadores consideran el medio ambiente y la comunidad como responsabilidad del gobierno en lugar de crear soluciones para mejorar la sociedad. La realidad es que muchos operadores continuarán realizando negocios de la misma manera hasta que les sean impuestas ciertas regulaciones.

Albert Teo Borneo

¡Nos encantan los paquetes Community Based Tourism – CBT (turismo basado en la comunidad) de Borneo Eco Tours! ¿Puedes contarnos más acerca de cómo el desarrollo y la participación de la comunidad están integrados en estos tours?

En los últimos 25 años, hemos probado diferentes enfoques para crear paquetes que beneficien a la comunidad, tales como iniciativas para combatir la pobreza. Uno de nuestros primeros proyectos tenía como fin crear empleo y desarrollar capacidades a través de nuestra inversión en Sukau Rainforest Lodge. Con la capacitación, los empleados adquirieron habilidades y conocimientos que nos dieron la confianza de incorporar más instalaciones. Esto ha llevado a nuestro lodge a ser seleccionado como miembro fundador de los National Geographic Unique Lodges of the World (Alojamientos únicos en el mundo de National Geographic).

Otros proyectos relevantes vinculados a la comunidad y el medio ambiente incluyen campamentos médicos, tanques de agua, plantado de árboles, entre otras iniciativas dirigidas a beneficiar a la sociedad.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha vinculado el turismo basado en la comunidad con el ecoturismo. El CBT, por sus siglas en inglés, va más allá de solo proporcionar empleo, se trata de dar a la población local un sentido de orgullo de su cultura, mejorar sus condiciones de vida, y ayudarlos a construir un futuro sostenible.

Debido a la limitación de trabajar en una sola área, en el 2007 decidimos registrar una organización sin fines de lucro, BEST Society. Por cada huésped que se hospede en Sukau Rainforest Lodge, tanto la empresa como los invitados contribuyen con RM22/10 respectivamente para BEST Society. A lo largo de los años hemos contribuido con RM1.272.266,00 en efectivo, lo que nos ha permitido implementar proyectos en Pitas, Sikuati, Kiulu y Kiau. A pesar de que algunos de estos proyectos están fuera de nuestros programas turísticos, todavía aportan valor para la comunidad.

Nuestro último proyecto, Kiulu Farmstay, es un enfoque integrado al CBT que incorpora el turismo basado en la naturaleza, el homestay (alojamiento en casas de familias), el quad biking (cuatrimoto) y el trekking (caminata), así como el cultivo de arroz mediante el método SRI (System of Rice Intensification o Sistema de Intensificación del Cultivo del Arroz). La idea es centrarse primero en los activos y recursos locales, tales como sus habilidades agrícolas, y construir proyectos en torno a sus capacidades. Igual que en Sukau Rainforest Lodge, por cada huésped que permanece una noche en Kiulu Farmstay, contribuimos con RM30 a una ONG local, MUKEST, que nosotros ayudamos a formar.

¿Cuáles son los aspectos más importantes al desarrollar productos y organizar actividades para tus paquetes turísticos?

Si las comunidades locales están interesadas y dispuestas a apoyarnos, los apoyaremos para que alcance su potencial. No siempre es fácil y menos al principio saber si se convertirán en buenos socios, pero hay un elemento de riesgo en cualquier inversión.

Hay algunas cosas que están fuera de nuestro control, que no podemos anticipar o prevenir. Por ejemplo, el terremoto del 2015 en Kinabalu y las posteriores fuertes lluvias causaron deslizamientos masivos de barro y rocas, lo que destruyó nuestro proyecto comunitario de 16 camas, Camp Lemaing en Kiau.

Borneo Eco Tours ha recibido muchos premios internacionales de turismo. ¿Cómo han impactado estos premios y el reconocimiento mundial en tus negocios?

El ambiente de negocios continúa cambiando y nuestros clientes pueden ni siquiera ser conscientes de nuestros premios porque su primera prioridad es buscar valor por su dinero mientras buscan una experiencia única, independientemente de lo que hayamos hecho por nuestra comunidad.

Los premios reconocen los proyectos que hemos implementado y refuerzan nuestra marca, pero no garantizan el éxito futuro de nuestros negocios.

Lo hacemos porque cuidar nuestro medio ambiente y comunidad es parte de nuestros valores fundamentales, y no porque nos genere más dinero en el corto plazo inmediato.

Albert Teo, National Geographic

En 1995, creaste Borneo Ecotourism Solutions and Technologies (BEST), una iniciativa para apoyar a las comunidades rurales en Malasia. ¿Cuál fue la inspiración o motivación para este proyecto?

Nuestra empresa comenzó a hacer proyectos relacionados a la comunidad y el medio ambiente de manera informal en 1995 para entender cómo manejar eficazmente estas iniciativas. A medida que comenzamos a entender los inconvenientes de la caridad, mejoramos nuestro modelo para perfeccionar el desarrollo de la comunidad, la recaudación de fondos, la presentación de solicitudes de financiamiento y otros medios para recaudar dinero internamente que fueran sostenibles para nuestro negocio.

En el 2000 fundamos Sukau Ecotourism Research & Development (SERDC), luego registramos oficialmente Borneo Ecotourism Solutions and Technologies de BEST Society en el 2007. A medida que nuestra credibilidad y experiencia aumentaba, fuimos capaces de complementar nuestros propios fondos generados internamente y extender nuestro alcance a áreas externas al turismo donde podíamos implementar soluciones utilizando nuestras habilidades de negocio, marketing y gestión, incluyendo el uso de tecnologías como maquinaria.

En un proyecto gestionado por BEST, pudimos aumentar las ganancias un 500% durante un período de pocos años a través de la gestión de marca, el marketing y el empaquetado. Ayudar a otras empresas y organizaciones y ver cómo se transforman vidas es emocionante.

¿Por qué decidiste centrarte en el desarrollo de capacidades a través del emprendimiento social, y te apartaste de la creación de una organización de beneficencia?

Durante demasiado tiempo hemos dependido de las ONGs y el gobierno para aliviar la pobreza, especialmente después de desastres naturales. No pudimos cambiar de brindar asistencia a restaurar los bienes destruidos por incendios, inundaciones o terremotos; ni hacer emprendimiento social a través del desarrollo de capacidades pues es aún más difícil.

Dale a un hombre un pescado y lo alimentarás por un día; enséñale a un hombre a pescar y lo alimentarás para toda la vida. – Maimónides

Sin embargo, pocos trabajaron en el área del emprendimiento social (enseñando a la gente a pescar). Creo que el primer paso para aliviar la pobreza es crear empleos. Con nuevos puestos de trabajo mejoran las habilidades a través del desarrollo de capacidades.

Algunas de estas áreas en las que trabajamos, como Pitas, son pobres porque tienen ciclos anuales de sequía e inundación, lo que inhibe el crecimiento de los cultivos. Además, los agricultores están lejos del mercado, haciendo inaccesibles sus cultivos. Buscamos productos que tengan una vida útil más larga y un valor más alto a través de su mano de obra. Así que actualmente estamos tratando de ayudar a siete aldeas a desarrollar aceite de coco virgen y jengibre.

Eres el Vicepresidente de la nueva Asian Ecotourism Network  – AEN (Red Asiática de Ecoturismo) – la primera y única organización de ecoturismo de Asia. ¿Qué te motiva a dedicarle tiempo y esfuerzo a construir AEN?

Una asociación de personas de ideas afines ayuda a la comunidad internacional a pensar creativamente y a probar soluciones diferentes en diversos entornos culturales y ambientales. Es evidente que los desafíos globales requieren esfuerzos y soluciones también globales. Esperamos que AEN ayude a incrementar nuestra conciencia sobre el desarrollo del turismo sostenible.

Muchas gracias, Albert.

Aprende más sobre Borneo Eco Tours y Sukau Rainforest Lodge o conecta con Albert Teo en LinkedIn.


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Albert Teo sobre Ecoturismo en Borneo y Turismo Sostenible en Asia
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