Ary Suhandi entrevista

En esta entrevista, Ary Suhandi, Director Ejecutivo de Indonesian Ecotourism Network (INDECON), comparte sus ideas sobre el desarrollo del ecoturismo en Indonesia. El trabajo del Sr. Suhandi ha consistido en establecer y apoyar programas de ecoturismo, turismo comunitario y concienciación para la conservación. Como experto reconocido, nacional e internacionalmente, en el turismo basado en la naturaleza y la comunidad local, Ary aporta valiosas lecciones.

Aprende sobre:

  • Las principales ideas personales y profesionales de Ary Suhandi;
  • Cómo y por qué Indonesian Ecotourism Network se formó hace más de 20 años;
  • La mejor manera de medir la sostenibilidad;
  • La historia inspiradora de un pueblo que pasó de la explotación forestal al ecoturismo;
  • Principales “ingredientes” para desarrollar cursos para concienciar a la sociedad local.

Ary, ¿cuándo o cómo descubriste tu pasión por el turismo sostenible? ¿Quién te inspiró?

Todavía era un estudiante, cuando pasé años investigando y conservando el Orang Utan en Sumatra. El bosque donde yo vivía estaba cerca del pueblo. A menudo, durante mi estancia iba a escuelas locales para compartir mis experiencias junto a otros investigadores. Fue un shock para mí que muchos de los alumnos no hubieran estudiado sobre la biodiversidad que vivía en el bosque.

Me dí cuenta de que se necesitaba algo más para salvar los bosques, a parte de su conservación. El bosque y la gente que lo rodea no pueden separarse. Están integrados y dependen unos de otros. Así que tenemos que protegerlos juntos. Sin embargo, no me di cuenta de que podía fortalecer esta relación hasta que guié a visitantes a los bosques para la observación de aves. Me mostraron cómo la visita a los bosques puede convertirse en una poderosa herramienta para aumentar el respeto por la naturaleza y promover los valores de la biodiversidad. Fue entonces cuando empecé a crear más actividades de educación y conservación para mis huéspedes y la gente local.

INDECON, la Indonesian Ecotourism Network, ha estado promoviendo el ecoturismo en Indonesia durante más de 20 años. Como uno de los fundadores de INDECON, ¿qué te motivó a crear la organización sin ánimo de lucro?

En 1991, Conservation International (CI) me asignó para ayudar a organizar el primer seminario de ecoturismo en Indonesia. Tres años más tarde se me pidió que Indonesia se uniera al CI. En 1995, INDECON se formó junto con dos amigos, uno estaba operando tours alternativos conmigo y otro era un observador de turismo en ese momento.

Mi motivación es promover el ecoturismo como un motor para la conservación y hacer llegar a la gente la concienciación sobre la biodiversidad y la conservación del hábitat.

Durante mi estancia en INDECON, la organización ha apoyado a las comunidades locales que viven cerca de las áreas de conservación creando empleos e incrementando los ingresos. A veces, yo era el que aprendía de la gente local. Adquirí una comprensión más profunda de los retos que se presentan cuando se trata de equilibrar la conservación y los asuntos personales.

¿Cómo ha cambiado el turismo en Indonesia desde entonces?

Nos llevó más de cinco años convencer al gobierno de que el ecoturismo es beneficioso y rentable para Indonesia. Fue un momento decisivo cuando pudimos convencer al Ministro de Cultura y Turismo para asistir y hablar en la Cumbre de Ecoturismo de Quebec en 2002. Ahora, el Ministerio ha creado una división específica para apoyar el desarrollo del ecoturismo.

El ecoturismo, con una estrategia basada en la comunidad, es la manera más apropiada de acercarse a un área con biodiversidad ubicada al lado de un asentamiento de alta densidad. El desarrollo y promoción del ecoturismo en Indonesia debe incorporar un amplio espectro de prioridades de sostenibilidad. Además de la conservación, otros aspectos importantes que debemos considerar son la economía social, la preservación cultural, el género, entre otros.

¿Como director actual de INDECON, ¿hay alguna iniciativa de sostenibilidad de la que estés particularmente emocionado?

Una de las iniciativas de sostenibilidad más inspiradoras para mí fue probablemente mi experiencia ayudando a la comunidad local de Tangkahan en Namo Sialang. Tuve la oportunidad de crear acciones de ecoturismo para la comunidad como una forma de proteger el bosque y sus recursos.

Tangkahan está situado en el borde del Parque Nacional de Gunung Leuser en el norte de Sumatra. Las comunidades locales han estado practicando la tala ilegal desde la crisis económica en 1998. Ganando de 8 a 10 millones al mes, éramos pesimistas sobre la viabilidad de abordar este desafío. Nos llevó tres años (2000-2003) convencer a las comunidades locales para que dejaran de cortar árboles e introdujeran el ecoturismo.

Vivir junto con la comunidad local nos permitió comprender su sociedad y cultura de una manera profunda y significativa.

Ayudamos directamente a la comunidad en la planificación, desarrollo de productos turísticos, mejora de la capacidad y comercialización de sus productos. También ayudamos a una organización local llamada Lembaga Pariwisata Tangkahan (LPT), que ahora es probablemente una de las organizaciones comunitarias de ecoturismo más reconocidas en Indonesia.

A través de la colaboración con el Parque Nacional (el primer ejemplo de colaboración de este tipo en Indonesia), más de 7.000 turistas extranjeros lo visitan. Los miembros de la comunidad local ahora poseen su propio alojamiento, proporcionan servicios de guía, organizan tours.

La iniciativa más reciente que me emociona es el compromiso adquirido en Flores. He sido inspirado y he ayudado personalmente a tribus locales en Flores durante más de 10 años; sin embargo no fue hasta hace cuatro años cuando tuve la oportunidad de centrar el desarrollo del ecoturismo que conecta el Parque Nacional de Komodo en el oeste con el Parque Nacional de kelimutu en el centro.

Trabajamos con al menos 6 aldeas en tres distritos para desarrollar el turismo como una alternativa sostenible para apoyar la preservación cultural. Algunas de estas comunidades están ahora en vías para revivir sus activos culturales y mejorar sus recursos.

Has trabajado con gobiernos y ocupado cargos en turismo tanto en Indonesia como en organizaciones internacionales. ¿De qué disfrutaste más?

INDECON se posicionó como socio estratégico del gobierno, tanto del gobierno local como del gobierno nacional. El desarrollo del turismo sostenible requiere un fuerte compromiso por parte del gobierno para ayudar en asuntos tales como legalidad, infraestructura e instalaciones.

Una de las experiencias más interesantes fue cuando participé en la iniciación y diseño del programa de Destination Management Organization (DMO) del Ministerio de Turismo. En 2006, Pangandaran fue severamente afectado por un tsunami. Después del desastre natural la zona pudo revitalizar su turismo. Esto llevó al Ministerio de Turismo de Indonesia a crear un programa nacional de varios años para mejorar la gestión del turismo en 15 destinos en Indonesia.

También disfruté mucho involucrándome en organizaciones internacionales y haciendo contactos con agentes del ecoturismo porque me permitió conocer a muchas personas diferentes y participar con diferentes culturas, lo que sin duda ha enriquecido mi conocimiento y experiencia.

En tu opinión, ¿cuál es la mejor manera de medir el éxito de las iniciativas de sostenibilidad en el turismo en Asia?

Uno de los indicadores de éxito sería el número de países que están comprometidos con el desarrollo del turismo sostenible. En el futuro, Asia será una de las principales regiones para el desarrollo turístico en el mundo; por lo tanto, creo que la Asian Ecotourism Network (AEN) juega un papel importante para implementar el desarrollo del turismo sostenible en Asia y el ecoturismo en Indonesia.

¿Cuáles son los cinco “ingredientes” que consideras más importantes para desarrollar formación a la comunidad sobre actividades de turismo sostenible?

  • Cambio de mentalidad de las personas hacia prácticas más sostenibles en el turismo;
  • Valor de los activos naturales y culturales;
  • Emprendimiento empresarial en turismo;
  • Instituciones locales / de destino para la gestión del turismo;
  • Marketing y promoción.

¿Tu opinión sobre el Proyecto Sustainability Leaders?

Sencillo e inspirador. Las historias de personas inspiradoras son muy importantes ahora y en el futuro. Teniendo en cuenta todos los acontecimientos y acciones negativas en el mundo, tenemos que hacer que la gente entienda que todavía hay personas con integridad y buen humor para mantener el mundo en buena forma y armonía. Creo que es nuestra responsabilidad difundir noticias sobre estas personas a la sociedad global, para inspirar a la gente a hacer lo mismo en su nivel, no importa lo pequeño que seas.

Gracias, Ary.

Aprende más sobre la Indonesian Ecotourism Network (INDECON) aquí.

Traducido por nuestra colaboradora Elena Santamaría.


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Entrevista con Ary Suhandi sobre el Desarrollo del Ecoturismo en Indonesia
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