Asma Rasheed

Asma Rasheed, Directora de Desarrollo de Negocios de Kuramathi Island Resort en las Maldivas, nos cuenta en esta entrevista las múltiples iniciativas de  sostenibilidad implementadas en el resort. También nos comparte su opinión sobre el estado de la sostenibilidad del turismo en las Maldivas y los principales desafíos que enfrenta este popular destino turístico.

Aprende sobre:

  • Cómo Kuramathi Island Resort en las Maldivas enfoca la sostenibilidad;
  • Los principales desafíos para operar el resort sosteniblemente, y cómo Kuramathi los está enfrentando;
  • Cómo el Eco Center del resort compromete a los huéspedes, al personal y a la comunidad;
  • Cómo Kuramathi mide el progreso de sus iniciativas de sostenibilidad;
  • Los aspectos clave que afectan al desarrollo sostenible de las Maldivas como destino.

Asma, como una profesional líder en hospitalidad en las Maldivas, ¿qué significa para ti el turismo sostenible?

El turismo sostenible es el camino a seguir. Es una forma en que el turismo puede progresar como industria, teniendo en cuenta los efectos que tiene sobre la comunidad tanto a nivel social como económico, además del impacto ambiental del desarrollo de la industria. Para que el turismo sea sostenible, debemos garantizar que todas estas áreas también se desarrollen o progresen de manera positiva, acompañado del crecimiento de la industria.

Te uniste a Kuramathi Island Resort en el 2009 como Directora de Desarrollo de Negocios. ¿La sostenibilidad ya formaba parte de la estrategia corporativa y la visión de gestión de negocios del resort? ¿Y cómo ha evolucionado desde entonces?

Sí, Kuramathi ya tenía varias medidas en  marcha orientadas al desarrollo sostenible, incluso entonces.

Uno de los logros clave durante los años precedentes fue la creación del Eco Centro (antes conocido como Bio Station) en 1999, uno de los primeros de su clase en las Maldivas. Este fue y sigue siendo el eje de todas nuestras actividades ambientales.

El Eco Centro se desarrolló bajo la dirección de nuestro Director Encargado, Ali Noordeen, y fue dirigido por el Profesor Reinhard Kikinger  – un reconocido biólogo marino, que eventualmente llegó a dirigir la instalación por más de una década.

Inicialmente el Centro fue diseñado para estudiar los efectos del fenómeno de El Niño del 99, pero pronto incluyó proyectos de sostenibilidad como el jardín hidropónico, que opera actualmente a toda marcha. Los 25 mini viveros producen alrededor de 3.5 toneladas de ensalada al año.

Asimismo, la energía solar ya se había implementado cuando me uní a Kuramathi, aunque no a gran escala. Luego invertimos en plantas de tratamiento de aguas residuales, incineradores e instalaciones de compostaje, todas ellas funcionan y son usadas en nuestras operaciones diarias, en este mismo momento mientras nosotros conversamos.

En tu opinión, ¿cuáles son los principales desafíos a los que se enfrenta Kuramathi como destino hoy en día?

La adecuada eliminación de desechos es una de las principales dificultades a las que nos enfrentamos a nivel operativo. Es una lucha continua reducir el uso de plástico y “ser verde” en todas las formas posibles.

Por supuesto, otro desafío clave es mantener nuestros arrecifes de coral en un estado puro y saludable. El calentamiento global, y las subsiguientes temperaturas fluctuantes en nuestro planeta, afectan nuestros océanos.

Kuramathi Resort Maldivas
Kuramathi Island Resort, Maldivas

¿Cómo las acciones de sostenibilidad emprendidas en Kuramathi Island Resort ayudan al destino a superar estos desafíos?

Hemos implementado una gran cantidad de prácticas sostenibles a lo largo del camino, como mencioné anteriormente. Nuestro resort cuenta con una planta de tratamiento de aguas residuales completamente operativa. El agua reciclada se usa para riego, jardinería y en inodoros.

También tenemos una planta embotelladora de clase mundial que purifica y genera agua potable en botellas de vidrio, las cuales se ofrecen en todo el resort. Solo esta iniciativa significó una gran reducción en nuestro uso de plástico en la isla. Si recuerdo bien, nos ahorró 1 tonelada de plástico durante el año.

Nuestro jardín hidropónico suministra suficientes hortalizas para atender a nuestros huéspedes y miembros del equipo por igual, con una variedad de más de 10 productos. Además, los incineradores ayudan a reducir nuestros residuos sólidos en un 40%.

Desde 1999, Kuramathi Island Resort ha estado operando su Eco Centro. ¿Cómo apoya el Centro la protección medioambiental de la isla? ¿Qué resultados habéis logrado hasta ahora?

Nuestro Eco Centro es supervisado por nuestro biólogo marino residente. Se ejecutan una gran cantidad de programas de concienciación para los huéspedes, los miembros del equipo y, a veces, también para la comunidad. Además, contamos con un Comité de Medio Ambiente, formado por personas clave de diferentes departamentos operativos del resort. Se reúnen mensualmente, y proponen ideas y soluciones para fomentar un entorno más eco-savvy (experto en temática ambiental) en nuestro resort.

Algunas iniciativas resaltantes son:

  • Instalación de medidores de temperatura para monitorear cambios en el agua,
  • Instalación de anillos de seguridad para minimizar el impacto de caminar sobre los arrecifes de coral,
  • Implementación de bicicletas eléctricas y buggies (pequeños carritos) eléctricos como medios de transporte.

También apoyamos a nuestras comunidades locales en términos de bienestar económico.

Kuramathi Eco Centro
Eco Centro en Kuramathi Island

¿Cómo comunicas los esfuerzos en sostenibilidad del resort a tus proveedores y socios comerciales?

Estamos activos en las principales plataformas de medios y redes sociales, y transmitimos importantes noticias a través de comunicados de prensa a nuestras agencias de relaciones públicas,  quienes nos representan en mercados clave. Los programas de “Apreciar la naturaleza” y tours back-of-the-house (al interno de las instalaciones del resort) también están disponibles para nuestros huéspedes.

¿Cómo mides y monitoreas el éxito de tus iniciativas de sostenibilidad?

Trabajamos con Travelife, quien nos ha otorgado consecutivamente el Gold Status (Estatus Dorado) por nuestros esfuerzos en conservación y sostenibilidad. Adicionalmente, monitoreamos el crecimiento y los cambios mediante informes periódicos que resaltan las fluctuaciones operacionales más importantes del resort.

En tu opinión, ¿qué tan importante es el desempeño de la sostenibilidad para la reputación y la competitividad de un hotel?

La sostenibilidad ya no debe ser una opción para la reputación y la competitividad, debe ser una disciplina rígida que todos los hoteles tienen que aplicar, en la medida de lo posible.

El desempeño de sostenibilidad probablemente no es una de las principales razones para que los viajeros elijan un hotel en particular. Espero que esto cambie pronto. También está el otro lado de esto:

Es una gran experiencia formar parte de una empresa que está activamente comprometida en encontrar siempre formas más sostenibles de operar.

¿Tu opinión sobre el estado actual de la sostenibilidad del turismo en las Maldivas?

Somos una de las naciones más bajas del mundo y también una de las más susceptibles en términos de cambio climático. Por lo tanto, cualquier impacto positivo hecho para cultivar la sostenibilidad del turismo no sólo nos ayuda en general, sino que también nos convierte en modelos ejemplares en comparación con el resto del mundo.

Gracias, Asma.

Conecta con Asma Rasheed en LinkedIn o aprende más sobre la sostenibilidad en Kuramathi Island Resort aquí.


TravelifeEsta entrevista ha sido facilitada por Travelife, el sistema de gestión de sostenibilidad utilizado por Kuramathi Island Resort para medir y mejorar su desempeño en sostenibilidad. Lee todas las entrevistas de Travelife aquí.


¿Te gustó nuestra entrevista con Asma Rasheed sobre las iniciativas de sostenibilidad en Kuramathi Island Resort en las Maldivas? ¡Por favor, compártela!

Entrevista con Asma Rasheed sobre Sostenibilidad en Kuramathi Island Resort, Maldivas
Share:
Tagged on: