Bruce Poon Tip entrevista

Bruce Poon Tip, célebre empresario turístico y fundador de G Adventures, nos comparte en esta entrevista su trayectoria por la sostenibilidad. Aprende cómo empezó todo, qué desafíos ha enfrentado a lo largo de los años, y qué haría diferente si se le diera la oportunidad de comenzar de nuevo.

Aprende sobre:

  • Por qué Bruce Poon Tip decidió enfocar su carrera en los viajes y la sostenibilidad;
  • Cómo ha evolucionado su visión sobre la sostenibilidad y el turismo desde que inició G Adventures en 1990;
  • Qué lo motivó a crear Planeterra Foundation;
  • Lecciones aprendidas, y consejos para empresarios deseosos de seguir sus pasos.

Bruce, eres el fundador y el “maestro del tiempo, el espacio y la dimensión” de G Adventures, una empresa de viajes muy popular situada en Canadá – ¿Recuerdas cómo empezó todo? ¿Cuándo descubriste tu pasión por los viajes y la sostenibilidad?

Descubrí mi pasión por viajar a una edad muy temprana. Como joven inmigrante, trasladarme a Canadá tuvo un gran impacto cultural, y como niño, leer enciclopedias y copias de National Geographic me mantuvo interesado en el mundo.

En términos de sostenibilidad, después de fundar G Adventures en 1990, me di cuenta de la importancia de las comunidades locales para el turismo. Aprendí que protegerlas puede resultar en el éxito de viajes responsables, tanto en el aspecto de distribución de riqueza en los destinos visitados, como en experiencias auténticas para nuestros viajeros.

¿Cómo ha cambiado tu visión sobre la sostenibilidad en el turismo desde que empezaste G Adventures?

Yo diría que mi punto de vista ha evolucionado, pero no ha cambiado. Al igual que en la religión, hay muchas formas diferentes de expresar lo mismo, y diferentes palabras para describir el turismo sostenible.

La forma en que las personas perciben los viajes sostenibles ha cambiado con el tiempo, y los requerimientos de nuestros clientes para sus experiencias de viaje nos han ayudado a evolucionar.

A medida que los tiempos han cambiado, hemos evolucionado nuestras prácticas éticas de turismo. Por ejemplo, el año pasado presentamos nuestra Política de Bienestar Animal, que fue respaldada por la Dra. Jane Goodall.

¿Qué te motivó a crear Planeterra Foundation? ¿En qué consiste?

Cuando comenzamos, trabajábamos y teníamos como socios a diversas ONGs, organizaciones como Conservation International. Como empresa en crecimiento y con fines de lucro nos resultaba difícil trabajar con las mismas restricciones que estas ONGs. Éramos jóvenes y ágiles, y los procesos eran lentos.

Así que en el 2003 decidí que crearíamos nuestra propia fundación sin fines de lucro, y lanzamos Planeterra. Fue diseñado con los mismos valores que el negocio, y estábamos usando nuestro propio dinero, no el de alguien más.

¿Qué proyecto recientemente respaldado por Planeterra Foundation encuentras personalmente más inspirador?

En el 2015 nos comprometimos a construir 50 nuevos proyectos de empresas sociales durante los próximos cinco años, lo que nos llevará a tener 75 proyectos en el 2020. Así que es muy difícil para mí elegir solo un proyecto, ya que estamos implementando muchos.

Me quedé impresionado por el Ubuntu Training Cafe en Kenia cuando lo visité el año pasado. Es un gran ejemplo de cómo los viajeros pueden disfrutar de una experiencia de viaje única. Les ofrecemos almuerzos en la cafetería, luego los viajeros llegan para conocer a las mujeres en la fábrica de costura del lugar. Estas mujeres son todas madres que tienen hijos con necesidades especiales, y los turistas llegan para escuchar sus historias de cómo el empleo ha cambiado sus vidas. Los viajeros pueden comprar los productos hechos por las mujeres para llevarlas a casa como souvenirs, dinamizando la economía local, y beneficiando al proyecto, a las madres y a la comunidad local.

Has ganado muchos premios y distinciones. ¿Por cuál galardón sientes un aprecio especial?

Los premios más significativos para mí son los que reconocen a la empresa por su gran trabajo. Me siento merecedor de aceptar esos premios. Ser incorporado en el Salón de la Fama Social Venture Network (Red de Emprendimiento Social) es un gran ejemplo, ya que reconoce todo lo que hacemos como organización.

Además, uno de nuestros proyectos de empresa social en Nepal, SASANE, fue recientemente reconocido por la Organización Mundial de Turismo – OMT. Esto fue grandioso para nosotros, ya que lo conseguimos gracias al esfuerzo de muchos departamentos como un solo equipo. Este tipo de premios demuestra que lo que hacemos funciona.

Varios de nuestros entrevistados mencionaron tus libros Do Big Small Things (Haz grande las pequeñas cosas) y Looptail como lecturas obligatorias para los profesionales de turismo. ¿Qué te motivó a escribir esos libros y de qué tratan?

Antes de que escribiera [easyazon_link identifier = “B01GMIBV4W” locale = “US” tag = “slpus-20”]Looptail[/ easyazon_link] realizaba hasta 200 ponencias por año, y no podía mantener más esa agenda. Así que decidí documentar la historia en este libro.

Looptail cuenta la historia de nuestro viaje como G Adventures: cómo llegamos a donde estamos hoy, el movimiento que hemos creado, y mis filosofías de negocios.

Escribir Looptail también significa que ahora todos los nuevos integrantes de la empresa pueden ver de dónde venimos y entender nuestra historia.

Mi segundo libro, [easyazon_link identifier = “0762460571” locale = “US” tag = “slpus-20”] Do Big Small Things [/ easyazon_link] fue lanzado para celebrar nuestro 25to aniversario. Unos años antes, un editor había visto nuestro “Culture Book” interno (libro de cultura interna) y quiso recrearlo. Así que lo hicimos en forma de este libro de actividades para adultos; para ayudarlos a redescubrir su pasión por viajar.

La ONU ha declarado el 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo. En tu opinión, ¿cuáles son los principales desafíos empresariales hoy en día en cuanto a la sostenibilidad de los viajes y el turismo?

Necesitamos que más compañías convencionales se incorporen a los viajes responsables de una manera que no sea sólo greenwashing (lavado verde). Hay demasiadas empresas que no hacen de la responsabilidad social y sostenible una parte intrínseca de su organización – no está entre sus prioridades y eso necesita cambiar.

La sostenibilidad debe ser parte de los modelos de negocio, y las empresas de viajes necesitan ser más responsables.

Imagina que puedes volver atrás el tiempo y empezar todo de nuevo. Sabiendo lo que sabes ahora acerca de los viajes y la sostenibilidad, ¿qué harías diferente?

No mucho. En todo caso, habríamos iniciado Planeterra un poco antes. En ese momento tuve que definir qué eran viajes sostenibles, pero entonces el mundo cambió a mi alrededor. Cuando empecé, no había nombres para la inmersión cultural y la sostenibilidad. Por eso iniciamos Planeterra en el 2003.

No, no cambiaría nada, necesitábamos todas las lecciones para llegar a donde estamos hoy.

¿Tu consejo a los empresarios deseosos de desarrollar productos y servicios orientados a contribuir con la sostenibilidad en el turismo?

Conozcan su motivación. Sepan cuál es su propósito y pasión, y no se sientan impulsados por el dinero. Sean pacientes. El ‘porqué’ se convierte en una parte muy importante de lo que hacen, y ayuda al cliente a entender sus negocios.

Muchas gracias, Bruce.

Conecta con Bruce Poon Tip en LinkedIn o aprende más sobre G Adventures aquí.


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Entrevista con Bruce Poon Tip del Tour Operador Responsable G Adventures en Canadá
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