Gracie Geikie entrevista

Gracie Geikie se ha hecho un nombre como partidaria del ecoturismo en Borneo, Malasia, y defensora de la sostenibilidad turística. En esta entrevista comparte sus experiencias y pensamientos sobre turismo y sostenibilidad en Asia.

Aprende sobre:

  • El estado actual del turismo sostenible en Sarawak (Borneo de Malasia), y los defensores del ecoturismo de la región;
  • Cómo “Aiman ​​Batang Ai Resorts and Retreat” involucra a sus trabajadores en iniciativas de sostenibilidad turística;
  • Por qué hay interés financiero para los agentes turísticos a promover la conservación en lugar de la caza de la vida silvestre;
  • Cómo la estrategia Blue Ocean puede ayudar a explorar nuevos mercados.

Gracie, ¿cuándo descubriste tu pasión por el turismo sostenible?

He sido una agente apasionada del turismo y de la hostelería desde finales de los 70, pero no entendí completamente todos los elementos del turismo sostenible hasta hace poco. Trabajar en áreas remotas como el Bario Highlands, Mulu y Batang Ai, ha abierto mis ojos a la necesidad urgente de mantener nuestro trabajo en estas áreas. La mayoría de las conferencias que he asistido abordan la sostenibilidad como un pilar para el éxito del turismo y las operaciones de hostelería.

Sarawak, Malasia es un destino que sigue siendo muy nuevo para el turismo sostenible con todos sus problemas y esfuerzos. Sin embargo, ha habido varias iniciativas exitosas que pueden servir como ejemplo para otros países.

Acabas de terminar tu trabajo como consultora de “Aiman ​​Batang Ai Resorts and Retreat”. ¿Con cuál iniciativa de sostenibilidad del complejo turístico estás más entusiasmada?

Uno de los muchos proyectos emocionantes con los que he estado involucrada es una iniciativa de la granja a la mesa. “Aiman ​​Batang Ai Resorts and Retreat” está sobre aproximadamente 300 acres de tierra y los trabajadores tienen la oportunidad de pasar su tiempo libre cultivando verduras y frutas orgánicas para vender al complejo. Este intercambio es mutuamente beneficioso y significativo.

El complejo también está creando conciencia sobre temas de conservación de la vida silvestre. Identificar la vida silvestre como una actividad turística es mucho más sostenible y resulta más interesante para el turista que destruirlo. Cerca del complejo hemos visto civetas, orangutanes, lémures, tocos, entre otra flora y fauna. Los huéspedes que salen de excursión de un día a las viviendas étnicas tribales cercanas se les recuerda que todos los residuos deben llevarse consigo hasta que puedan ser depositados adecuadamente.

¿Cuáles han sido los principales beneficios de implementar iniciativas de sostenibilidad en “Aiman ​​Batang Ai Resorts and Retreat”?

Intentamos inculcar el sentido de responsabilidad a todo el personal del complejo. Al asegurar que el personal entiende las iniciativas y prácticas de sostenibilidad en los centros turísticos, pueden transmitirlas a los huéspedes. Educar a nuestra sociedad juega un papel importante para promover la sostenibilidad.

¿Has notado cambios durante los últimos años en la demanda de los consumidores de turismo y viajes sostenibles?

Me he dado cuenta de que los viajeros son más conscientes de lo que se les ofrece. Los viajeros están mostrando una mayor disposición a participar en las medidas y actividades de turismo sostenible. Como organizadora de eventos profesionales, quiero que nuestros clientes vean más medidas y actividades de sostenibilidad y (lo más probable) ahorrar dinero también.

Lo mismo ocurre con los lugares de celebración de los eventos. Por ejemplo, apoyo a los emprendedores sociales y las comunidades de las aldeas que producen artesanías y productos naturales y reciclados, y los mostramos en nuestros eventos siempre que es posible.

Mi proyecto actual es crear un plan de negocios de ecoturismo para las comunidades rurales. Y la sostenibilidad es el eje principal en este plan.

Formando Long Semadoh Village
En el pueblo Long Semadoh participando en un curso sobre turismo.

¿Podrías explicarnos cuál es la estrategia de Blue Ocean y cómo se pone en práctica el concepto al desarrollo del turismo sostenible en sus diferentes proyectos de consultoría?

La estrategia Blue Ocean se define por la búsqueda de la diferenciación y el bajo coste para abrir un nuevo espacio de mercado y crear nueva demanda. En mi área de trabajo, la estrategia Blue Ocean nos ha permitido mirar más allá del alcance actual de la infraestructura del turismo rural para crear e innovar.

Al crear actividades y eventos continuos, podemos tener una estrategia sostenible para que cada comunidad continúe con la actividad y sea autosostenible financieramente. Hay muchos retos que se presentan con el desarrollo del turismo en las comunidades rurales. Aprovechar la estrategia del Blue Ocean puede ayudar a superarlos fomentando el pensamiento de fuera a dentro.

Como miembro del consejo de la Asian Ecotourism Network (AEN)”, ¿cuáles son las prioridades para el futuro del turismo sostenible en Asia y en el Pacífico?

Estoy agradecida de estar en el consejo de la Asian Ecotourism Network (AEN), entre compañeros de ecoturismo y turismo sostenible. Estoy continuamente aprendiendo de mis compañeros.

Para que el futuro del turismo sostenible tenga éxito, veo la necesidad de un mayor compromiso del gobierno y los organismos pertinentes que pueden ayudar a encabezar las iniciativas necesarias. Esto es especialmente importante en las comunidades rurales, y espero traer todo esto aquí para compartir con nuestras comunidades.

AEN es la primera red sin ánimo de lucro y no gubernamental basada en el turismo sostenible con representantes de 18 países asiáticos. Se puede dirigir los esfuerzos de apoyo y asistencia de los gobiernos y agencias para implementar iniciativas de turismo sostenible en todo el continente.

Gracias, Gracie.

Conéctate con Gracie Geikie en LinkedIn.

Traducido por nuestra colaboradora Elena Santamaría García.


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Gracie Geikie sobre Ecoturismo en Borneo, Malasia
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