Kelly Bricker entrevista

En esta entrevista con Kelly Bricker aprendemos sobre ecoturismo y turismo sostenible. Como Vicepresidenta del Global Sustainable Tourism Council (GSTC), Profesora y Presidenta del Departamento de la Universidad de Utah, y Presidenta de la International Ecotourism Society (TIES), Kelly ha ganado – y comparte con nosotros – invaluables conocimientos sobre los retos de la sostenibilidad en el turismo.

Aprende sobre:

  • Cómo las percepciones del turismo sostenible y del ecoturismo han cambiado con el tiempo;
  • Los principales retos en la actualidad, en relación con la sostenibilidad en el turismo;
  • Las ideas clave de Kelly Bricker como consejera y académica de turismo sostenible, y como Presidenta de la International Ecotourism Society (TIES);
  • Sus momentos más memorables como Presidenta de TIES, y los retos cotidianos de liderar una organización sin ánimo de lucro.

Kelly, ¿recuerdas la primera vez que oíste hablar sobre ecoturismo? ¿Qué te interesó del turismo y de la sostenibilidad?

Había estado involucrada en el turismo de naturaleza a través de programas marinos en las Islas Vírgenes Británicas y los Cayos de Florida, realmente aprendí sobre el ecoturismo a través de TIES, en aquel entonces TIES era The Ecotourism Society (TES).

Mi marido y yo estábamos trabajando para Sobek Expeditions (ahora Mtn Travel Sobek) en el extranjero y uno de los empleados de Sobek en ese momento estaba involucrado en TES como miembro del Consejo Consultivo, su nombre era Leslie Jarvie. Leslie por desgracia murió a una edad muy temprana, pero desde luego fue una clara defensora y mi vínculo con TES, me invitó a una reunión del Consejo en Washington DC. Después de asistir a la reunión, me uní y comencé a recibir el entonces boletín de noticias.

Como habíamos viajado durante años por Sobek y luego Sobek Travel Group, entonces Patrimonio de la Humanidad, comenzamos a ver patrones en los lugares que visitábamos. En algunos lugares, el turismo parecía ayudar al lugar, el medio ambiente y las comunidades locales. En otros lugares, el turismo hacía exactamente lo contrario – zonas donde veías al turismo degradar y devastar áreas y lugares.

El ecoturismo, basado en lo que estaba aprendiendo de TIES, era una estrategia y una herramienta para la conservación y la mejora de la calidad de vida de la población local.

Después de trabajar en el ámbito de los viajes de aventura durante casi 10 años, fui de nuevo a la universidad para estudiar  turismo sostenible y  ecoturismo, y para aplicar las experiencias de primera mano.

Así que en 1994 volví para hacer un doctorado y comencé mi viaje académico en analizar estos conceptos y observaciones. El lado académico me proporcionó oportunidades para aprender sobre cómo estudiar estos impactos, y cómo evaluarlos objetivamente.

La asignatura de geografía también me mostró cómo otras disciplinas ven el turismo – no tan positivamente. Esto estimuló mi interés en encontrar formas de utilizar el poder económico del turismo para lograr un cambio positivo.

Ahora en 2017, ¿cómo ha cambiado tu opinión del ecoturismo?

Creo que mi conocimiento sobre cómo el ecoturismo funciona se ha ampliado y está en constante evolución. Hay tantas complejidades y contextos que no encaja para todos por igual. Muchas cosas tienen que alinearse para que todo funcione. Sin embargo, mi punto de vista sobre el ecoturismo como una herramienta para la conservación y los beneficios que genera a la población local es quizás más fuerte que en días anteriores.

Con todo lo que está sucediendo con el mundo de hoy, nuestra desconexión de la naturaleza, nuestro abuso del planeta, y todos los retos asociados con el cambio climático, la pobreza y los problemas de salud, creo que el ecoturismo sigue teniendo un enorme potencial para influir en el mundo de una manera positiva. Es un mecanismo para la salud y el bienestar, desde el individuo a un nivel global.

Sabemos que la naturaleza es buena para los seres humanos, sin embargo los seres humanos también deben ser respetuosos de la misma forma con la naturaleza para que este intercambio funcione.

Como profesional dedicada a la sostenibilidad del turismo durante muchos años, ¿cuáles han sido tus principales ideas?

¡Todavía hay mucho trabajo por hacer! Me siento profundamente animada por los esfuerzos realizados para llevar a la práctica los conceptos y principios de sostenibilidad y ecoturismo en el sector. Estoy a favor de las iniciativas del Global Sustainable Tourism CouncilConferencias y talleres de TIES  y aplaudo el trabajo de tantas organizaciones y personas involucradas.

Como compañeros de profesión y yo hemos sugerido en un reciente libro, es fundamental que vinculemos el trabajo que todos hacemos a los desafíos sociales y ambientales que nos enfrentamos. Por ejemplo, tenemos muchas pruebas que demuestran la importancia de la conservación de la biodiversidad como piedra angular de la salud y el bienestar humano. Esto se convierte en un aspecto fundamental de todos los programas y proyectos de desarrollo y gestión turística.

La biodiversidad es fundamental para la sostenibilidad económica, social y cultural y, básicamente, la calidad de vida y el bienestar.

Me entusiasma el reconocimiento de los vínculos entre ecosistemas saludables y personas sanas. Esto nos ayuda a todos a prestar atención a los conceptos de sostenibilidad y a la manera de iniciar y gestionar el turismo.

También he llegado a comprender que el ecoturismo no puede funcionar aisladamente de otros tipos de turismo y otros sectores. Lo que ocurre “al lado” del ecoturismo tiene enormes implicaciones para el éxito del ecoturismo.

El ecoturismo debe trabajar con sus “vecinos” del turismo y otros agentes interesados para lograr la sostenibilidad a un nivel de destino. TIES ha trabajado esta idea en la Ecotourism and Sustainable Tourism Conference.

En lugar de reducir mi enfoque, parece que estoy viendo aún más conexiones y cómo el turismo sostenible puede influir en la sociedad. Esto es a veces arrollador, pero útil.

Por ejemplo, un colega y yo hemos escrito recientemente* acerca de la agricultura industrial en los Estados Unidos y las conexiones con la sostenibilidad. Este es un área en gran parte ignorada por nuestra sociedad, aunque los impactos son severos. Este proyecto realmente nos ha llevado a tomar conciencia y a dedicar tiempo en analizar en la forma en la que estamos abasteciendo todos los productos dentro de la industria del turismo, si queremos ser verdaderamente sostenible.

Estoy intrigada por la aparición de nuevos conceptos, como la idea de límites planetarios y la idea de resiliencia en la sociedad y los ecosistemas. Todos tienen aplicabilidad de cómo gestionar el turismo de manera sostenible, por el bien del planeta y de todos los que lo habitamos.


*Bricker, K. & Joyner, L. (in press, 2017). Unsustainable Food Production: Implications for Sustainable Tourism. In D. Fennell, Ethics in Tourism Series, C. Kline (ed.), Tourism Experiences & Animal Consumption: Contested Values, Morality, & Ethics (pp. xx-yy). NY, New York: Routledge Publishing.


Kelly Bricker Fiji
Kelly Bricker en Fiji

¿Cuáles son los principales retos en este momento en sostenibilidad turística y en destinos específicos?

Los desafíos principales tienen que ver con la reducción de la pobreza extrema, los patrones de consumo y producción sostenibles, las cuestiones climáticas y el agotamiento de los recursos.

Como se mencionó anteriormente, la agricultura sostenible y la producción de alimentos tienen muchas implicaciones para el turismo sostenible. Es obvio que necesitamos un ecosistema saludable para generar ecoturismo, pero en realidad lo necesitamos para todo, lo necesitamos para sobrevivir. Por lo tanto, estos retos se aplican en general.

Creo que los objetivos de desarrollo sostenible resumen retos en todos los ámbitos y lo que tenemos que hacer para mejorar el medio ambiente y la sociedad en su conjunto. El turismo está vinculado a todos los aspectos de la sociedad, por lo tanto, también está relacionado con estos objetivos.

¿Cómo construimos y desarrollamos la sociedad para hacer frente al aumento de la población y a la disminución de los recursos? ¿Cómo puede el turismo ayudar a aliviar la pobreza extrema? Estas y muchas más preguntas se aplican significativamente al sector del turismo y el enorme poder que tiene para hacer una diferenciación positiva.

¿Tus conocimientos claves como investigadora de la sostenibilidad del turismo?

El turismo sostenible, especialmente el ecoturismo, sirve como una herramienta para la conservación y el desarrollo comunitario sostenible con varias advertencias. A pesar de la atención prestada al desarrollo del turismo sostenible, ha resultado difícil de definir y operativizar. Sin embargo, se está avanzando a través de los esfuerzos del GSTC, y muchos otros.

Las decisiones críticas sobre el desarrollo y la gestión del turismo se hacen a nivel local, nacional, regional e internacional. Desafortunadamente, a pesar de la aparente integración transversal de cada nivel, la toma de decisiones no siempre se hace en y entre estos niveles. Hay intereses en competencia, desarrollos contradictorios y problemas climáticos que influyen en las estrategias de cada nivel.

Desde lo público hasta lo privado, los sectores voluntarios y los turistas, es necesario aumentar la colaboración y participación.

El turismo sostenible, por supuesto, incluido el ecoturismo y muchos otros tipos de turismo, consiste en sostener la industria en su conjunto, y a los atributos asociados con diversos productos (sociales, culturales y ambientales) en los que se basa todo.

Independientemente de las dificultades para operacionalizar las diversas formas de turismo sostenible, creo (y he escrito con colegas sobre esto) que el turismo sostenible fomenta las perspectivas a largo plazo, fomenta las nociones de igualdad, promueve los vínculos intersectoriales, la conservación de los recursos naturales y recursos culturales y cooperación entre muchas partes interesadas.

Existe un enorme potencial continuado en el turismo sostenible para lograr resultados positivos para la sociedad y el medio ambiente.

Necesitamos fomentar el aprecio por la naturaleza, los ecosistemas y los recursos culturales desde el inicio en una persona. La juventud es nuestro futuro, y necesitamos invertir en ellos y en sus conocimientos hoy. Mis padres invirtieron en mi comprensión del mundo natural a través de viajes de campamento, la cría de animales, y la exposición a diversas comunidades.

Esta exposición como persona joven tuvo un impacto perdurable, y estoy segura como la que tiene para muchos de los profesionales del turismo entrevistados por el Proyecto Sustainability Leaders.

¿Cuál ha sido el momento más memorable durante tu presidencia de la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES)?

Hay muchos, y estos temas me vienen a la mente.

Los primeros días: Claramente, los primeros días traen entusiasmo, tantas personas reunidas dedicadas al ecoturismo y aprendiendo de sus esfuerzos para apoyar la salud del planeta;

Conferencias ESTC: las conferencias ESTC son increíbles. Las personas que asisten, los ponentes, y aprender sobre los resultados en el terreno dejan a uno con sentimientos de esperanza y promesa para un futuro sostenible.

Los profesionales del ecoturismo: muchas personas han hecho enormes contribuciones a los principios del ecoturismo en todo el mundo. Miembros de la junta, pasados y presentes, dedicados operadores turísticos, y desarrolladores y gestores de destinos han creado recuerdos importantes en mi vida.

Kelly Bricker entrevista

¿Qué aspecto encuentras personalmente más difícil en liderar una organización internacional como TIES?

Liderar una organización sin ánimo de lucro internacional se logra a través de la cooperación de muchas personas involucradas. TIES espera ser muchas cosas para muchas personas, y encontrar maneras de apoyar las expectativas, la misión completa de TIES y al mismo tiempo hacerlo principalmente con voluntarios, es un reto.

Después de cada conferencia veo la relevancia de esta organización, pero encontrar maneras sostenibles de apoyar económicamente a la organización con el número de personal que idealmente necesitaría, desafía a la organización todos los días. Hay tantas cosas que nos gustaría hacer, pero todo tiene un coste y encontrar el equilibrio entre lo que se puede hacer con nuestros recursos y lo que debe hacerse es siempre un reto también.

TIES está enfocada actualmente en la realización de contactos, aboga por el ecoturismo y proporciona recursos para apoyar la educación y la formación a través de nuestros programas de formación on line, conferencias, investigaciones y talleres.

En un mundo donde nuestra conexión con la naturaleza es más crítica ahora que nunca, el ecoturismo puede ser la conexión y el ímpetu para conservar la naturaleza. Puede ayudar a que la gente esté al aire libre, y a beneficiar a las comunidades en una mayor calidad de vida y bienestar.

No hay duda de que la organización continuará promoviendo el ecoturismo como una herramienta para la conservación y un mecanismo para lograr un cambio positivo. Creo que la manera en que la gente aprenderá y utilizará los recursos ofrecidos por TIES cambiarán.

Las alianzas para el ecoturismo serán aún más críticas y esperamos que la organización y la red global de TIES puedan ayudar a que el ecoturismo tenga aún más protagonismo e importancia en el futuro. Creo que la organización necesita constituir su estructura con los científicos, los profesionales, los conservacionistas, y un sector más amplio del turismo sostenible.

TIES ha experimentado muchos cambios a lo largo de los años, desde los Directores Ejecutivos hasta los miembros de la Junta Directiva y los miembros del Consejo Asesor. Yo he estado al timón demasiado tiempo y esto tiene que cambiar. TIES debe reconstruir su liderazgo de una manera que refleje la realidad de las organizaciones sin ánimo de lucro en la actualidad.

Este proceso comenzó por la creación de una oficina virtual, la reducción de los costes asociados con el mantenimiento de una ubicación, seguir construyendo recursos e información que ayude a todos los aspectos del ecoturismo, y reconstruir la junta y la estructura de administración de TIES.

Hace algún tiempo los miembros de la Junta Asesora de TIES anunciaron su salida. Este hecho hizo que la gente cuestionase a TIES y a su administración en muchos niveles. Esto, por supuesto, no es cómo quieres que las cosas vayan, y fue muy difícil para mí personalmente, así como para muchos otros.

Mientras que hubiese sido el momento de haberlo dejado con la salida de la Junta Asesora y muchos otros retos, yo decidí quedarme y tratar de restablecer la organización. Esto está ocurriendo, sin embargo, hay muchos, muchos, años de desafíos que superar. Esto no es fácil y llevará tiempo, pero TIES lentamente está avanzando.

Creo en lo que TIES representa y como muchas organizaciones creo que estas luchas son una parte de la vida. Hay tanto trabajo por hacer y creo que con nueva energía y dedicación creativa, la organización encontrará la mejor manera de ser relevante.

Gracias, Kelly.

Conecta con Kelly Bricker en LinkedIn, visita su perfil académico en la Universidad de Utah, o aprende más sobre la Sociedad Internacional del Ecoturismo aquí.

Traducido por nuestra colaboradora Elena Santamaría.


¿Te gustó nuestra entrevista con Kelly Bricker sobre turismo, sostenibilidad y su trabajo en el Consejo Global de Turismo Sostenible y la Sociedad Internacional del Ecoturismo? ¡Por favor, compártela!

Kelly Bricker sobre los Retos y las Oportunidades del Ecoturismo
Share: