Mihee Kang, Corea del Sur

El ecoturismo en Corea del Sur y Asia como una oportunidad para el desarrollo sostenible del turismo es el tema principal de nuestra entrevista con la Dra. Mihee Kang. Mihee, profesora e investigadora de la Universidad Nacional de Seúl, nos presenta su iniciativa de la Cooperativa Playforest, cuyo objetivo es demostrar cómo el turismo basado en la naturaleza puede beneficiar a todos, especialmente a las comunidades locales.

Aprende sobre:

  • Cuando Mihee se interesó por primera vez en la sostenibilidad y el turismo;
  • Los mayores desafíos del ecoturismo en Corea del Sur y Asia;
  • Cómo el turismo puede ayudar a conservar la naturaleza y la cultura de un país;
  • Cómo la Cooperativa Playforest promueve el turismo responsable en Corea del Sur;
  • Por qué el apoyo de la administración pública es tan importante en Asia para promover la sostenibilidad, y cómo se puede conseguir;
  • La situación actual del turismo sostenible en el Sudeste Asiático;
  • Cuáles son los principales retos de la Asian Ecotourism Network para tener éxito.

Mihee, ¿recuerdas la primera vez que oíste la relación de la  sostenibilidad con el turismo?

Sí, la primera vez que oí hablar de turismo sostenible fué durante mi primer año de curso en el colegio en 1993. “Environmentally Sound and Sustained Development” (ESSD) fue un concepto que se oyó en Corea cuando empecé a estudiar ecoturismo como una buena estrategia para el desarrollo del turismo sostenible. La mayoría de la gente se sorprendería al saber que los bosques cubren el 64% de la superficie total en Corea del Sur.

Como consultora de ecoturismo en Corea del Sur, ¿cuál de tus últimos proyectos te pareció particularmente difícil?

La mayoría de mis proyectos están relacionados con la certificación en ecoturismo y el desarrollo del mismo. El mayor reto es que la mayoría de las iniciativas son gestionadas por la administración central, y los agentes locales dependen bastante del apoyo financiero del gobierno. Me preocupa que estas iniciativas no puedan sobrevivir sin este apoyo económico. Y por ello, exista una falta de acercamiento en los negocios.

Otro desafío es que hay poca concienciación de ecoturismo y turismo sostenible. Los stakeholders se han esforzado por conservar la naturaleza y beneficiar a las comunidades locales, pero necesitan entender los requisitos o estrategias para lograr que sus actividades sean sostenibles.

Pero afortunadamente, la concienciación social sobre el ecoturismo en Corea del Sur ha aumentado, y ahora hay más empresas locales de ecoturismo.

¿Qué te motivó a fundar la Cooperativa Playforest?

La Cooperativa Playforest fue creada para demostrar que la conservación puede beneficiar a las comunidades locales a través del turismo. Playforest también se ha registrado legalmente como una agencia de viajes para poder vender servicios turísticos locales.

Muchas comunidades y organizaciones locales se dedican a conservar sus bosques, pero apenas obtienen beneficios por sus esfuerzos de conservación. Algunos de ellos desarrollan sus propios programas turísticos pero encuentran dificultades para acceder al mercado turístico.

Yo fundé Playforest junto a algunos compañeros para ayudar a esas comunidades a desarrollar y vender tours sostenibles. Acabamos de lanzar nuestro sitio web. El 30% de nuestros beneficios se destinarán a proyectos de conservación. Espero que así se enseñe a la población como funcionan las empresas de turismo sostenible.

Mihee Kang, Investigadora Turismo Sostenible

En comparación con el desarrollo turístico tradicional, ¿por qué el ecoturismo es especialmente importante para los países del sudeste asiático?

Los países del sudeste asiático tienen una naturaleza y una cultura rica, pero la gente allí es relativamente pobre. Algunos países tienen muchos turistas, pero no estoy segura de cuánto de los beneficios van a parar a la gente local para mejorar su vida.

Para preservar la naturaleza y la cultura, el turismo debe desarrollarse a pequeña escala por la población local de manera activa y significativa.

Muchas agencias de viajes se centran en el desarrollo económico a corto plazo, donde la inclusión del ecoturismo puede ser un reto.

Como profesora e investigadora en la Universidad Nacional de Seúl; en tu opinión, ¿la investigación sobre turismo sostenible en el Sudeste Asiático recibe suficiente apoyo?

No lo creo. Hay muchos proyectos, pero no son para investigación académica, sino para el desarrollo de políticas o estrategias a corto plazo. Yo personalmente no tuve fondos de investigación del Gobierno y la mayoría de mis proyectos estaban relacionados con el desarrollo de políticas o programas de ecoturismo in situ.

Como miembro de la Asian Ecotourism Network (AEN) – ¿qué esperas lograr? ¿Cuáles son los desafíos más importantes que AEN debe abordar para un turismo más sostenible en Asia?

Espero que los stakeholders ​​en Asia comprendan que es más fácil alzar sus voces y tener una buena red profesional basada en una cultura similar. AEN puede ser el puente entre diferentes stakeholders. Hay muchos asiáticos que tienen barreras lingüísticas, especialmente con el inglés, y los miembros del consejo de AEN de todos los países asiáticos pueden ayudarles a transmitir su opinión a la sociedad internacional.

El problema más urgente  para AEN es obtener suficiente financiación para llevar a cabo nuestros objetivos, como proporcionar herramientas eLearning, oportunidades de formación y datos del mercado. Y necesitamos involucrar a más responsables y organizaciones asiáticas de ecoturismo y establecer hojas de ruta para lograr nuestros objetivos.
Para apoyar un turismo más sostenible en Asia, AEN necesita definir criterios que sean apropiados para el medio  natural y cultural asiático. Vamos a cooperar con el  Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC) para formar a los agentes asiáticos sobre el turismo sostenible y el ecoturismo, utilizando los criterios del GSTC.

Gracias Mihee.

Conéctate con Mihee Kang en LinkedIn.

Traducido por nuestra colaboradora Elena Santamaría.


¿Te gustó nuestra entrevista con Mihee Kang sobre el ecoturismo, el desarrollo e investigación del turismo sostenible en Corea del Sur? ¡Por favor, compártela!

Mihee Kang sobre Ecoturismo en Corea del Sur
Share: