Shannon Guihan entrevista

Shannon Guihan de Bannikin Travel & Tourism Ltd. en esta entrevista comparte su historia de turismo y sostenibilidad: lo que primero le interesó del tema, sus ideas claves y los principales desafíos para los destinos turísticos. También nos habla de su trabajo con la Fundación TreadRight y cómo abordar el exceso de turismo – la aglomeración en destinos turísticos.

Aprende sobre:

  • Por qué Shannon Guihan decidió enfocar su carrera en el turismo y la sostenibilidad;
  • Cómo la Fundación TreadRight apoya un turismo más sostenible;
  • El creciente problema del turismo masificado, y cómo los gestores de destinos turísticos pueden abordarlo;
  • Los principales desafíos de los destinos turísticos en relación a la sostenibilidad;
  • 3 ingredientes esenciales para una auténtica experiencia de viaje;
  • El estado actual de la sostenibilidad del turismo en Canadá y Estados Unidos;
  • Cómo los gerentes de destino turístico pueden utilizar la sostenibilidad para obtener una ventaja reputacional y competitiva.

Shannon, tu carrera profesional ha incluido trabajo para empresas, organizaciones sin ánimo de lucro y, desde 2011, consultoría con Bannikin. ¿Recuerdas qué te interesó del turismo en el primer momento?

Absolutamente. Soy de Newfoundland, Canadá, una provincia en la costa este. Mi primer trabajo, a los 16 años, fue como  guía de kayak de mar. Yo hice de guía a lo largo de mis estudios universitarios y me involucré bastante con el turismo en la isla, lo que rápidamente entendí lo que estaba “sucediendo”. Las lonjas de bacalao en la isla se cerraron en 1992, y el crecimiento de la industria del turismo fue, en parte, una reacción, así que estaba creciendo rápidamente y, desde mi punto de vista sobre la superficie, sin control.

Este cambio claro de una industria pesada a una industria ligera no era exclusivo de Canadá, y es la razón por la que busqué un Máster en Turismo y Medio Ambiente. Para comprender los controles.

¿Cómo ha cambiado tu visión del turismo y la sostenibilidad con el tiempo? ¿Tus ideas clave?

En resumen – tiene que ser impulsado por el mercado y la demanda del consumidor. Creo que estamos viendo un cambio hacia lo primero en este momento, pero me asusta que me quede decepcionada con lo segundo.

Entre otras cosas, actualmente es Directora del Programa en la Fundación TreadRight en Ginebra, Suiza. En pocas palabras, ¿de qué trata esta fundación?

La Fundación TreadRight es una organización sin ánimo de lucro financiada exclusivamente por las compañías que componen The Travel Corporation (TTC). La fundación busca fomentar el turismo responsable a través de sus socios, mientras apoya a las organizaciones locales para proteger la vida salvaje y las comunidades.

TreadRight me ha enseñado mucho acerca de la escala y el enfoque impulsado por el mercado. El liderazgo de TTC está magníficamente comprometido a mover la aguja en el sentido de la sostenibilidad, y hacerlo mientras siga siendo exitoso. El poder que tienen para implementar el cambio es impresionante, y he aprendido que puede ser algo positivo.

El exceso de turismo se ha convertido en un tema crítico de la sostenibilidad para muchos destinos populares, especialmente en ciudades, pero también en parques nacionales. En tu opinión, ¿qué pueden hacer los gestores del destino turístico para abordar esto?

Sostengo que el exceso de turismo es el tema tabú para los profesionales del turismo y destinos turísticos, y la respuesta será un desafío indiscutible, o ciertamente lo que creo que la respuesta es: los requisitos legales para guiar el mercado. Creo firmemente en el modelo que el usuario debe pagar, y limitar el número de visitantes de una manera significativa.

El mercado, tanto los consumidores como los proveedores, pueden estar en desacuerdo conmigo, pero creo que el turismo es un privilegio, no un derecho. Y por el bien de muchas partes del mundo, no necesita ser un enfoque elitista, sino uno responsable.

Las Naciones Unidas han declarado 2017 el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo. En tu opinión, ¿cuáles son los principales desafíos de los destinos turísticos en este momento en relación con la sostenibilidad de los viajes y el turismo?

Creo que esto es doble:

Los comerciales de destinos turísticos tienen los mandos en estos momentos, y valoran el crecimiento de las visitas como su principal KPI. Por otro lado, los principales destinos del mundo están luchando con la afluencia de viajeros. El llegar a un equilibrio en estos dos campos, en mi opinión, es nuestro mayor desafío.

Los viajes culinarios fueron el foco de tu trabajo con Michelin Food & Travel entre 2009-2011. En tu opinión, ¿cuáles son los tres ingredientes esenciales para una experiencia de viaje auténtica -quizá incluso transformadora- que involucre comida o bebidas?

Yo sugiero que estos elementos son necesarios para asegurar la autenticidad de cualquier experiencia.

  1. Investigar – saber dónde vas, verdaderamente. Comprar una guía, de hecho, leerla. Es algo que se pasa por alto demasiado a menudo, creo, no conocer el lugar que te rodea. Eso es cosa del viajero.
  2. No apresurarse. Está bien si no ves todo lo que quieres en este viaje – ya sea que regreses a un destino turístico o no – convencerse de que lo harás, es posible realmente. Esto también va para los expertos en desarrollo de productos.
  3. Salir de temporada alta. Te sorprenderás cuánto más vas a ver.

Imagínate que podrías volver atrás en el tiempo y empezaras de nuevo. Sabiendo lo que sabes ahora sobre negocios, viajes y sostenibilidad, ¿qué harías de manera diferente?

Esto me ha hecho pensar – y realmente no estoy segura. En realidad creo que la conversación entre los directivos del sector en este momento es prometedora. Desde el WTTC hasta la OMT, siento que finalmente estamos empezando a ver un magnífico interés en el público que toma las decisiones. Tal vez si hubiera vuelto atrás, habría utilizado la comprensión de cómo las decisiones, realmente, se pueden hacer un poco más inteligentemente.

¿Tu opinión sobre el estado actual del turismo sostenible en América del Norte, y Canadá especialmente?

No creo que esté demasiado lejos de lo que vemos globalmente, sin embargo Canadá está en una situación algo única. A medida que se recupera de una disminución de las llegadas de estadounidenses, y se beneficia de todo lo que está sucediendo en los Estados Unidos y Europa para impulsar aún más a los visitantes del norte – el crecimiento continuará.

2017 es el 150 aniversario de Canadá, y los comerciales se han apoderado de esto brillantemente. Por lo tanto, tenemos crecimiento causado por múltiples factores, muchas regiones todavía no ven la aglomeración como un factor.

Y todavía no estamos abordando estos desafíos bien. Parques Nacionales de Canadá está pensando en ello: están tratando activamente de controlar la aglomeración mediante la planificación proactiva de la comunicación. No veo signos de abordar este desafío en otros lugares en este momento.

¿Tu consejo a los  gestores de destinos turísticos deseosos de adoptar la sostenibilidad y convertirla en una ventaja reputacional y competitiva?

La soledad – vende. Mira a Islandia – eso es lo que han estado vendiendo desde mediados de 2000. Los comerciales lo reconocieron – el problema es que los gerentes no lo apoyan. Utiliza esa ventaja para vender una experiencia que tenga un precio razonable para mantener la calidad y disponibilidad en cantidades que sean manejables y que protejan el producto: el destino turístico.

Trabajar con los reguladores – la desconexión entre lo que un destino tenía – como Tulum – un rincón tranquilo y relajado de México aún no invadido por resorts – debe ser apreciado por los reguladores. Necesitan entender qué valor tienen hoy, y cómo no degradar ese valor. Aprende a hablar su idioma.

Muchas gracias, Shannon.

Conéctate con Shannon Guihan en LinkedIn o aprende más sobre Bannikin aquí.


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Shannon Guihan sobre Destinos Turísticos Sostenibles
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