Monzur Huq sobre turismo sostenible en Bangladesh

En esta entrevista, conoceremos al Jeque Md. Monzurul Huq, Profesor del Departamento de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad Jahangirnagar en Dhaka, Bangladesh. Basado en su experiencia académica en turismo, Monzur nos comparte sus reflexiones sobre los principios fundamentales del desarrollo sostenible, el papel del emprendimiento en turismo y por qué cree en el potencial del turismo como fuerza fundamental para el cambio económico, social y cultural en Asia.

Aprende sobre:

  • Principales ideas y lecciones profesionales;
  • Cuáles son los principales errores de los actuales modelos de desarrollo turístico en los países en desarrollo;
  • Las consecuencias del turismo de masas descontrolado;
  • Tendencias de la investigación en turismo;
  • Por qué el emprendimiento está recibiendo cada vez más atención como tema de investigación;
  • Cuáles son los principales desafíos para los viajes sostenibles y el turismo en Asia;
  • Por qué el turismo, a pesar de sus impactos negativos, es una herramienta tan importante para los países asiáticos.

Monzur, ¿recuerdas qué fue lo primero que te atrajo de estudiar geografía con un enfoque en la recreación y el turismo? ¿Qué – o quién – te interesó?

Recibí mi posgrado en Geografía de la Universidad de Windsor, Ontario (Canadá), y mi posgrado en Información Geográfica para el Desarrollo (un curso sobre SIG – Sistema de Información Geográfica) de la Universidad de Durham (Reino Unido). Como parte del cumplimiento de la licenciatura, escribí una tesis vinculada a la Geografía Recreativa, bajo la supervisión del Profesor de Geografía de la Universidad de Windsor, el Dr. Gerald Romsa. Su orientación e inspiración fue lo que realmente me motivó a estudiar recreación y turismo.

¿Cuál fue tu opinión sobre el turismo sostenible cuando iniciaste tu carrera profesional?

Al comienzo de mi carrera académica tuve curiosidad por conocer el turismo tradicional de masas  y su impacto en el desarrollo socioeconómico, con especial atención a los países en desarrollo y las personas que vivían en zonas alejadas de Bangladesh. Supervisé algunas tesis de maestría que se centraban en estos temas.

Gradualmente, me di cuenta de que el turismo tradicional de masas tiene un impacto negativo en la economía, el medio ambiente y la sociedad de un país como Bangladesh. Este entendimiento me ayudó a buscar y examinar aspectos más humanos del turismo.

Mi formación académica me ayudó a investigar y comprender los vínculos entre el turismo, la comunidad y el medio ambiente. Esta experiencia y comprensión transformaron mis pensamientos y trajo cambios al enfoque de mi investigación.

Como miembro de la facultad e investigador podía utilizar mis actividades de investigación y enseñanza para influir en cierta medida en las prácticas y entendimientos asociados con las actividades turísticas.

Estoy entusiasmado con el poder de la comunidad y las asociaciones de pequeños empresarios que no sólo benefician a las comunidades sino que aumentan el respeto mutuo y la colaboración. Continuaré utilizando mi experiencia en la disciplina y mi pasión para generar, propagar y aplicar conocimientos para mejorar el bienestar de las comunidades indígenas pobres, a través de actividades de turismo responsable. También seguiré guiando a mis estudiantes a trabajar en estas áreas.

Como investigador líder en turismo sostenible, ¿cuáles han sido para ti las principales lecciones?

El tópico de la sostenibilidad debería prestar más atención a los países en desarrollo. En nuestro modelo turístico actual, las comunidades anfitrionas (destinos) no desempeñan un papel suficientemente importante en las decisiones relacionadas con el desarrollo o crecimiento del turismo. Los enfoques adoptados por las autoridades son en su mayoría de arriba hacia abajo. Como resultado, las comunidades son desatendidas y no pueden participar en la toma de decisiones.

Como muchos otros investigadores, yo también siento que las actividades turísticas entre países podrían inducir diferentes beneficios económicos, socioculturales y ambientales, y las consecuencias de las actividades son diversas. Los entornos socio-culturales y ambientales varían entre regiones y países.

Un enfoque de turismo sostenible internacional o interregional puede ser una herramienta útil para evaluar el medio (tanto físico como humano). Tener una estrategia establecida puede ayudar a detectar los problemas que cada país o región enfrenta en su desarrollo turístico.

No hay una única solución en turismo con respecto a la sostenibilidad. Creo que el concepto de turismo sostenible ha evolucionado en gran medida en aislamiento, y se beneficiaría de la incorporación de una serie de enfoques del sistema turístico/medioambiental en las zonas de destino.

¿Qué papel juega el emprendimiento en la capacidad de un negocio o destino turístico para implementar con éxito la sostenibilidad?

El turismo no se puede desarrollar automáticamente en un espacio vacío. Las iniciativas deben provenir de los emprendedores de una sociedad. El emprendimiento ha recibido una mayor atención en la investigación sobre turismo, lo que refleja el importante papel de los emprendedores y start-ups dentro de la industria del turismo para impulsar la innovación y la creación de valor.

El desarrollo del turismo de masas podría conducir a un crecimiento incontrolado que sobrecargaría la infraestructura y pondría tensiones en la estructura social y el medio ambiente natural de un país.

Mi entendimiento es que la naturaleza del turismo debe ser a pequeña escala. Esto es especialmente importante para los países pobres donde el desarrollo no restrictivo del turismo puede poner en peligro la ecología y el ecosistema. La población local de una región/localidad debe ser incorporada en las actividades turísticas. Sus opiniones e ideas deben ser importantes y ser escuchadas al implementar planes de desarrollo turístico.

Experto ecoturismo Monzur Huq Bangladesh

Has publicado más de 40 artículos y capítulos en diversas revistas y libros nacionales e internacionales. ¿Hay alguna tendencia notable en la investigación en Turismo en este momento?

Se están realizando más investigaciones sobre temas relacionados con el medio ambiente, la ecología y el turismo. Los asuntos de ecología política relacionados con el turismo se han convertido en un tema importante de investigación. Los investigadores están tratando de abordar temas muy complejos, diversos y dinámicos sobre el turismo que son relevantes para la comunidad científica y la sociedad en general.

¿Dónde ves los principales retos –y oportunidades– para los viajes y el turismo sostenible en Asia?

Los desafíos incluyen un financiamiento adecuado para el sector turístico, enfrentar a los gobiernos y partes interesadas del turismo para establecer las conexiones necesarias, altos coste de viajes, problemas de visa, temas de seguridad y protección, falta de compromiso de la política gubernamental y estrategias de planificación, por mencionar algunos.

En el aspecto positivo, el turismo es una de las principales fuerzas para el cambio económico, social y cultural de los países asiáticos. Los países asiáticos poseen hermosas playas, colinas y montañas exóticas, bosques y lagos, vida silvestre fascinante, remansos serenos y festivales coloridos, sitios patrimoniales y muchos otros atractivos. La demanda de centros de salud, vacaciones temáticas, estadía en casa, turismo medicinal y paquetes turísticos está aumentando. Ha habido un aumento significativo en la afluencia de turistas.

El turismo puede convertir las culturas locales de los países en desarrollo en mercancías, y diversas actividades pueden rebajarse para ajustarse a las expectativas de los turistas. Este es un desafío que debe enfrentarse cuidadosamente.

Gracias, Monzur.

Conecta con Sheikh Md. Monzurul Huq en LinkedIn o aprende más sobre sus investigaciones y publicaciones aquí.


¿Te gustó nuestra entrevista con Sheikh Md. Monzurul Huq sobre emprendimiento, desarrollo sostenible y turismo en Bangladesh y Asia? ¡Por favor, compártela!

Sheikh Md Monzurul Huq sobre Sostenibilidad y Desarrollo Turístico en Bangladesh
Share: