Siloso Beach Resort Singapur estrategia de sostenibilidad

Si hay algo que aprendimos durante nuestra visita a Singapur, fue que la floreciente ciudad-estado tiene diversas caras y colores, y eso es gracias a su compromiso con la sostenibilidad. Hoy, nos gustaría presentarte al Siloso Beach Resort –un campeón de la sostenibilidad no muy distante de Marina Bay Sands pero un mundo aparte.

El multi-galardonado Siloso Beach Resort – SBR es especial en muchos sentidos. Popular entre las familias (la mayoría de atracciones en la isla de Sentosa están dirigidos a niños), quienes desean escapar de la ciudad y los que disfrutan de la naturaleza, SBR se propuso crear una experiencia a la vanguardia de la mejores prácticas ambientales.

Durante nuestro recorrido por la propiedad, Sylvain Richer de Forges, director de sostenibilidad del resort, nos cuenta que el proveedor de servicios públicos de Singapur tuvo que venir dos veces porque no podía creer cuán poca agua consumía el resort.

Sylvain, ¿por qué decidiste centrar tu carrera en la sostenibilidad y el turismo? ¿Quién o qué te inspiró?

La industria del turismo cruzó mi camino por casualidad. Aunque he estado directamente involucrado en proyectos turísticos durante los últimos años, muchos aspectos de mi trabajo no están relacionados específicamente con turismo. No obstante, considero que es un campo interesante porque se está expandiendo rápidamente y está vinculado a los desafíos globales. Resulta de interés que iniciativas capaces de aplicarse a un proyecto turístico en particular sean escalables, pues existe un potencial real de hacer un cambio positivo y significativo a escala global.

Siempre he tenido interés en la conservación y las tecnologías innovadoras a las que se pueda dar un buen uso, así que no fue difícil para mí aventurarme en el turismo.

¿Ha cambiado tu visión sobre la sostenibilidad y el turismo desde que iniciaste tu carrera?

No realmente, pero he percibido un desarrollo significativos en el campo. Sigo pensando que el turismo tiene un impacto significativo en el medio ambiente y la sociedad, y que con demasiada frecuencia se vienen produciendo avances insostenibles. Sin embargo, ha habido un fuerte lobby para impulsar un programa de sostenibilidad en el sector. Creo que el turismo seguirá creciendo y madurando en los próximos años.

Siloso eco beach resort en Sentosa, Singapur
Siloso Beach Eco Resort en la Isla Sentosa, Singapur

¿Qué aspectos de la sostenibilidad de Siloso Beach Eco Resort han sido los más complicados? ¿Y cómo has superado esos desafíos?

Hay varias posibles respuestas para esta pregunta. Déjame darte un ejemplo:

El resort es reconocido por tener un programa único de gestión de residuos de alimentos. Se recolectan ciertos tipos de desechos alimenticios de sus operaciones de A&B [alimentos y bebidas], con los cuales se alimenta a las lombrices de tierra (el complejo tiene una granja con más de un millón de lombrices de tierra). Estas lombrices digieren los alimentos y producen un residuo que llamamos humus, que es realmente el mejor fertilizante del mundo. El humus se aplica a los cultivos en la azotea del resort para sembrar verduras de hojas y especias. Estos productos (que son totalmente orgánicos) son usados luego en el restaurante.

Este proyecto es de primordial importancia no sólo para el resort, sino también para Singapur como país. Demuestra que un edificio puede ser auto-sostenible con respecto a la producción de ciertos alimentos. El gobierno tiene mucho interés en expandir esta iniciativa y hemos emprendido varias pruebas en alianza con institutos educativos y de investigación.

Este proyecto, aunque aparentemente simple, era bastante complejo de implementar e involucró una serie de pruebas de ensayo y error. Es uno de los proyectos del resort que ha sido clasificado como investigación porque tiene el potencial, cuando esté totalmente operativo, de beneficiar enormemente al negocio, pese a que ha costado mucho implementarlo.

Los desafíos encontrados incluyen:

  • Encontrar la fórmula correcta para mantener el sistema en marcha (p.e. condiciones ambientales para que las lombrices de tierra vivan);
  • Conseguir la infraestructura adecuada;
  • Incorporar diferentes operaciones a los proyectos (p.e., personal de A&B, mantenimiento, visitas de sitio…);
  • Convencer a terceros a invertir en iniciativas similares;
  • Hacer el proyecto financieramente sostenible (p.e., vendiendo el humus).

Este todavía es un proyecto en curso que ha demostrado ser muy exitoso hasta el momento.

Siloso eco beach resort en Sentosa, Singapur - cultivo sostenible

¿Cuáles consideras que son las iniciativas de sostenibilidad del resort más destacables?

Tenemos iniciativas muy interesantes y notables en todos los aspectos de gestión de energía, residuos y agua. Permíteme destacar solo un proyecto energético en particular:

El SBR utiliza un sistema de recuperación de última generación en su planta de refrigeración. El refrigerador se utiliza para enfriar agua para las unidades de aire acondicionado. Al igual que en proyectos similares, en el proceso de enfriamiento del agua, se genera calor. La mayoría de empresas permitiría que simplemente el calor se disipe al aire, lo cual es una gran pérdida en términos de energía.

En el SBR el calor es capturado y almacenado, antes de ser circulado por todo el resort. Por lo tanto, cuando los clientes toman duchas en el resort, están utilizando agua caliente generada por el proceso de enfriamiento.

Con los años, los sistemas de recuperación de calor por refrigeración han mejorado hasta el punto de que incluso después de proporcionar agua caliente a través de todo el complejo, queda aún un exceso de calor. Entonces, el resort construyó una piscina spa que ofrece agua caliente con temperaturas superiores a los 35oC.

Esta piscina es única debido a que está disipando el exceso de calor del sistema de refrigeración para calentarse y no requiere ninguna fuente de energía adicional. Quizás la parte más innovadora de este sistema integrado es que, debido a que las tuberías de agua caliente del refrigerador pasan a través de la piscina para calentar el spa, la piscina actúa a su vez como un dispositivo de enfriamiento para el refrigerador.

En otras palabras, el resort utiliza su piscina como reemplazo a su torre de refrigeración, convirtiéndolo en un sistema único actualmente en uso, en esta parte del mundo.

Desde que este proyecto empezó, el resort ha logrado apagar completamente su torre de refrigeración convencional, lo que ahorra mucha energía y agua.

Siloso eco beach resort en Sentosa, Singapur - vista de la cascada
Vista aérea de la piscina con vista al paisaje

¿Cuáles han sido los beneficios del marcado enfoque del SBR en la sostenibilidad?

Ha habido una serie de beneficios para el negocio:

Reputación:

El SBR ha experimentado un gran éxito, pues de ser una organización poco conocida ha ido creciendo hasta ser una entidad a la vanguardia de la agenda de sostenibilidad a nivel local y expandiéndose a nivel regional (no sólo en la industria hotelera/turística). El resort ha sido reconocido por sus prácticas de sostenibilidad con muchos premios y certificaciones otorgadas por terceros. Debido a su programa de sostenibilidad, el SBR goza de una gran reputación entre sus stakeholders (grupos de interés).

Financiero:

En el caso del SBR está claro que el negocio ha mejorado como resultado directo del programa de sostenibilidad. Las personas que visitan el resort como parte de nuestras iniciativas de Responsabilidad Social Corporativa (CSR, por sus siglas en inglés) por lo general terminan quedándose.

Aunque no es un resort de lujo, los huéspedes suelen acoger con agrado nuestro concepto único, que resulta aún muy novedoso en esta parte del mundo. De acuerdo a las encuestas, alrededor del 20% de los huéspedes que se alojan en el resort deciden hacerlo gracias a nuestro programa de sostenibilidad.

Aparte de los principales ingresos por alojamiento de los huéspedes, existen ahorros significativos que provienen de iniciativas de eficiencia, sobre todo a través de sistemas de ahorro de energía, así como de agua en menor medida.

La eficiencia proviene de una combinación de buena planificación inicial, diseño sostenible (que favorece el enfriamiento natural y la iluminación), inversiones en tecnología y prácticas de gestión. No tiene sentido tener un edificio eficiente si se gestiona de manera ineficiente.

¿Qué tendencias observas con respecto a la sostenibilidad en la hotelería y el turismo?

Durante los últimos años, este campo ha sido influenciado positivamente en gran medida. Solo con mirar los puestos de sostenibilidad que se han creado en las principales cadenas hoteleras, se percibe este cambio. Se pueden observar los siguientes cambios:

  • Más hoteles y cadenas están adoptando al menos algún tipo de programa de sostenibilidad;
  • Las expectativas de los consumidores sobre la sostenibilidad en el turismo están aumentando;
  • Aspectos de esfuerzos e iniciativas de sostenibilidad que solían ser tabúes ahora son aceptadas, tales como programas para que los huéspedes reutilicen las mismas toallas, no empaquetado… ya no se consideran “tacañerías” o sólo formas de los hoteles para ahorrar dinero.
Siloso eco beach resort en Sentosa, Singapur -Dentro de Eco Villa
Eco Villa en Siloso Beach Eco Resort

¿3 consejos para los administradores de hoteles/resorts que les gustaría adoptar prácticas de sostenibilidad pero no saben cómo empezar?

Un programa de sostenibilidad siempre debe ser personalizado. Los primeros aspectos a atender son los principales impactos que la empresa genera en el medio ambiente y la sociedad. Por lo tanto, el primer paso debería ser identificar claramente cuáles son esos impactos.

La energía es un fácil inicio para la sostenibilidad del hotel. No es difícil reducir el consumo a través de tecnología o la revisión de prácticas de gestión. Además, los ahorros de energía llevan directamente a la reducción de costos, lo que atraerá la atención de la alta dirección. Una vez que se consigue esa reducción, resulta más fácil convencer a la dirección y los propietarios de llevar adelante el programa de sostenibilidad.

La comunicación es muy importante. No tiene sentido desarrollar grandes iniciativas que permanezcan internas y sólo sean conocidas por algunas personas. Cuanto más se compartan las iniciativas exitosas de sostenibilidad, más reconocido será el negocio y ganará mayor exposición, lo cual beneficiará el resultado final.

¿Tus reflexiones sobre la sostenibilidad del turismo en Singapur?

Singapur no es el primer destino que generalmente viene a la mente de los viajeros conscientes de la sostenibilidad. Hay muchos otros destinos en Asia Sudoriental que ofrecen geniales lugares al aire libre y alojamientos sostenibles, alternativos en ellos.

Sin embargo, hay algunas joyas ocultas en Singapur con respecto al turismo sostenible que no han sido bien promocionadas, y que a menudo son opacadas por los grandes proyectos comerciales de turismo.

Entre esas joyas está el Siloso Beach Resort, por supuesto, pero también una serie de edificios de la ciudad con características interesantes, como jardines verticales y en las azoteas –por ejemplo PARKROYAL on Pickering. Singapur tiene también espléndidos lugares al aire libre para los amantes de la naturaleza, como la Reserva Natural de Bukit Timah o la Isla de Ubin.

Hay algunos buenos casos de estudio sobre Singapur y la sostenibilidad en un entorno urbano denso. El área fuera de la costa, que puede ser visitado, es un buen ejemplo.

Contando la historia de la sostenibilidad - en Siloso Beach Resort
Contando la historia de la sostenibilidad – en Siloso Beach Resort

En tu opinión, ¿cuáles son los aspectos más importantes al comunicar sobre sostenibilidad en un contexto turístico?

Bueno, en primer lugar el concepto es hasta la fecha todavía muy vago y no comprendido por muchos. Así que aún hay mucho espacio para simplemente comunicar la sostenibilidad y la necesidad de adoptar modelos de negocio sostenibles en general, sin importar el enfoque.

Creo que es importante comunicar las iniciativas especiales que un proyecto en particular realiza. Mientras que las personas interesadas pueden haber oído ya conceptos similares en otros lugares (tales como reutilización de las toallas, apagado de luces, comida local orgánica,…), podrían estar aún más interesadas en aprender acerca de un proyecto único llevado a cabo en ese lugar en particular, si lo hubiera.

Al planificar una campaña de comunicación, la pregunta más importante a ser respondida es: ¿qué es lo realmente único en nuestro programa de sostenibilidad?

Debido a que los hoteles son lugares de tránsito de muchas personas con diferentes contextos y orígenes, tienen un alto potencial para educar sobre sostenibilidad y difundir las iniciativas para inspirar a otros.

Muchas gracias, Sylvain.

Conecta con Sylvain Richer de Forges en LinkedIn  o visita la web sobre sostenibilidad del resort donde encontrarás más información sobre sus iniciativas ambientales y sociales.


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Entrevista con Sylvain Richer de Forges Sobre la Estrategia de Sostenibilidad del Siloso Beach Eco Resort en Singapur
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