Tony Charters turismo sostenible Australia

Tony Charters, Director Fundador y miembro de la Junta Directiva de Ecotourism Australia por largo tiempo, en esta entrevista comparte con nosotros sus opiniones sobre la influencia del social media en la adopción de prácticas empresariales sostenibles. También reflexiona sobre la importancia de las eco-certificaciones, por qué muchas de ellas no funcionan, y cómo el turismo puede impactar positivamente en la lucha contra el cambio climático. En base a casi 25 años de experiencia, Tony ofrece un conocimiento invaluable que no querrás perderte.

Aprende sobre:

  • Cómo el social media (medios de comunicación sociales) puede acelerar la adopción de buenas prácticas en turismo;
  • Lo que necesita un sistema de Eco-certificación para que sea exitoso;
  • Cómo el ecoturismo puede convertirse en una poderosa herramienta para luchar contra el cambio climático;
  • Si el “greenwashing” (lavado verde) es un problema en Australia;
  • Cómo las eco-certificaciones pueden ayudar a las empresas a ser más sostenibles;
  • Los aspectos más críticos vinculados al desarrollo del turismo sostenible;
  • Historias de éxito de cómo el turismo puede actuar como una fuerza positiva para generar cambio;
  • Consejos profesionales de Tony a los que se inician en la industria del turismo (sostenible).

Tony, empezaste tu carrera profesional como Científico Ambiental y Planificador Urbanista. ¿Cómo respalda esta experiencia a tu trabajo actual en turismo y planeamiento sostenible?

A finales de los años 70, estaba en el segundo año de matrícula en la recién establecida Universidad de Griffith. En aquella época, la “ciencia ambiental” era vista por muchos como una “pseudo ciencia”. Y sin embargo, una y otra vez a lo largo de los años, el enfoque multidisciplinario adoptado en ese curso de licenciatura demostró ser extremadamente valioso y relevante.

Hoy en día, este enfoque es muy importante – reúne a especialistas, entiende su lenguaje y aplica la ciencia ambiental a la planificación turística. El turismo sostenible y el ecoturismo dependen de un ligero toque ambiental. La ciencia ambiental y la planificación de áreas protegidas encajan naturalmente en este trabajo.

Algunas empresas de turismo promueven prácticas sostenibles para publicidad y atraer clientes en lugar de comprometerse en un trabajo social y ambiental real. En tu experiencia, ¿está esta práctica de “greenwashing” (lavado verde) todavía en aumento, por ejemplo en Australia?

Creo que todavía hay elementos de greenwashing, pero esto no es solo un tema australiano  – es una característica global. El sistema de Eco Certification (Eco-Certificación) en Australia, que lleva 20 años en funcionamiento, se desarrolló en parte para permitir a los consumidores y a las agencias de distribución de la industria seleccionar a los operadores que estaban tomando sus eco-credenciales en serio.

Afortunadamente, el consumidor conoce cada vez más sobre sostenibilidad, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer. El social media está acelerando la adopción de buenas prácticas. La retroalimentación transparente a través de revisiones públicas expone las malas (y buenas) prácticas muy rápidamente.

Tu trabajo ha desempeñado un papel fundamental en el desarrollo e implementación de varios programas de eco-certificación. ¿Qué tan importante es para una empresa de turismo obtener certificaciones como Eco Certified en Australia?

Eco Certification fue diseñado para ser muy instructivo y transparente. También fue diseñado para ser recurrente y para reconocer y recompensar las prácticas innovadoras de los operadores de ecoturismo. Se hizo para ser práctico y accesible.

Ha habido muchos sistemas de certificación muy puros y técnicamente competentes que han ido y venido, porque no estaban en sintonía con las realidades prácticas y económicas de dirigir una operación de ecoturismo.

Los sistemas de certificación competentes capacitan a los operadores para desarrollar negocios financieramente más viables y ambientalmente más sostenibles. Estamos viendo los beneficios de la Eco-certification a través de la industria en Australia. Ahora es común que el 25-40% de los Australian Tourism Awards (Premios Australianos de Turismo) vayan a operaciones eco-certificadas en un sinnúmero de categorías de premios.

Tony Charters, juez premio turismo sostenible

Como consultor, proporcionas soluciones innovadoras para lograr resultados sostenibles que aborden el cambio climático. ¿Cuáles son los aspectos más críticos relacionados con el desarrollo del turismo sostenible que los destinos turísticos populares, como Australia, necesitan enfrentar?

Sin lugar a dudas, la educación e información sobre el cambio climático son los aspectos más importantes en los que la industria turística puede contribuir. La magnitud del problema del cambio climático va más allá de su capacidad de influir significativamente de manera directa – aunque claramente tiene un papel que desempeñar. Sin embargo, en el campo de la educación e interpretación, puede desempeñar un papel importante.

Muchos de los destinos turísticos más valiosos del mundo están siendo o serán dañados por los impactos del cambio climático. Ya se trate de tifones o ciclones más frecuentes, incendios forestales, blanqueamiento de corales, inundaciones, reducción de nevadas u otros impactos, estos afectan a una alta proporción de nuestros destinos turísticos más preciados.

Por lo tanto, la industria turística puede desempeñar un papel importante en llevar la historia de mitigación del cambio climático a los viajeros, animándolos a vivir de una manera más sostenible y así darles a estos increíbles destinos la oportunidad de sobrevivir. No hay manera más poderosa de conseguir transmitir este mensaje que en el lugar donde ocurren los hechos.

Experto turismo sostenible Tony Charters

¿Tienes alguna historia de éxito que te gustaría compartir que demuestre cómo el turismo puede actuar como una fuerza positiva para el cambio?

Tengo la fortuna de ser el juez finalista de dos premios de turismo internacional, Tourism for Tomorrow Awards (WTTC) y World Legacy Awards (National Geographic e ITB). Haber estado en ese papel durante más de 10 años me ha dado una visión única de cientos de ejemplos destacados de ecoturismo como una fuerza del bien para las comunidades, el desarrollo económico y, lo que es más importante, el crecimiento personal de los viajeros.

Recomiendo ir a los sitios web de estos dos programas de premios para leer los estudios de caso de los finalistas y ganadores – que son verdaderamente inspiradores.

Al revisar los cientos de aspirantes a estos premios a lo largo de los años, es muy placentero observar que la inspiración e innovación provienen de operadores de todas las escalas: desde las microempresas hasta las marcas globales y en todas las naciones.

Debido a que el ecoturismo se centra en lo que es diferente y único en relación a la naturaleza y la cultura de un destino, tiene la capacidad de promover la diversidad y tolerancia a un nivel tal vez más allá que cualquier otra forma de turismo.

Habiendo participado exitosamente en proyectos de turismo sostenible en Australia e internacionalmente, ¿qué consejo de carrera ofrecería a los que se inician en la industria?

Entender que el turismo es un negocio, y que para que tenga éxito debe ser rentable. Y que traten de obtener experiencia tanto en el sector público como privado. Tener esa experiencia más amplia ha sido invaluable para mí a lo largo de los años, ya que me ayudó a ver las perspectivas y motivaciones de ambos sectores.

Experto en Ecoturismo Tony ChartersComo Miembro de la Junta de la nueva Asian Ecotourism Network – AEN (Red Asiática de Ecoturismo), ¿dónde ves la mayor oportunidad y beneficios para la Red? ¿Y cuáles son los riesgos potenciales?

AEN representa una proporción muy significativa de la industria ecoturística mundial a través de las naciones representadas en su Junta y en sus miembros y seguidores. Asia, incluyendo países del Asia-Pacífico como Australia y Nueva Zelanda, tiene un gran potencial para el ecoturismo. La diversidad del patrimonio natural y cultural de la región es extraordinaria. La sed de conocimiento sobre la construcción de empresas ecoturísticas sostenibles en esta región es insaciable. AEN puede ayudar a difundir una comprensión del ecoturismo a las comunidades, empresas start-up y operadores existentes. Compartir conocimientos y construir redes de contactos es un papel invaluable para AEN.

El mayor riesgo involucrado en la creación de cualquier nueva organización es la viabilidad de constituirla. Con el apoyo de los miembros del consejo y de los colaboradores clave como DASTA en Tailandia, la viabilidad de la organización es muy sólida.

Muchas gracias, Tony.

Conecta con Tony Charters en LinkedIn o Twitter.

Más información sobre Ecoturism Australia y su Eco Certificación aquí.

Traducido por nuestra colaboradora Andrea Dávila Salcedo


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Tony Charters sobre Ecoturismo en Australia
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