Ursa Malovrh Hotel Park Eslovenia

Urša Malovrh, directora del Hotel Park en Liubliana, Eslovenia, comparte en esta entrevista su historia profesional relacionada con el turismo y la sostenibilidad, y nos cuenta sobre las diversas iniciativas de sostenibilidad del hotel. También destaca la importancia de incluir a los hoteles en las estrategias de destino, y cómo el gran reconocimiento internacional que posee Eslovenia al ser uno de los países más sostenibles está favoreciendo su trabajo.

Aprende sobre:

  • Qué llevó a Urša Malovrh a dedicarse al turismo y la sostenibilidad;
  • Las numerosas iniciativas de sostenibilidad implementadas en el Hotel Park de Liubliana;
  • Por qué el “overtourism”  – saturación o masificación de un destino –  es una amenaza potencial para Liubliana, y cómo los promotores y gestores de destinos podrían abordar esta problemática de la mejor manera;
  • Cómo el título European Green Capital (Capital Verde Europea) 2016 obtenido por Liubliana ha beneficiado al hotel;
  • Consejos para hoteles sobre cómo promover la sostenibilidad tanto a nivel interno como externo.

Urša, ¿recuerdas cuando descubriste tu pasión por los viajes y la sostenibilidad? ¿Quién o qué logró que te interesas?

La pasión por viajar supongo que ya estaba en mis venas. En mi familia no había dinero para un “lujo” como viajar. Un viaje a la costa, aquí en Eslovenia, era ya un “lujo”.

Tuve un libro, Atlas sveta (Atlas del mundo), y es así como comencé a explorar el mundo, con mis dedos deslizándose por las páginas. También recuerdo a mi madre soñando siempre con viajar a algún lugar en avión, en ese entonces cuando no tenía la oportunidad de hacerlo. Escuchando sus sueños, debí haber asumido algunos de sus deseos y yo misma empecé a soñar con lugares lejanos.

Mi tía y mi tío también tuvieron un gran impacto en mí. Me prometieron llevarme a un lugar nuevo cada año si me iba bien en la escuela. Y así fue. Más tarde fui a estudiar turismo, y desde entonces estoy trabajando en hospitalidad y la industria de los viajes alrededor del mundo.

Yo diría que la sostenibilidad es algo que ya se practicaba cuando yo era una niña, sólo que nadie estaba hablando de eso por aquel entonces. Al vivir en un pueblo alejado de las grandes ciudades, teníamos que ser autosuficientes. Por ejemplo, cultivábamos nuestra propia comida, comprábamos productos locales, intercambiábamos bienes por bienes, producíamos nuestro propio compost a partir de desechos de alimentos (preparábamos un fertilizante líquido de un olor fétido para flores, usando hojas de ortigas…).

En esos tiempos, percibía nuestro estilo de vida como parte de un estatus social inferior – no poder comprar productos de lujo en la tienda. ¡Ahora sé que esto era sostenible!

Dejando de lado mis recuerdos de infancia, mi verdadera pasión por la sostenibilidad comenzó en el Hotel Park hace unos 2 años. Fue entonces cuando decidimos seguir una nueva estrategia de negocio: ser un hotel verde.

Administras el Hotel Park en el centro de Liubliana, Eslovenia. ¿Cómo se incorpora la sostenibilidad en las operaciones diarias del hotel?

Algunas de las cosas que hacemos son:

  • Cuidamos el Medio Ambiente ahorrando agua, energía, reduciendo desperdicios y utilizando materiales naturales cuando es posible.
  • Educamos a nuestros empleados sobre sostenibilidad.
  • Seguimos una política de Reducir-Reusar-Reciclar.
  • Tenemos nuestro propio coche eléctrico y estación de carga.
  • Estamos comprometidos con tratar a las personas de manera justa y respetuosa.
  • Ofrecemos buenas condiciones de trabajo para el personal e invertimos en sus competencias a través de capacitaciones regulares.
  • Nuestro objetivo es ser un miembro activo de la comunidad local, apoyando a la población local con la organización de eventos abiertos, clases gratuitas de yoga y la biblioteca en el parque.
  • Apoyamos a organizaciones benéficas locales y consultamos a la comunidad sobre los proyectos y temas que los afectan.
  • Compramos alimentos y otros servicios a proveedores locales.
  • Animamos a nuestros huéspedes a visitar restaurantes, mercados y atracciones locales, para apoyar a la economía local.
  • También organizamos eventos “urban&green” (urbanos&verdes) en el hotel, donde los huéspedes conocen a nuestros proveedores locales.
  • Protegemos especies amenazadas, como las abejas eslovenas. Las abejas están desapareciendo debido a muchos factores, como el cambio climático, la contaminación ambiental y el uso de pesticidas. Colocamos cuatro colmenas en nuestro techo. Parece que disfrutan mucho de su casa.
  • Hemos creado un jardín herbal en el techo, que fue un gran trabajo de construcción en equipo y ayuda a las abejas.
  • Comunicamos nuestras iniciativas de sostenibilidad a los huéspedes, por ejemplo brindando información, con anuncios y actividades en el hotel.
  • Cuando organizamos un evento, una conferencia o algo similar, ofrecemos paquetes especiales para Green meetings (Reuniones Verdes) y Green Coffee breaks (Refrigerios Verdes).
Jardín herbal Hotel Park Ljubljana
Creación del jardín herbal en la azotea del Hotel Park en Liubliana

Apoyas la iniciativa “Dobro-Delamo”. ¿De qué se trata?

Nuestra actividad de caridad “Dobro-Delamo” es parte de nuestro compromiso con el desarrollo sostenible de la ciudad. Cada año recaudamos fondos para diferentes proyectos que benefician a nuestra localidad.

Por ejemplo, apoyamos a la Association of Friends of Youth Ljubljana (Asociación de Amigos de la Juventud de Liubliana), dando colchones para sus centros vacacionales, para que niños necesitados de la ciudad puedan disfrutar de una placentera noche de sueño durante sus vacaciones.

Otros proyectos incluyeron apoyar la iniciativa Ecologist without Border (Ecologista sin Fronteras), con el objetivo de reducir los residuos. Y hemos cooperado con el embellecimiento del barrio de Tabor, donde estamos ubicados.

Más y más destinos están llegando a un estado en que la saturación del destino, o el “overtourism“, se está convirtiendo en una preocupación seria, amenazando su capacidad para asegurar experiencias saludables, auténticas y de calidad a los visitantes. Desde el punto de vista de un hotel urbano, ¿qué podrían hacer los promotores y gestores de destino para evitar que tal situación ocurra en Liubliana?

Eslovenia está justamente preparando una estrategia de desarrollo para los años 2017-2021. Uno de los puntos importantes de esta estrategia es precisamente esto: cómo evitar que Eslovenia llegue a saturarse y pierda su autenticidad y calidad como destino turístico.

El objetivo debe ser mantener a Eslovenia como un destino boutique, también a Liubliana. Si el país está considerando esto, entonces nosotros, los hoteleros, tenemos un trabajo más fácil siguiendo esa dirección.

Es muy importante que todos en Turismo y Hotelería seamos conscientes de cuántos impactos negativos pueden evitarse al ser sostenibles. Hotel Park, junto con otros negocios de Liubliana enfocados en sostenibilidad, trata de sensibilizar y animar a otros del sector turístico a seguir esta ruta de la sostenibilidad.

Liubliana fue la European Green Capital (Capital Europea Verde) 2016. ¿Cuál fue el impacto de ese título en la reputación del Hotel Park y tu trabajo?

Ser un hotel verde en una ciudad con tal denominación, European Green Capital 2016, fue y es muy positivo para nuestro negocio. Nos ayudó muchísimo, sobre todo porque Hotel Park se encontraba solo al principio de su “viaje verde”. Recibimos mucho apoyo, incluso promoción, de parte de Liubliana por ser el único hotel verde en la ciudad, y también de Eslovenia, que ha estado promoviendo vacaciones verdes y saludables durante los últimos años.

Nuestra certificación de Travelife y un certificado del programa nacional de Eslovenia para la sostenibilidad trajeron consigo un gran número de pernoctaciones el año pasado y mucha atención mediática. Y esto es algo que aún percibimos este año, junto con la comunidad local y el consejo turístico de Eslovenia.

Eslovenia ganó un prestigioso premio World Legacy Award for Destination Leadership, como destino turístico en la ITB 2017 (Feria Internacional de Turismo de Berlín), siendo anunciado como uno de los países más sostenibles del mundo. Como grupo de interés perteneciente a la industria, ¿cómo colaboran con el Consejo de Turismo de Eslovenia en el desarrollo sostenible general de Eslovenia como destino?’

Estamos muy orgullosos de que Eslovenia haya ganado este premio.

Vivir y trabajar en un país con una buena estrategia de desarrollo sostenible hace que sea mucho más fácil para negocios como Hotel Park hacer lo mismo.

Trabajamos muy de cerca con el Consejo de Turismo esloveno. Contribuimos con la promoción del país, participamos en ferias y workshops (talleres, seminarios) y – lo más importante – nos incluyen a nosotros, hoteleros, agencias de turismo y otros grupos de interés en sus planes.

En este momento tenemos diferentes workshops en Eslovenia para preparar una nueva estrategia de crecimiento sostenible del turismo esloveno, del 2017 al 2021. Nos han invitado a contribuir con nuestras opiniones y conocimientos. Este tipo de integración y cooperación en el destino es la clave del éxito.

Ursa Malovrh¿Cuál sería tu consejo para los hoteles sobre cómo promover iniciativas de sostenibilidad, internamente con los proveedores y el personal, y externamente con los huéspedes y la comunidad?

Internamente:

Ofrecer oportunidades de desarrollo y capacitación constante a los empleados, incluyendo workshops y programas donde visiten otros hoteles o ejemplos de buenas prácticas.

Presentar sus planes de desarrollo a sus proveedores, para que juntos puedan encontrar soluciones más sostenibles. Invitarlos a ser parte de su historia de sostenibilidad. Al incentivar su conciencia y compromiso ellos también podrán beneficiarse, sumado al hecho de que sus prácticas serán más amigables con el medio ambiente.

Poner letreros atractivos dentro del hotel para animar a los huéspedes a reducir el uso de agua y energía, utilizar transporte público y disfrutar del vecindario local y su patrimonio cultural.

Externamente:

Involucrar a los huéspedes y ciudadanos locales en sus actividades. Plantar especias juntos, u organizar eventos, por ejemplo para celebrar el Día de la Tierra. Una vez al año organizamos el “Cleaning day” (Día de Limpieza) en el cual nuestro equipo, junto con la comunidad local, limpia parques o calles. Estas actividades son excelentes para crear conciencia y para involucrar a la comunidad local. Los empleados pueden hacer milagros si se apasionan por el tema y entienden de qué se trata la sostenibilidad.

Si es posible, unirse a un programa de certificación de sostenibilidad. Invitar a las escuelas a aprender al respecto y luego comunicar sus buenas prácticas.

Por último, pero no menos importante, difundir el mensaje a través de diversos medios de comunicación. Motivar y conectar con otras organizaciones que estén trabajando por la sostenibilidad.

¿Cuáles son los logros relacionados a la sostenibilidad en el Hotel Park de los cuáles te sientes más orgullosa?

  1. Ser el primer hotel en Eslovenia en conseguir la prestigiosa certificación Travelife Gold;
  2. Obtener el certificado nacional de Eslovenia para la sostenibilidad, Slovenia Green Accommodation (Alojamiento Verde de Eslovenia);
  3. Tener nuestras propias colmenas en la azotea del hotel. Nuestras tres familias de abejas hacen la mejor miel y estamos muy orgullosos de poder ofrecerla a nuestros huéspedes;
  4. El jardín herbal en la azotea, donde los huéspedes pueden participar en la plantación de verduras y especias;
  5. Nuestros proyectos DELAMO DOBRO para apoyar a la comunidad local;
  6. Empleados que se sienten y actúan “verde”;
  7. Nuestra reducción en el consumo de agua y energía en un 8% con respecto al año anterior.

Gracias, Urša.

Conecta con Urša Malovrh en LinkedIn o aprende más sobre el Hotel Park en Ljubljana aquí.


TravelifeEsta entrevista fue posible gracias a Travelife for Hotels and Accommodations, el modelo de gestión de sostenibilidad usado por Hotel Park para medir su desempeño en sostenibilidad. Descubre todas nuestras entrevistas con el respaldo de Travelife aquí.


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Entrevista con Urša Malovrh sobre la Estrategia de Sostenibilidad del Hotel Park en Liubliana, Eslovenia
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