Dagmar Lund-Durlacher entrevista

Nuestra serie de entrevistas nos lleva hoy a Viena, Austria. Vamos a conocer a Dagmar Lund-Durlacher, una académica líder en la Universidad MODUL de Viena y reconocida por su trabajo como presidenta de la Red de Educación BEST EN, una iniciativa internacional dedicada a construir la excelencia en la enseñanza del turismo sostenible y la educación.

Aprende sobre:

  • Los orígenes del turismo sostenible y cómo el discurso y las prioridades han cambiado con el tiempo;
  • Lo que se necesita para que las iniciativas de turismo sostenible sean exitosas;
  • Por qué el turismo sostenible aún no es la corriente principal;
  • Cómo la red internacional BEST EN conecta académicos enfocados en la investigación y la enseñanza del turismo sostenible;
  • El estado actual del turismo sostenible en Austria y Alemania;
  • Sus consejos para estudiantes e investigadores principiantes.

Dagmar, ¿algunas palabras acerca de su experiencia profesional y sus responsabilidades actuales?

Desde el año 2007, soy jefa del Departamento de Turismo y Gestión de Servicios y Decana de la Escuela de Pregrado en la Universidad MODUL de Viena, de la que he sido miembro fundador.

Antes de mi nombramiento, dirigí un instituto de investigación de mercado en Berlín y fui nombrada profesora de marketing turístico en el Programa de Máster en Gestión del Turismo Sostenible de la Universidad para el Desarrollo Sostenible de Eberswalde (Alemania).

Terminé mis estudios de doctorado en la Universidad de Económicas de Viena y conseguí una beca de investigación en el Departamento de Administración Hotelera de la Universidad de Florida Central, Orlando, EE.UU., financiado por la Comisión Fullbright.

Desde 2008 formo parte del comité ejecutivo de BEST (Construyendo Excelencia en el Turismo Sostenible), red de educación que presidí de 2010 a 2014.

Actualmente, presido el Consejo de Certificación de TourCert, una organización sin ánimo de lucro para la certificación en turismo y soy miembro del Consejo Científico Asesor de Futouris, una iniciativa global de empresas de turismo comprometidas con la “mejora de las condiciones de vida, la preservación de la diversidad biológica y la protección del medio ambiente y el clima”. Soy miembro de varias redes de investigación científica de turismo.

Mis intereses de investigación actuales se centran en los sistemas de gestión ambiental y los planes de certificaciones ecológicas para la industria del turismo, el cambio climático y el transporte sostenible, la responsabilidad social de las empresas, así como la sostenibilidad en la educación superior.

¿Cuándo escuchó por primera vez sobre el turismo sostenible?

Habiendo participado en los movimientos anti-nucleares y por la paz como estudiante de secundaria a finales de los 70, me interesé ya en el turismo sostenible durante mis estudios de postgrado de administración de empresas a mediados de los 80, cuando el concepto de sostenibilidad no había nacido todavía.

Fue el momento en que surgieron las primeras críticas del turismo de masas, porque los impactos sociales y ambientales de éste se hicieron visibles también en los pequeños y hermosos destinos alpinos austriacos. Se discutieron entonces formas alternativas de turismo, llamado turismo “suave” o turismo alternativo.

Durante una conferencia en Lloret de Mar, un destino de turismo de masas en Cataluña, llegué a conocer a mis colegas suizos Jost Krippendorf y Hansruedi Müller. Nuestras discusiones sobre los potenciales riesgos y los impactos negativos del turismo de masas reforzaron mi interés en el turismo sostenible e inspiraron mis investigaciones posteriores. A partir de entonces, mantuve el contacto con mis colegas suizos, que en ese momento lideraban la cuestión sobre formas alternativas de turismo en Europa.

Universidad MODUL Vienna Austria

¿Cómo ha cambiado su visión del turismo sostenible con el tiempo?

En los años 80 y principios de los años 90 me preocupaba principalmente de los impactos negativos ecológicos y sociales del turismo y de explorar maneras de evitar o luchar contra ellos.

Esto ha evolucionado constantemente hacia una visión más integral y holística de turismo sostenible con el objetivo de mejorar el bienestar de la sociedad y el mantenimiento de los recursos naturales para las generaciones futuras.

Como investigadora líder en turismo sostenible, ¿cuáles han sido las principales lecciones para usted?

Se necesita mucho tiempo para comprender plenamente el complejo concepto de sostenibilidad y no hay una solución 100% adecuada para las empresas de turismo sostenible o para los destinos.

El desarrollo del turismo sostenible es un proceso de aprendizaje. Trata de involucrar todos los agentes interesados, del desarrollo de relaciones basadas en el beneficio mutuo, abrazando principios tales como la transparencia, la honestidad, la confianza, la inclusión, el intercambio de información, las decisiones de consenso y responsabilidad compartida.

Involucrar a todos los interesados en el proceso de desarrollo y comunicación transparente e inclusiva es probablemente la lección más importante que he aprendido.

¿Ha cambiado la concienciación en turismo sostenible en los últimos años?

La sensibilización de los responsables políticos, la industria y el consumidor ha aumentado sin duda en los últimos años, pero todavía estamos lejos de que la sostenibilidad se convierta en una corriente principal. La mayor parte de los negocios se gestionan a la manera “tradicional”, a pesar de la creciente preocupación ambiental debida al calentamiento global, los desastres naturales y los escándalos alimentarios.

Pero la sostenibilidad ha quedado al menos en la agenda de las asociaciones industriales importantes y organismos gubernamentales y hay muchas iniciativas destacables para fomentar el turismo sostenible.

¿Por qué decidió liderar BEST EN (Building Excellence in Sustainable Tourism)?

Que yo sepa, BEST es la única red internacional de académicos que se centran en la investigación y la docencia del turismo sostenible. Cuando volví a centrarme en la educación, busqué recursos didácticos apropiados y encontré el sitio web BEST y su abanico de recursos.

Me quedé muy impresionada por su política de acceso abierto y me uní a la red en 2006, convirtiéndome en un miembro ejecutivo en 2009. Desde el principio, me quedé impresionada por el ambiente de trabajo incluyente y de colaboración de la red, así como por sus integrantes, todos impulsados por el deseo para desarrollar y fortalecer el concepto de turismo sostenible.

Fue un honor y un placer aceptar la presidencia sabiendo que contaba con el apoyo de un comité ejecutivo activo y comprometido y muchos colaboradores dentro de la red.

Todos teníamos el mismo objetivo, “crear y difundir el conocimiento para apoyar la educación y la práctica en el campo del turismo sostenible.” Y yo disfrutaba de cada minuto de trabajo con un equipo de académicos muy bien informado y comprometido.

¿Su conclusión de sus cuatro años en BEST EN?

El ámbito del turismo sostenible necesita todavía de más investigación interdisciplinaria de la que ya hace la industria turística en sí. El hecho de trabajar con colegas de diferentes disciplinas como la economía, la psicología, la antropología, la geografía y muchas más brinda la oportunidad de examinar las cuestiones desde diferentes perspectivas.

Definitivamente, hay todavía una necesidad de investigación profunda en el campo de la sostenibilidad, pero no sólo es importante el hecho de crear conocimiento a través de la investigación, sino que también se tiene que dar énfasis en la difusión de este conocimiento a nuestros estudiantes, la industria y el público en general.

Una tarea importante de los académicos es la transferencia de conocimiento y BEST EN siempre ha tenido como objetivo desarrollar y proporcionar recursos educativos en diferentes formatos, que sean accesibles a todos.

Una de las principales decisiones estratégicas de BEST EN se basaba en proporcionar investigación y recursos educativos de forma gratuita, precisamente porque queríamos proporcionar estos recursos especialmente para los estudiantes y colegas que no tienen los medios económicos para comprarlos.

Por lo tanto, la mayor parte de los recursos producidos por los ‘amigos’ de BEST EN se pueden descargar desde el sitio web BEST EN de forma gratuita. Tampoco existe una cuota para unirse a la red. Para mí BEST EN es un muy buen ejemplo de una red que implica en equipo por un objetivo común y no por las estructuras formales.

¿Cómo evalúa la situación actual en Austria en materia de turismo sostenible? ¿Y en Alemania?

El tema del turismo sostenible no es muy prominente en la agenda de la industria del turismo en Austria. He estado pensando mucho acerca de las razones de esta ausencia de debate público y en mi opinión esto se debe al hecho de que el turismo en Austria se sigue llevando a cabo en un ambiente muy sano, y que los temas de turismo sostenible no son una preocupación importante para empresas turísticas austriacas.

Por otro lado, la sostenibilidad ciertamente ha llegado a la discusión pública en Alemania, no sólo los grandes operadores turísticos y líneas de cruceros, sino que también los propios destinos alemanes, que están preparando ofertas turísticas más sostenibles.

En Alemania, la política y las asociaciones del sector muestran un claro compromiso con el desarrollo del turismo sostenible e iniciativas ubicadas en Alemania como FUTOURIS o TourCert subrayan la importancia en este tema.

¿Su recomendación a los estudiantes de postgrado e investigadores emergentes interesados en el turismo sostenible?

No pierdan su pasión. No es fácil encontrar puestos de trabajo en el turismo sostenible, especialmente los bien pagados. Comprométanse con las redes y manténganse cerca de los que toman las decisiones. Si éstos no le dan un enfoque de sostenibilidad a la organización o empresa, lo más probable es que fracase.

Una de las competencias clave necesarias cuando se trabaja en / para el turismo sostenible se basa en excelentes habilidades de comunicación, ya que la comunicación con las partes interesadas dentro y fuera de la organización o empresa es crucial para el éxito de desarrollo del turismo sostenible.

En su opinión, ¿hacia dónde está dirigida la investigación del turismo sostenible y la enseñanza en Austria y Europa?

Además de los aspectos ambientales, cada vez más hay aspectos sociales incluidos en la agenda de investigación del turismo sostenible. Los problemas del cambio climático, los impactos ambientales negativos, la escasez de recursos y la movilidad son vistos todavía como importantes, pero los temas sociales como la integración, la lucha contra la pobreza, los aspectos relacionados con la fuerza de trabajo y el bienestar social ganan importancia.

En los últimos años también el concepto de emprendería social entró en la agenda de investigación.

Un desarrollo positivo incluiría los esfuerzos para medir el turismo sostenible mediante el desarrollo y la aplicación de indicadores de rendimiento de la sostenibilidad, así como para medir los impactos sociales de la industria.

¿Cuál es la mejor manera de conectar investigadores y profesionales en el campo del turismo sostenible? ¿De qué manera pueden ayudar a los demás?

A través de objetivos comunes y proyectos conjuntos, ya sea en actividades de investigación conjunta o transferencia de conocimiento. Es importante que los investigadores y la industria se comuniquen entre sí.

Los investigadores deben saber de primera mano acerca de las cuestiones y problemas que enfrenta la industria y los grupos de expertos pueden ser una buena manera de intercambiar esta información.

Por otro lado, también es importante que el investigador transfiera sus resultados de investigación a la industria y a menudo esto no es posible debido a la falta de plataformas y de un lenguaje común.

Los resultados de investigación se presentan a menudo de manera muy sofisticada, exclusivamente en revistas científicas que no son accesibles a la industria.

Esto requeriría un medio de “traducción” que filtrase la información relevante y ofreciera un formato aplicable a la industria.

Muchas gracias, Dagmar.

Conecta con Dagmar Lund-Durlacher en LinkedIn. Para más información sobre la Universidad MODUL, visita modul.ac.at.

Traducido por nuestra colaboradora Gemma Sagué.


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Entrevista con Dagmar Lund-Durlacher sobre Investigación y Desarrollo del Turismo Sostenible en Austria y Alemania
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