Experto en turismo sostenible D'Arcy Dornan

Si hubiera un premio al mejor networker, muy probablemente D’Arcy Dornan sería el ganador. En esta entrevista, el profesor, investigador y consulto en sustentabilidad y turismo comparte sus ideas e experiencias como miembro del Consejo de Investigación y Educación para La Sociedad Internacional del Ecoturismo (TIES) y representante en Brasil del Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC).

D’Arcy, ¿cuál era tu punto de vista de la sostenibilidad y el turismo cuando empezaste tu carrera?

Como geógrafo del turismo, y con algunas experiencias profesionales tempranas en la industria hotelera en el lado de las operaciones de alimentos y bebidas, estaba particularmente interesado en entornos físicos y biológicos, las sociedades humanas y sus interacciones espaciales – tanto desde las perspectivas de las ciencias ambientales como de las ciencias sociales. Además de las preocupaciones sobre el aumento de las emisiones de carbono dado mi trabajo en la industria, la sostenibilidad como la conocemos hoy en día aún estaba en sus inicios.

A principios del 2015, ¿Qué ha cambiado?

La industria del turismo está abrazando la sostenibilidad (todavía descubriéndola, pero abrazándola cada año un poco más) como se puede ver por la creciente presencia de departamentos en sostenibilidad, los puestos de trabajo en organizaciones, el creciente aumento – en número e importancia – de los programas de certificación de sostenibilidad.

Algunos aspectos de la sostenibilidad también se celebran en varios tipos de eventos globales de la industria del turismo, como WTTC Tomorrow Awards, World Travel Market World Responsible Tourism Awards, y los ITB World Legaly Awards.

En otras palabras, en 2015 la sostenibilidad está por todas partes! En todo el mundo, ayuntamientos y oficinas de turismo nacionales están trabajando en políticas de sostenibilidad. Muchas universidades y escuelas de administración ahora incluyen la sostenibilidad en sus programas de turismo y gestión hotelera.

Tuve el placer de escuchar que el Council on Hotel, Restaurant and Institutional Education (ICHRIE) eligió la sostenibilidad como tema para su próxima conferencia en verano del 2015.

Mientras que la sostenibilidad sigue siendo un reto para la industria, ahora se reconoce como una prioridad estratégica, incluyendo en los sitios web de las organizaciones, como el World Travel and Tourism Council y la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas.

Cómo líder en el ámbito de la sostenibilidad, ¿cuáles son tus principales impresiones?

Estamos en un momento único en la historia en que debemos seguir participando activamente en la educación y el desarrollo de la sostenibilidad en el turismo. Me sorprende la reacción de algunos estudiantes, por ejemplo en las clases en las que enseño turismo sostenible en los Estados Unidos, Francia y Brasil, por su falta de entendimiento en cuanto a la inmensa cantidad de trabajo que se ha hecho, históricamente hablando, en lo que respecta a la sostenibilidad.

La reacción de algunos estudiantes diciendo que la sostenibilidad en el turismo es nuevo y sólo una tendencia es algo que me he esforzado para ayudarles a entender y superar.

Mis experiencias docentes demuestran que tenemos que seguir persiguiendo activamente la agenda de la sostenibilidad en la educación, el desarrollo de asociaciones, administración, trabajo en red y la innovación. La cita de Gandhi “Debemos ser el cambio que deseamos ver en el mundo” resume mi principal punto de vista.

¿Crees que la sostenibilidad se ha convertido en la corriente principal?

Sí y no. Tal vez estoy de acuerdo que la palabra ‘sostenibilidad’ se ha convertido en la corriente principal, pero no en la práctica. Lo que es cierto es que cada vez más organizaciones y destinos se han embarcado en el camino hacia la sostenibilidad, antes solía ser un nicho.

¿Cuáles crees que son los principales retos del turismo sostenible?

Mientras que la sostenibilidad está cada vez más alineada con la dirección estratégica de una organización/destino, todavía no recibe el estado de prioridad. Hasta cierto punto todavía dependemos de los que ya han comprendido y abrazado la sostenibilidad.

Otros han sido más reacios, pero ahora se están uniendo a medida que ven los beneficios socio-económicos y ambientales mutuos. Las empresas y los destinos restantes probablemente tendrán que ser persuadidos a través de los marcos normativos y reglamentarios que hacen obligatoria la sostenibilidad.

El desafío clave es hacer que las personas y organizaciones de los viajes y el turismo se den cuenta que la sostenibilidad significa tanto rendimientos e ingresos, como beneficios para las comunidades locales y el medio ambiente. Después de todo, el turismo respetuoso y responsable cada vez se busca más como un producto, servicio y solución.

¿Y las principales oportunidades?

Las oportunidades son innumerables: los que ya han participado activamente en la sostenibilidad, ahora están cosechando los beneficios de estar en la vanguardia del interés de los medios y el reconocimiento entre sus pares. El Consejo Global de Turismo Sostenible describe muchos de los beneficios en sus directrices, disponibles en gstcouncil.org.

¿En qué región del mundo ves que hay más interés y empuje por la sostenibilidad?

Hay excelentes iniciativas por todo el mundo. Alianzas regionales de Sustainable Travel International lo demuestran con una cobertura regional específica para las Américas, el Pacífico Sur y el sur de África. Si nos fijamos en los primeros destinos que adoptaron el GSTC, tomamos nota que los siguientes países están involucrados: Chile, Botsuana, Perú, Noruega, China, los Estados Unidos, las Islas Canarias, el Caribe y el Mediterráneo, y México.

El programa en Geoturismo del Centro del National Geographic para Destinos Sostenibles cubre algunas de estas mismas regiones con las inclusiones notables de Canadá, Guatemala, Honduras y Rumanía. Mucho más está sucediendo en todo el mundo, los programas centrados en las naciones de Europa y Asia, y la Red de Turismo Sostenible de Sur América, un proyecto del cuál soy cofundador, también está en marcha.

Los miembros de La Sociedad Internacional de Ecoturismo están compartiendo interesantes iniciativas de programas y proyectos en países como Lituania, Kenia, Zambia, Australia, entre otros.

Green Destinations empezó una nueva iniciativa muy interesante a finales del 2014, los Sustainable Destinations Global Top 100 que fue creado para celebrar los esfuerzos de gestión de los destinos turísticos más sostenibles del mundo y, por supuesto, es indicativo del interés regional en la sostenibilidad del turismo.

¿Qué consejo (profesional) le darías a la nueva generación de profesionales del ámbito del turismo sostenible?

Existen múltiples oportunidades en materia de sostenibilidad en la industria del turismo y la hospitalidad. Animo a todos los recién llegados si están buscando empleo y/o realizando investigaciones para participar, gestionar y desarrollar sus propias carreras. Crearos un perfil de LinkedIn, contactad con otras personas de la industria del turismo sostenible, tanto en persona como por internet. Asistir a ferias, eventos, conferencias, reuniones y presentaos a la gente (siempre preguntando por sus tarjetas de visita).

Uniros a grupos profesionales de LinkedIn (ESTC, GSTC, THINK, Green Destinations, etc.) y participen activamente a través de la lectura, el aprendizaje y la publicación. Hacer el esfuerzo de estar siempre al día, trabajad en vuestras relaciones profesionales, mantened la mente abierta y nunca, nunca, os rindáis!

¿Cuál ha sido tu libro favorito sobre turismo sostenible del 2015?

El libro de Lew, Alan et al. (2015) titulado: World Regional Geography: Human Mobilities, Tourism Destionations, Sustainable Environments, publicado por Kendall Hunt es el libro que he leído y utilizado anteriormente en el turismo y/o geografía de cursos de turismo, tanto en los Estados Unidos y en Francia.

La última edición es la que también estoy indicando para su uso en un próximo curso que se realizará aquí en Brasil. Los capítulos de los libros presentan y explican el campo de la geografía y de cómo esta disciplina se refiere al campo del turismo. Es muy recomendable no sólo para estudiantes universitarios, sino también para todos los que no dejamos de aprender a lo largo de la vida.

¿Tus noticias/redes sociales preferidos para estar al tanto del turismo sostenible?

Por supuesto recomiendo este portal web (y su versión en inglés) y el grupo profesional de LinkedIn THINK Tourism Hospitality Information Network. Teniendo en cuenta que he estado recientemente viviendo y trabajando en Francia, me gustaría también recomendar el Voyageons autrement y Agir pour un tourisme responsible.

También recomendaría los portales web, páginas de Facebook y grupos de LinkedIn de GSTC, TIES, STI y Rainforest Alliance, Green Destinations, etc.

¿Por qué decidiste unirte al GSTC como representante de Brasil?

He estado siguiendo el desarrollo continuo del GSTC desde sus inicios y tomé la oportunidad de participar en su reunión anual que se celebró en Bonito, Brasil, en abril del 2014. Esta reunión del GSTC se celebró junto a la Sociedad Internacional del Ecoturismo y la Conferencia de Turismo Sostenible.

El GSTC, con su nuevo (en ese momento) CEO, Randy Durband, estaba en el proceso de redefinición de algunos de sus objetivos estratégicos de desarrollo de negocios y tuve la oportunidad poco después de la reunión de aplicar para convertirme en su primer representante de un país y como entrenador de sostenibilidad.

Hice esto por varias razones, una de las cuales fue para ayudar a difundir la labor del GSTC en el desarrollo de sus Criterios Globales de Turismo Sostenible. Otra razón era que me había recientemente trasladado a Brasil como investigador visitante, y de ese modo el momento y la oportunidad fueron correctos.

¿Por qué creaste el THINK Tourism Hospitality Information Network?

THINK nació de un proyecto en un curso de MBA estratégico de gestión de la hospitalidad. Las razones, deseos e intereses para desarrollar THINK fueron múltiples (transferencia de conocimientos, la creación de redes, las habilidades tecnológicas de la información y el desarrollo profesional, etc.).

THINK es un grupo profesional de LinkedIn, un lugar para compartir, intercambiar y discutir reflexivamente y estimulantemente sobre innovaciones e información sobre puestos de trabajo en turismo y hostelería, programas de educación, subvenciones y becas, consultoría de investigación y desarrollo, próximos eventos, etc… Por favor, únase al THINK con nosotros…!

¿Qué cursos en sostenibilidad del turismo recomendaría a los profesionales?

Recomendaría el Certificado en Gestión de Turismo Sostenible, que se otorga de forma conjunta por dos organizaciones, la Sociedad Internacional de Ecoturismo y la Universidad George Washington. Un nuevo programa de sostenibilidad en turismo en portugués estará disponible muy pronto, en THINK podrán ver el anuncio!

Muchas gracias, D’Arcy.

Conecta con D’Arcy Dornan en LinkedIn.


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D’Arcy Dornan sobre Turismo Sustentable en Brasil y Latinoamérica
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