Entrevista con Eddie Ramirez, Casa Sol Puerto Rico

Eddie Ramírez del Casa Sol Bed and Breakfast en San Juan, Puerto Rico, en esta entrevista nos comparte ideas clave de su notable carrera: una historia verdaderamente inspiradora sobre un profesional que ha seguido sus ambiciones y sueños, mientras se mantiene fiel a sus convicciones.

Aprende sobre:

  • Qué significa el turismo sostenible;
  • Qué aspectos de la sostenibilidad en el Caribe Hilton le parecieron los más difíciles;
  • Cómo comunica las iniciativas sustentables a sus huéspedes en el hostal Casa Sol;
  • El estado actual del turismo sostenible en Puerto Rico y el Caribe

Eddie, ¿por qué eligió trabajar en el turismo?

Todo comenzó cuando tenía 10 años de edad. Mi padre tenía un restaurante y yo trabajaba con él los fines de semana. Más tarde se compró un edificio antiguo, lo renovó y abrió un restaurante café teatro. En el segundo piso tenía ocho apartamentos que alquilaba.

A medida que crecía y continuaba trabajando para él, el interés por la hospitalidad creció. Vi un futuro potencial de convertir el negocio en un pequeño hotel boutique.

En 1980-81 tomé un trabajo de verano con la Compañía de Turismo de Puerto Rico en la ciudad de Nueva York. Una gran experiencia que me dio aún más la seguridad de que la hospitalidad, la gestión de restaurantes y el turismo eran mi futuro.

Durante mis años universitarios en la Universidad de Fairleigh Dickinson en Nueva Jersey (EE.UU.), tuve la oportunidad de asistir a tres seminarios de hospitalidad europea, cada año en un país diferente (Austria, Suiza y España).

También tuve puestos de trabajo de media jornada en la industria, trabajando para cadenas hoteleras como Marriott, Holiday Inn, Sheraton, Hilton, e incluso en una pista de carreras de caballos donde era lavaplatos, camarero, el botones, el encargado del servicio de habitación y ayudante de cocina.

Todas estas oportunidades me dieron una gran experiencia en el campo. Me gradué en 1986 y fui en un programa de formación en gestión empresarial en el Grand Hyatt en la ciudad de Nueva York, un hotel de 1.500 habitaciones. Más tarde me trasladaron de nuevo a Puerto Rico para trabajar en el Hyatt Dorado Beach, algunos años después me trasladé al Caribe Hilton.

¿Qué significa el turismo sostenible para usted?

Encuentro que esta definición es la más útil:

El turismo sostenible, en su sentido más puro, es una industria que intenta hacer un bajo impacto sobre el medioambiente y la cultura local, mientras ayuda a generar ingresos, empleo y la conservación de los ecosistemas locales. Es un turismo responsable que es igualmente sensible ecológica y culturalmente. Fuente

¿La sostenibilidad jugó un papel importante durante su tiempo en el Caribe Hilton en San Juan?

Durante mis 20 años en el Caribe Hilton ocupé cargos como gerente de servicio de habitaciones, de minibar, de restaurante, de banquetes, de C & B y de compras con responsabilidad sobre la sostenibilidad del medioambiente.

Como Director de Sostenibilidad Ambiental, fui nominado para el Green Globe del mes por el desempeño en turismo sostenible en 2009. También hice un curso en línea para convertirme en OSC (certificado oficial en sostenibilidad).

Cuando se me pidió lanzar el programa de sostenibilidad del Hotel Caribe Hilton, solamente sabía lo básico. Me preguntaba, ¿puedo realmente hacer que esto ocurra? La falta de conocimiento era un verdadero desafío, pero tenía la pasión y la sed para hacer del Caribe Hilton el primer hotel en Puerto Rico con una etiqueta ecológica.

Caribe Hilton Hotel San Juan Puerto Rico
Caribe Hilton Hotel en San Juan, Puerto Rico

El resto es historia. Caribe Hilton, ahora un ícono en materia de sostenibilidad, se convirtió en el primer hotel en recibir no sólo una, sino dos etiquetas ecológicas, Green Globe y Green Key. También fue galardonado con el Green Hotel del Año en dos ocasiones por la Asociación turística de Puerto Rico.

El año pasado fui nombrado Presidente del Comité de Conservación Hotelera y Turística de Puerto Rico. Actualmente estoy trabajando en un programa de respaldo llamado STEPS (Manejo y Desempeño de Turismo Sostenible y Ambiental por sus siglas en inglés: Sustainable Tourism and Environmental Performance Stewardship).

A través de las sesiones de orientación, formación y apoyo queremos animar a los hoteles en Puerto Rico a iniciar un programa de medio ambiente y a obtener la certificación. 20 propiedades ya están trabajando en el programa STEPS.

¿Qué aspectos de la sostenibilidad en el Caribe Hilton le parecieron más difíciles?

El Caribe Hilton era muy retador. Incluso con la aprobación de la administración, el tema de la inversión siempre genera fricción. Los responsables de contabilidad les interesa si hay ROI  (retorno de la inversión) a corto plazo, mientras que el ahorro en las iniciativas sostenibles se generan a medio y largo plazo.

Al igual que en la agricultura, primero se tiene que preparar la tierra, y luego plantar la semilla, mantener y cuidar y, eventualmente, se llega a disfrutar de la cosecha. La sostenibilidad no es una fruta madura que únicamente se puede tomar y disfrutar.

Cambiar la cultura y costumbres corporativas también es un verdadero reto. En Caribe necesitaba cambiar las rutinas y la forma en que los miembros del equipo pensaban, lo que era complicado por la mentalidad que hay en Puerto Rico de que la conservación y el reciclaje es demasiado trabajo.

¿Por qué el enfoque en sostenibilidad en Casa Sol Bed & Breakfast?

Sustentabilidad ent Casa Sol, San Juan, Puerto Rico
Casa Sol B&B en el centro histórico de San Juan, Puerto Rico

Porque moralmente es lo correcto y lo que se tiene que hacer, además porque se ajusta con nuestro estilo de vida, y junto con mi esposa y nuestros hijos creemos en el valor de proteger nuestros recursos naturales, así como contribuir para que nuestra comunidad local prospere.

Claro que la sostenibilidad también tiene un sentido financiero, los ahorros y bajos costos de operación pueden ayudarte a mantener tu negocio incluso en tiempos difíciles.

El reconocimiento es otro beneficio del enfoque sostenible y por el sentimiento de satisfacción de saber que estás haciendo lo correcto, el cual me parece que es el mayor beneficio.

¿Qué aspecto de la sostenibilidad le pareció el más difícil?

En Casa Sol el mayor reto fue la obtención de permisos para instalar los paneles solares. Al estar ubicados en el centro histórico del antiguo San Juan, parecía que cada agencia debía dar su opinión.

¿Informa a los huéspedes sobre sus iniciativas ecológicas?

Si, hacemos esto al recibimiento de nuestros huéspedes, y a ellos les encanta. Durante las llegadas siempre hacen preguntas para ver si pueden ver el jardín del techo, los paneles solares y saber como funciona un panel para calentar el agua.

¿Qué parte de la certificación Green Key le pareció más difícil?

Lo más difícil fue la incertidumbre que uno tiene en el momento de la auditoria, te preguntas a ti mismo “¿hice todo de la manera correcta?” o “¿me falto algo?” Implementar las iniciativas fue genial, divertido y gratificante al ver como quedaban las instalaciones y al ser más eficientes y productivas.

Para nosotros, haber obtenido la certificación Green Key es verdaderamente un honor y sello de nuestro compromiso para ayudar a preservar los recursos naturales para las siguientes generaciones.

Creemos que poco a poco podemos hacer un cambio, y nuestro objetivo es hacer de este cambio uno muy contagioso, hasta que todos podamos contribuir y ayudar para que nuestro planeta se mantenga vivo.

¿Su opinión sobre el estado actual del turismo sostenible en Puerto Rico y el Caribe?

Tenemos un largo camino por recorrer con respecto al turismo sostenible en Puerto Rico. Como ya he mencionado anteriormente, esta es una cuestión cultural, tenemos que hacer cumplir y promover los principios de la sostenibilidad a través de la educación. Esto tiene que ser parte del plan de estudios en todas las escuelas primarias.

El gobierno central, sin duda, necesita dar un paso adelante ya que desempeña un papel clave. Tenemos leyes pero nadie las hace cumplir, no está en su lista de prioridades, una verdadera pena.

En Puerto Rico solamente tenemos siete hoteles con etiquetas ecológicas de un total de 106. Como parte de la Junta de la Asociación de Turismo de Puerto Rico estoy haciendo que sea una prioridad promover el turismo sostenible mediante la creación de conciencia y educación a través del sistema STEPS.

En cuanto a la región del Caribe, están unos pasos adelante gracias a una cultura menos basada en Estados Unidos y más del tipo europeo. Se puede ver que los gobiernos están más involucrados y promueven la sostenibilidad mediante la elaboración y aplicación de las leyes.

Muchas gracias, Eddie.

Conecta con Eddie Ramirez en LinkedIn.


GreenKey LogoEsta entrevista fue facilitada por Green Key International, la organización que ayudó a Eddie lograr la sustentabilidad en Casa Sol B&B.


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Entrevista con Eddie Ramírez del Hostal Casa Sol Bed and Breakfast en San Juan, Puerto Rico
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