Eduard Müller, Fundador Universidad para la Cooperación Internacional

Mientras que en Europa el impulso del turismo sostenible está creciendo, América Latina aún tiene un largo camino por recorrer, como Eduard Mueller nos cuenta en esta entrevista. La educación es clave para convertir el rezagado en un seguidor entusiasta, y el profesor Mueller ha sido una figura destacada en la educación y la formación de los gestores turísticos de América Latina, empresarios y futuros líderes a través de la Universidad para la Cooperación Internacional.

Eduard, ¿Cuándo y dónde comenzó su viaje al turismo sostenible? ¿Cuándo descubrió su pasión por la sostenibilidad?

He estado trabajando en la sostenibilidad desde 1980, inicialmente con un enfoque sistémico global para los sistemas agrícolas. En 1987 empecé a trabajar con la gestión de la vida silvestre en torno a un área protegida y fui invitado a convertirme en un miembro del comité asesor local.

Cuando empecé teníamos 3.000 turistas al año en nuestra área protegida. Tres años más tarde llegamos a 36.000 turistas. Esto me hizo comprender la importancia de trabajar en el turismo y las áreas protegidas y las comunidades circundantes.

En 1996 fui director de un programa de maestría de ecoturismo y en 1997 puse en marcha un máster en gestión turística sostenible que fue desarrollado online para estudiantes de toda América Latina. También trabajé bastante en consultoría y formación durante los años 1997 y 2007 en más de 10 países.

Al ser originario de un país en desarrollo y después de haber vivido en varios países y continentes diferentes y haber viajado por todo el planeta, he podido ser testigo de primera mano de cómo el modelo de desarrollo impuesto por el Norte ha afectado tan negativamente a todos los aspectos de la sociedad en el Sur (Economía, Medio Ambiente, Sociedad, Cultura, Ideas Políticas, Estrategias Políticas y Espiritualidad).

Después de la Cumbre de Río de 1992, comencé a trabajar activamente en investigaciones de orientación holística, especialmente ligadas a la educación, lo que me llevó a fundar la Universidad para la Cooperación Internacional en 1994, centrada en “diferentes” programas de grado para profesionales que fueron educados en una visión tecnocrática del mundo (y que estaba llevado a la destrucción global del plañera) y que quisieran reciclarse.

Ahora, después de 22 años de negociaciones activas dentro de la Convención de Río y careciendo de medidas claras de contención de la pérdida de biodiversidad, el cambio climático o la desertificación, estoy trabajando en el desarrollo regenerativo – el cuál va más allá que el concepto de desarrollo sostenible, pues tristemente éste no puede ser alcanzado.

¿Cuál era su punto de vista sobre el turismo sostenible y responsable cuando comenzó su carrera profesional?

Siempre tuve la certeza de lo complejo que era el alcanzarlo, pero tuve la esperanza de que podría convencer al sector para que tornara hacia negocios y proyectos más sostenibles. La mayor limitación fueron los gobiernos de muchos países en los que trabajé. Mucho de ellos estaban convencidos de que el turismo de masas era el camino a seguir, influenciados por las grandes sumas de dinero que las corporaciones les ofrecían, tanto de forma legal como no. Me resulta difícil entender la consecución de la sostenibilidad en el todo incluido, a menos que utilice indicadores muy bajos.

Eduard Muller Conferencia sobre el cambio climático

¿Ha cambiado su punto de vista acerca del turismo sostenible desde entonces?

Veo poco interés sobre la sostenibilidad  por parte de los turistas – excepto algunos europeos – y mucho menos interés desde las principales compañías turísticas – incluidas también las europeas.  Nosotros trabajamos en lo que podríamos llamar el punto de partida de la certificación en sostenibilidad que condujo a la creación del Consejo Global de Turismo Sostenible (Global Sustainable Tourism Council), aunque no he visto mucho progreso en el número de turistas que realmente requieren certificación o están verdaderamente preocupados por sus impactos.

Existe todavía una gran falta de entendimiento. Incluso simple cosas como el agua, todavía se pueden ver en hoteles, restaurantes y turistas que consideran de “clase” beber agua embotellada importada de Francia o Italia.

Mirando hacia atrás en su dilatada carrera como consultor para organizaciones como UNDP, Banco Mundial, UNESCO, CBD: ¿Qué proyecto ha sido para usted uno de los más excitantes y motivadores? ¿Qué éxitos y retos le gustaría resaltar?

Uno de los proyectos más interesantes fue el establecimiento de un turismo sostenible a pequeña escala en “Tierra de Fuero” y en la “Provincia de la Antártida” en Chile. Propusimos convertir a los pescadores en proveedores turístico (de hecho hubo algunas excelentes historias muy exitosas), desde que la actividad pesquera no dejó de ser viable.

Zonificamos el Sur de las Islas de Tierra de Fuego y la Isla de Navarino y también contribuimos al desarrollo del turismo en Cape Horn y en otras islas. Llevamos a propietarios de hoteles y los agentes responsables de las tomas de decisiones a Galápagos para demostrar cómo un turismo basado en barcos era un negocio en alza sin caer en la necesidad de construir hoteles en las islas.

Reserva de la Biosfera Tierra del Fuego Chile

Graduamos a un estudiante en el programa de nuestra maestría que luego fue designado como ministro provincial para el turismo y trabajó con la agencia nacional (SERNATUR), los gobiernos locales y empresarios en el diseño de una política de ecoturismo regional que se puso en marcha por el gobernador Eduardo Barros de la Provincia Antártica.

Todo el proyecto fue una gran lucha ya que todos los organismos del Estado con los que  trabajamos también se permitían la promoción de concesiones a inversores ricos de Santiago y por ello no estaban exactamente contentos con nuestro enfoque. Hemos ayudado a establecer una reserva de la biosfera de la UNESCO (Cabo de Hornos BR) para aumentar las posibilidades de evitar la destrucción masiva de los ecosistemas frágiles. Hemos huido de  productores de salmón que fueron apoyadas por los ministerios.

Después de varios años, los procesos de corrupción en las concesiones y las llamadas de abogados amenazándome con demandas me hicieron marchar.

Según su punto de vista, ¿Cuáles son los principales retos actuales vinculados a la sostenibilidad de la industria de los viajes y el turismo?

En tanto los turistas no lo demanden, las compañías no lo harán, con la excepción de aquellos que están haciendo su actividad sostenible por sus propios principios.

Como experto en el Programa el Hombre y la Biosfera (MAB) de la UNESCO, ¿Cómo piensa que ha contribuido este programa al desarrollo de un turismo sostenible?

Las Reservas de la Biosfera tienen una gran visibilidad si los países reconocen sus roles. Muchos países tienen Reservas sin una implantación real. La Reserva de la Biosfera como La Palma en España se ha beneficiado en gran medida, mientras que otros ni siquiera consideran el uso del nombre y la marca en el proceso de promoción y comercialización de sus actividades turísticas. Todo se reduce a las personas que desempeñan un papel activo o no, a nivel local.

¿Qué papel juega la Universidad para la Cooperación Internacional (UCI) con respecto al turismo sostenible? ¿Qué impacto ha tenido en Centroamérica y en su entorno próximo?

Ofrecemos uno de los programas más antiguos de gestión del turismo sostenible, y tenemos entre nuestros graduados varias docenas de profesionales de alrededor 20 nacionalidades que juegan un papel muy activo en sus países. Hemos co-fundado el Instituto de Turismo Sostenible de América Latina y del Caribe.

Aparte de la formación formal, ofrecemos cursos cortos (2-6 semanas), cursos de aprendizaje combinados y cursos en línea, incluyendo MOOCs, y actualmente tienen una actividad constante en el desarrollo de capacidades.

Trabajamos con los gobiernos para fomentar la capacidad a nivel local, también hemos trabajado con las comunidades locales en varios países, así como con las comunidades indígenas. También realizamos trabajo de consultoría, tales como la evaluación de proyectos de turismo sostenible (Ruta Verde – América Central y Belice, Ruta del Café en Nicaragua, y Cooprena en Costa Rica – sólo por mencionar ejemplos de regional a local).

Es difícil atribuir cualquier desarrollo estrictamente a nuestro trabajo, pero estoy seguro de que hemos tenido una fuerte influencia en la promoción del concepto de turismo sostenible en toda América Latina.

Instituto Turismo Sostenible America Latina Caribe

Como conferenciante con mucha experiencia internacional, ¿Cuál cree usted que es la clave para comunicar la necesidad de involucrarse en sostenibilidad, en relación a todos los niveles de la sociedad civil, y especialmente con el sector turístico?

Me he pasado una parte importante de mi tiempo hablando para  públicos diferentes, sobre temas que van desde el cambio global hacia la sostenibilidad en el turismo. He visto estas conversaciones influir en las decisiones y los grupos de motivación para hacer las cosas de manera diferente pero cada vez me asaltan mayores dudas sobre la eficacia del proceso. Se requieren más enfoques sistemáticos con los seguimientos. Cursos o charlas no pueden cambiar mentalidades. El compromiso a largo plazo produce mejores resultados.

Sin embargo, todavía acepto invitaciones para dar conferencias en diferentes lugares con la esperanza de que pueda inducir el cambio. El sector turístico es muy receptivo, a excepción de las grandes empresas.

Ahora estamos intentando enfoques más sistemáticos a través ITSALyC, donde constantemente estamos publicando notas breves sobre la sostenibilidad, moderar los debates y ofrecer MOOCs [Cursos Online Masivos Abiertos]. Esto ha dado lugar a una gran red de personas involucradas.

¿Qué libros relacionados con la sostenibilidad y el turismo nos recomendaría?

Libro Ecoturismo y desarrollo sostenibleAlgunos de los  libros que he recomendado a mis alumnos son:

El libro de Martha HoneyEcotourism and Sustainable Development: Who Owns Paradise?

Sustainable Tourism: A Small Business Handbook for Success de Pamela Lanier

Una cuestión importante es la lengua: no hay suficientes libros que han sido escritos o traducidos al español.

Para ser honesto, sobre todo recomiendo documentos, páginas web y otros materiales en línea que describe los desarrollos desde una perspectiva local. Los libros de texto tardan varios años en producirlos y es casi imposible incorporar a este rápido mundo cambiante en este proceso de elaboración y edición (aunque acabo de terminar de ser autor de un capítulo de un libro de texto…). Animo a los estudiantes a utilizar los libros que pueden, pero no tengo un libro de texto preferido.

Eduard, si tuviera que comenzar su carrera profesional de nuevo y considerando sus conocimientos sobre sostenibilidad, ¿Haría algo diferente?

Yo no perdería el tiempo con los políticos o académicos que en su mayoría viven en un mundo diferente o que asisten a las grandes conferencias internacionales. Me gustaría trabajar más con los jóvenes, especialmente a nivel local, el dominio de la utilización de acceso a la web y las redes sociales.

Necesitamos millones de consumidores y productores conocedores y responsables para forzar a los gobiernos, sectores empresariales corporativos e incluso pequeñas empresas a cambiar. No espero que el cambio venga voluntariamente de los gobiernos, el sistema de la ONU o las corporaciones, al menos no a la velocidad que necesitamos.

Me centraría más en el componente espiritual de desarrollo, utilizando la Carta de la Tierra o incluso Laudato Si.

Los valores y la ética tienen que estar por encima de los datos económicos, los proyectos tienen que centrarse en el legado (impactos a largo plazo para el bienestar futuro de la Tierra, no sólo los seres humanos). No podemos resolver nuestros problemas complejos utilizando las mismas herramientas y gafas en nos metieron en este lío.

El enfoque basado en el conocimiento reduccionista enseñado en universidades todavía hoy en día se basa en la falsa premisa de que el conocimiento global de los componentes de un sistema permitirá comprender cómo funciona un sistema. Esto es erróneo. Tenemos que desarrollar una mejor comprensión de las interacciones entre los componentes del sistema, y para ello es necesario desarrollar las herramientas y actitudes necesarias. El pensamiento holístico o de sistemas está ahora cerca de medio siglo de antigüedad y todavía no se ha adoptado de manera adecuada.

muchas gracias, Eduard.

Conectate con Eduard Mueller en LinkedIn.


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Eduard Mueller, Fundador de la Universidad para la Cooperación Internacional
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