Eleni Andreadis entrevista

Sin duda, Grecia ha recibido suficiente (no siempre favorable) atención mediática en los últimos meses. Con todo el foco de atención en los líderes políticos del país y los problemas económicos, es fácil olvidar a las personas que están trabajando duro para fortalecer la sustentabilidad del turismo en Grecia que desde hace mucho tiempo es, ha sido y probablemente siga siendo uno de los destinos turísticos más buscados de Europa.

Conoce a Eleni Andreadis, Directora de Sustentabilidad de Sani Resort en Grecia. Esta entrevista forma parte de nuestra serie especial de entrevistas con agentes de cambio en turismo sustentable, nominados por la asociación Green Key International.

Aprende sobre:

  • La educación es uno de los factores más importantes para el éxito del turismo sustentable;
  • El turismo sustentable es una forma divertida y atractiva de ofrecer una experiencia increíble a los huéspedes mientras se conectan con la comunidad local;
  • Las iniciativas de sustentabilidad deben ser una parte integral y transparente en la experiencia de los huéspedes para ser altamente eficaces;
  • Asegúrese de que las iniciativas de sustentabilidad sean verdaderas y específicas para cada destino, que se conecten con los valores de sus huéspedes y hagan que este sea un héroe.

Eleni, ¿por qué eligió trabajar en turismo?

Nací en una familia de hoteleros y soy parte de la tercera generación de la empresa. Cuando regresé de estudiar y trabajar en el extranjero después de doce años, empecé el programa Sani Green en Sani Resort.

Al mismo tiempo, hice consultoría para la Federación de Hoteles y el Ministerio de Turismo en Grecia, así como para el Banco de Grecia cuantificando los impactos del cambio climático en el sector turístico griego.

También fundé una organización medioambiental que trabaja en el empoderamiento de niños para salvar el planeta y escribí un libro de niños de grado medio, que fue preseleccionado por tres premios nacionales de libros.

En nuestros hoteles, además de la gestión medioambiental y la reducción de nuestra huella ambiental, ponemos especial énfasis en la educación. A lo largo de mi trabajo y experiencia en el campo del medio ambiente, he considerado esto de suma importancia.

¿Cuándo descubrió su pasión por el turismo sustentable?

Mi pasión por el turismo y el medio ambiente siempre estuvo vinculado. Creo que tenemos el deber de dirigir nuestro negocio de una manera sustentable, pero hay más que solo eso.

También puede ser una forma divertida y atractiva de ofrecer una experiencia increíble a nuestros huéspedes, así como de conectarse con la comunidad local. Me parece muy emocionante.

Eleni Andreadi, Sani Hotels Grecia

¿Cómo ha cambiado su visión del turismo sustentable a través de los años, y ahora como directora de Sustentabilidad de Sani Resort en Grecia?

En los años que he estado trabajando en el turismo sustentable el enfoque ha cambiado de ser “verde” a ser “sustentable”, al incluir a la comunidad local y los esfuerzos más amplios de RSE (responsabilidad social empresarial). Creo que es una forma más madura de abordar el problema, colocando a los seres humanos en el centro.

El movimiento ambiental fracasó en esto durante muchos años, es decir, en mostrar la conexión de los problemas ambientales con los seres humanos y el impacto sobre nosotros. Cuando hablamos de cambio climático o contaminación plástica, estamos hablando de problemas que afectan negativamente nuestras vidas. Todos estos esfuerzos de sustentabilidad en el turismo no deben ser solo para cambiar el mundo para las generaciones futuras o para salvar especies animales. Estas son razones críticas también, por supuesto, pero creo que es igualmente importante mostrar cómo estas iniciativas mejoran nuestra vida y la experiencia de los huéspedes hoy.

Si las iniciativas de sustentabilidad no se convierten en una parte integral y transparente de la experiencia de los huéspedes, creo que no serán tan eficaces como podrían ser

¿Qué aspectos de la implementación de la sustentabilidad en Sani Resort son los más difíciles?

Los aspectos más desafiantes tienen que ver con la falta de infraestructura a nivel municipal. Para dar un ejemplo: es muy frustrante para mí el que no haya servicio de reciclaje en nuestro municipio, una de las zonas más turísticas de Grecia. Tuvimos que firmar contratos con empresas privadas para venderles nuestros materiales reciclables y subsidiar sus costos de transporte.

Hemos logrado tener tasas de reciclaje de más del 40% a través de nuestros propios esfuerzos, sin ningún tipo de apoyo del estado. Pero no debería ser tan difícil. Del mismo modo, no obtenemos ningún beneficio económico al desviar los residuos de los rellenos sanitarios a través del reciclaje y el compostaje. El pago por lanzamiento no se aplica todavía en Grecia, lo que significa que no hay incentivos económicos para reducir los residuos. Lo hacemos de todos modos e invertimos mucho en Sani Green, pero sería una gran ayuda si los incentivos se alinearan correctamente.

¿Por qué el enfoque en la sustentabilidad en Sani Resort?

Creo que no solamente es nuestro deber (y lo siento fuertemente al ser una hotelera de tercera generación en una empresa familiar), pero también hay otros tres beneficios clave para enfocarnos en la sustentabilidad: le otorga un sentido de orgullo a nuestro personal al ser parte de nuestra organización, emociona a los huéspedes y los hace sentir bien al gastar su dinero con una empresa responsable, es una buena manera de involucrarse con la comunidad local y agrega valor.

Para dar  algunos pequeños ejemplos de lo que quiero decir, ganamos el premio KPMG en Grecia por nuestros esfuerzos de recursos humanos alrededor de Sani Green: desde el entrenamiento (al menos 2 horas por cada miembro del personal), boletines o premios a los empleados, lo que genera sentido de pertenencia en nuestro personal.

Nuestros huéspedes disfrutan de forma gratuita caminatas guiadas por el bosque, excursiones de producción de miel, excursiones a granjas y observación de aves, con nuestro guía ecológico residente que luego califican altamente al hablar de sus vacaciones o recibimos cobertura mediática.

En Sani Eco Days, que celebramos todos los domingos, presentamos lo mejor de los productos y costumbres locales ofreciendo la oportunidad de ayudar a la comunidad local. Estos son puntos y oportunidades para crear conexiones por medio de nuestro programa de sustentabilidad.

¿Cuáles son los logros de los que se siente más orgullosa de sustentabilidad en Sani Resort?

En un sentido más general, estoy orgullosa de nuestro personal, de lo bien que han acogido el programa. No sería posible hacer todo esto sin su dedicación. No es fácil poner en marcha procedimientos complejos que consumen mucho tiempo, como clasificar el reciclaje en las habitaciones cuando los huéspedes no lo han hecho. Pero me he sentido conmovida con lo efectiva que ha sido la capacitación para incrementar la conciencia y de cómo nuestro personal ha estado dispuesto a ser parte de nuestra cultura.

Equipo verde en Sani Resort en Grecia

Si tuviera que mencionar una iniciativa específica de la que estoy orgullosa, mencionaría nuestro proyecto Sani Wetlands. En colaboración con los socios de Birdlife International, Ornithologiki, hemos adoptado el área de los humedales vecinos donde hemos identificado más de 220 especies de aves. Hemos creado rutas de observación de aves, implementado medidas para su preservación, publicado dos libros sobre ellas y llevado a cabo visitas escolares para recalcar la importancia de este tesoro nacional.

¿Cuáles han sido los principales beneficios comerciales de implementar iniciativas de sustentabilidad en Sani Resort?

Es difícil cuantificar esto. Hemos tenido algunos ahorros en términos de costos operacionales. Por ejemplo, ahorramos 8.000 euros simplemente reemplazando bolsas de plástico de un solo uso en los jardines con bolsas de tela reutilizables. Otras iniciativas pueden incurrir en costos, especialmente a corto plazo, como el reciclaje, debido a la falta de apoyo por parte del Estado.

El principal beneficio es el aumento en la satisfacción de los clientes y el orgullo del personal por ser parte de una empresa que ayuda al medio ambiente, así como las oportunidades de cobertura mediática que se puede estimar en EAV (equivalent advertising value por sus siglas en inglés, que significa “valor equivalente publicitario”).

¿Cómo comunica a los invitados sus iniciativas ambientales?

En primer lugar, es importante ser transparente y comunicar los resultados de una manera mensurable. Tenemos un Informe Anual de Sustentabilidad en nuestro sitio web que los huéspedes pueden consultar si es que quieren más detalles sobre los hechos y las cifras, así como el aspecto cualitativo de nuestras iniciativas.

En el hotel, tenemos materiales en las habitaciones y en servicio a huéspedes, así como en las televisiones. Pero en realidad es en gran parte la experiencia que viven los invitados. Es difícil perderse Sani Green cuando se está en Sani.

Sani Resort Grecia

¿Cuáles serían sus 3 consejos en materia de sustentabilidad para los propietarios/gerentes?

Recientemente hice una presentación sobre la creación de grandes historias de sustentabilidad en el turismo y presenté 5 consejos:

En primer lugar, asegúrese de que sus historias son verdaderas. No haga declaraciones descuidadas que no se puedan cuantificar y probar. Los huéspedes de hoy en día son conocedores. Las certificaciones medioambientales ofrecen una gran guía para las cosas en las que hay que enfocarse y las diferentes áreas para examinar, si es que necesita un lugar para comenzar.

En segundo lugar, no hay que ver la sustentabilidad como una función adicional. Tiene que ser parte de su oferta central y su cultura. Una manera más inteligente, más sana y mejor de hacer las cosas.

En tercer lugar, busque conectar con los valores de sus huéspedes. Un gran ejemplo de esto es ofrecer comida local y apoyar a la comunidad. La gente generalmente se preocupa por otras personas y este es un valor con el que pueden conectarse rápidamente.

En cuarto lugar, hacer del invitado un héroe. Invite a los huéspedes a ayudar en su misión de salvar el planeta. En Sani lo hacemos pidiendo a los huéspedes que donen un euro al dejar el hotel, que nosotros duplicamos y donamos para la preservación de nuestros humedales. También ofrecemos el Oso Sani, a la venta en las habitaciones, que apoya la conservación de los bosques.

Por último, haga sus historias de sustentabilidad específicas para su hotel. Necesitan ser honestas y agregar valor. Decir que cuenta con un programa de reciclaje no hará que sus esfuerzos destaquen. Hoy en día la gente espera que los hoteles reciclen y usted necesita hacerlo. Pero si desea sobresalir en su programa de sustentabilidad necesita llevar a cabo todo lo que se espera de usted, pero también ir más allá y ser único.

Muchas gracias, Eleni.

Más información sobre la sustentabilidad en el Sani Resort aquí. Más sobre Green Key y la Fundación para la Educación Ambiental.


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Entrevista con Eleni Andreadis sobre la Sostenibilidad del Sani Resort, Grecia
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