Fran Hughes entrevista

Fran Hughes, Directora de la Asociación Internacional de Turismo (International Tourism Partnership, ITP), en esta entrevista comparte sus ideas sobre los desafíos y cambios que están teniendo lugar en la industria del turismo con respecto a la sostenibilidad. Nos explica la misión de ITP, cómo trabajan para lograrlo y lo que se necesita para ser un líder en sostenibilidad.

Aprende sobre:

  • Por qué la paciencia es clave para llevar a cabo cambios significativos en la industria del turismo;
  • La misión del ITP y cómo alcanzarlo;
  • Lo que se necesita para desarrollar exitosamente programas que realmente benefician y empoderan a las comunidades locales;
  • Los elementos cruciales de un líder en sostenibilidad.

Fran, ¿cuándo y dónde comenzó su viaje al turismo sostenible? ¿Cuándo descubrió su pasión por la sostenibilidad?

Pienso que gran parte de este viaje puede venir ya desde mi infancia. Yo crecí en una familia que tenía como filosofía “hazlo tú mismo”. Mis padres crecieron durante la Segunda Guerra Mundial, cuando esta filosofía era vital. Nunca les abandonó esta filosofía, y la creencia de que deberíamos usar los recursos de manera sostenible y no desperdiciar ciertamente se me contagió.

Nuestras vacaciones en familia siempre implicaban un montón de caminatas, rutas en bicicleta y disfrutar de la naturaleza, y siempre nos enseñaron a ver lo bueno en las personas y los lugares. Y aunque no teníamos tanto en casa, siempre se nos enseñó a compartir y apoyar a los que tenían menos. Estos factores me enseñaron a ser curiosa y considerada sobre el mundo y la gente que me rodea.

¿Cuál era su visión del turismo sostenible y responsable cuando comenzó su carrera profesional?

Mi primer trabajo fue como un líder de un tour de aventura para Explore; un trabajo que amé y lo hice por más de 6 años. No creo que por aquel entonces pensara en términos de “sostenible” y “responsable”, que dichos términos comenzaron a emplearse a mediados de los años noventa. Pero si estábamos muy concienciados con la necesidad de tratar bien al planeta, respetar y aprender sobre la gente local y la cultura y contribuir económicamente en la economía local, por lo que todos los atributos del turismo sostenible estaban en nuestros pensamientos y acciones. Lo hicimos sin poner una etiqueta en él.

Cuando comencé a trabajar en la oficina de la agencia “Explore” (era la responsable para la región Medio Este), la compañía estaba incorporando más sistemáticamente una metodología para incluir la sostenibilidad en sus productos y su cultura. Yo estaba muy interesada, por lo que solía ponerme al frente del liderazgo en muchas iniciativas. ¡Al final conseguí un trabajo a jornada completa!

¿Cómo ha cambiado su visión del turismo sostenible a lo largo del tiempo?

Muchas personas piensan que el turismo sostenible consiste en viajar a áreas remotas y explorar la naturaleza. Es bueno comprobar que actualmente existe una visión más holística sobre ello y que el turismo sostenible puede ser cualquier viaje a cualquier parte del mundo, tanto si tu estancia es un hotel de ciudad, o en un “todo incluido”, o en un complejo turístico aislado en la naturaleza. Eso es una percepción general. Pero personalmente para mí, diría que he aprendido mucho sobre los retos de las personas y los negocios en el tratamiento de temas ambientales y sociales.

Comprender los desafíos estructurales, de comportamiento y económicos es esencial si deseamos tener éxito en la llegada de ese cambio, especialmente si se trata de grandes empresas. El cambio puede llevar tiempo.

No se puede cambiar el mundo de la noche a la mañana, pero un pequeño cambio puede tener un impacto masivo. Y no dejar que la perfección sea el enemigo del bien. Construya confianza a través de pequeños pasos. Es contraproducente trabajar de otra manera.

¿Cuáles serían sus principales reflexiones como Directora de la Asociación Internacional de Turismo? ¿Cuáles es su rol allí y de qué logros se encuentra usted más orgullosa?

ITP es una organización sin ánimo de lucro cuyos miembros son compañías hoteleras. Nosotros tratamos de unir al sector para colaborar sobre aspectos claves sociales y ambientales de los que la industria hotelera tiene que hacer frente, y desarrollar soluciones prácticas para abordar estos asuntos. Trabajo con los miembros en desarrollar una estrategia y enfoque sobre las áreas más prioritarias. Me siento especialmente orgullosa del compromiso del grupo de compañías que ha dejado de un lado temas competitivos y trabajan juntos para desarrollar un enfoque práctico real. Grandes ejemplos serían la iniciativa Medición de Carbono en Hoteles (Hotel Carbon Measurement Initiative, HCMI), donde unimos a 23 empresas para desarrollar una vía común para medir e informar sobre las emisiones de carbono. Ahora esta iniciativa es seguida por más de 24.000 hoteles en todo el mundo. ¡Toda una hazaña!

Hemos exportado ese trabajo al sector del agua y lanzaremos la Iniciativa de Medición del Agua en Hoteles el 30 de agosto. Estoy particularmente orgullosa de nuestra capacidad de involucrar a todas las partes interesadas en nombre de nuestros miembros para que verdaderamente nos involucremos de forma conjunta en estos asuntos ambientales claves.

También estoy muy orgullosa de nuestro programa Youth Career Initiative, que recientemente ganó el prestigioso premio Tourism for Tomorrow People. Nada de esto sería posible sin el compromiso de nuestros miembros, por lo que estos logros tanto del ITP como de sus socios.

Desde su punto de vista, ¿cuáles serían los principales retos de iniciativas de turismo sostenible como las que desarrolla su organización?

En el “top” de nuestras relaciones con organizaciones especializadas nos hemos comprometido a formalizar y ampliar procesos de compromiso con nuestros grupos de interés (stakeholders) a un nivel global y también este año desde una perspectiva regional de Asia-Pacífico. No podemos asumir que sabemos cuáles son las cuestiones más importantes para nuestros grupos de interés.

Carbono, agua, derechos humanos y empleo juvenil han sido identificados como impactos clave para el sector, y es donde estamos centrando actualmente nuestra atención. Los derechos humanos están incrementando actualmente nuestro interés, y estamos teniendo diferentes y rigurosas conversaciones sobre este aspecto para el sector.

¿Cómo contribuye la Asociación Internacional del Turismo a un desarrollo turístico más sostenible?

No todas las organizaciones pueden unir al sector hotelero y colaborar conjuntamente en prácticas sociales y ambientales. Nosotros facilitamos una guía y asesoramiento, recursos y las mejores prácticas para ayudar a hoteles individuales o cadenas hoteleras a abordar los problemas a través de la plataforma Green Hotelier, pero nuestro USP es estar trabajando con nuestros socios para identificar dónde las empresas necesitan juntarse para ganar fuerza en temas clave y desarrollar soluciones comunes. Aquí es donde tenemos una verdadera tracción. Nuestra membresía representa más de 25,000 hoteles en todo el mundo. El cambio en esa escala tiene impacto.

Fran, usted ha liderado numerosos proyectos de turismo sostenible para la fundación británica, The Travel Foundation. ¿Nos podría contar algo más sobre su rol, resultados y principales retos?

Trabajé para The Travel Foundation como responsable de Programas en Gambia, donde buscábamos mejorar los impactos económicos del turismo para la población local y darles más propiedad del producto. Aprendí mucho sobre el desarrollo de proyectos y la necesidad de medir y comunicar el impacto. Lo que es más importante, trabajando sobre el terreno en Gambia, aprendí cómo es esencial comprender las necesidades y desafíos de las comunidades locales al desarrollar programas.

La sensibilidad a los problemas y necesidades locales es clave. No es una ciencia de precisión – sólo tienes que hablar con la gente y no asumir que todos los problemas se manifiestan de la misma manera en cada contexto.

Un gran resultado fue el empoderar a la comunidad local en Juffureh / Albreda para gestionar el tour ‘Roots’. El desafío era romper años de hostilidad que se habían acumulado a través de la falta de un acuerdo centralizado y construir confianza entre todas las partes, trabajar juntos por un bien común. Todavía está en curso, pero hemos avanzado mucho.

En su opinión, ¿qué caracteriza (o se necesita para convertirse) en un líder de sostenibilidad en el turismo?

Trabaja en la industria. Conozca los desafíos y oportunidades desde el interior. Pero no olvides mantenerte al corriente de los temas más transversales para los negocios, ya sea a través de estudios académicos y el compromiso con otras empresas, sectores, académicos y líderes pensadores. La combinación de estos le dota con el conocimiento y la comprensión que necesita para entender los desafíos y ser capaces de persuadir a las empresas que el desarrollo sostenible es la única opción de negocio real en el futuro.

¿Qué regiones del mundo consideraría líderes en el turismo sostenible en este momento?

¡Difícil! Sé que Nueva York y Aruba están liderando el fomento de los negocios para abordar el cambio climático, y Costa Rica hace de la sostenibilidad una oferta de productos básicos. Muchas ciudades como Barcelona y Ljubljana han desarrollado enfoques estratégicos. Sin embargo, muchas regiones están fallando al unir los productos, al sector, a las empresas y las partes interesadas para abordar los problemas de su región.

Muchas gracias, Fran.

Aprende más sobre el International Tourism Partnership o conéctate con Fran Hughes vía LinkedIn.


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Entrevista con Fran Hughes sobre Turismo Sostenible en Inglaterra: Desafíos y Tendencias
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