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En esta entrevista escucharemos a Geoffrey Wall, Profesor Emérito Distinguido del Departamento de Geografía y Gestión Ambiental de la Universidad de Waterloo, Canadá. El Profesor Wall comparte una visión única de las realidades del mundo de la academia del turismo: lo que funciona y lo que obstaculiza a la industria.

También discute sobre las personas que lo han influenciado en los últimos 40 años, el mayor obstáculo para el verdadero turismo sostenible, el futuro del turismo en China, y lo que hace a un líder de la sostenibilidad Una gran cantidad de información para reflexionar.

Aprende sobre:

  • Las conclusiones después de una larga carrera dedicada a la investigación turística;
  • Qué organizaciones y personas le han servido como fuente de inspiración;
  • Lo que caracteriza a un líder de la sostenibilidad en el turismo;
  • Cómo tomar una perspectiva a largo plazo puede ayudar a mover el turismo en la dirección de la sostenibilidad;
  • Por qué la fase de los viajes en el turismo necesita más control respecto su sostenibilidad;
  • Qué aspectos de la planificación turística requieren más atención;
  • Las principales deficiencias de la educación y la investigación turística, y sus prioridades;
  • Por qué el desarrollo del turismo en China (todavía) no sigue la sostenibilidad.

Geoffrey, mirando hacia atrás en su distinguida carrera en estudios de turismo, ¿cuáles han sido sus principales aprendizajes y lecciones?

Mi primer trabajo sobre los impactos del turismo precede a la ola de interés en el desarrollo sostenible, aunque creo que me preparó bien para comprometerme con este último tema. Lo mismo puede decirse del cambio climático.

Aunque principalmente soy un académico, siempre he pensado que es importante hacer la pregunta “¿y qué?”. He tenido varias oportunidades para participar en las actividades de planificación en una variedad de escalas, desde multinacional a lo local. Por lo tanto, he pasado mi carrera tratando de comprender las implicaciones de diferentes tipos de turismo para los destinos con diferentes características en la creencia de que las ideas resultantes pueden utilizarse para informar la planificación del turismo.

Generalmente he adoptado una perspectiva amplia que involucra dimensiones económicas, ambientales y socioculturales.

Gran parte de mi trabajo se ha llevado a cabo en el mundo en desarrollo, en particular Indonesia y China, donde los residentes están a menudo en desventaja por el llamado desarrollo. Reconozco que el turismo es un negocio, pero, aceptando esto, he tratado de argumentar y mostrar que es necesario adoptar una perspectiva a largo plazo y abordar las dimensiones ambientales y culturales para mover el sistema en la dirección de la sostenibilidad.

Basado en estas lecciones, ¿dónde ve usted las prioridades para la investigación en turismo (sostenible) en un futuro próximo?

He encontrado que el desarrollo sustentable es un concepto difícil de tratar, ya que puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Para guiar la investigación o la planificación se requiere un mayor refinamiento, por ejemplo, el desarrollo de indicadores.

Yo rara vez uso el término “turismo sostenible”, porque creo que la sostenibilidad exige una perspectiva multisectorial. El turismo no es independiente, sino que abarca y compite con otros sectores para el uso de los recursos escasos como la tierra, el trabajo, el capital, el agua, la energía y la capacidad de asimilación de desechos. He tomado prestado el concepto de medios de vida sostenibles a partir de los estudios rurales para guiar gran parte de mi trabajo reciente. Me parece que este es un concepto más tangible para trabajar.

Gran parte de mi trabajo se ha centrado en los destinos donde se concentra la huella del turismo. Sin embargo, el turismo requiere viajar, y los impactos de la fase de viaje han recibido mucha menos atención de mí mismo y de otros.

a fase de viaje está ahora recibiendo el escrutinio que merece, así como el consumo de energía, especialmente en viajes de larga distancia que debe obligar a cuestionar si el turismo, en sus formas contemporáneas, nunca puede ser sostenible. Incluso los ecoturistas pueden viajar largas distancias, utilizar transporte y otras infraestructuras, visitar las zonas frágiles, de modo que, aunque resulte paradójico, pueden tener mayores impactos por cabeza que los turistas en masa.

Por lo tanto, se requiere más contabilización de los efectos de los diferentes tipos de turismo y, si se hace, podría dar lugar a algunas sorpresas. Tal vez, afortunadamente, la mayoría de los turistas siguen siendo turistas en masa, y se debe dar más pensamiento a hacer el turismo de masas más sostenible.

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¿Que le motivó a publicar Turismo: Cambio, Impactos y Oportunidades” en 2006? ¿Cuáles son los mensajes clave del libro?

El manuscrito de 2006 fue un sustituto de “Turismo: Los efectos económicos, físicos y sociales” que fue publicado en 1982 y reimpreso en numerosas ocasiones sin modificaciones. Mucho había sucedido desde entonces, incluyendo el ascenso de la prominencia del desarrollo sostenible, la proliferación de formas de nicho de turismo como el ecoturismo, así como un aumento masivo de la literatura relevante. Por lo tanto, era necesario volver a escribir en lugar de actualizar.

El título fue modificado para llamar la atención sobre lo positivo, así como las consecuencias negativas del turismo (la palabra “impacto” a menudo tiene una connotación negativa), y hacer hincapié en que los residentes y los destinos habitualmente buscan el desarrollo del turismo en la creencia de que mejorará la vida de los residentes que responden en una gran variedad de maneras y no son simplemente afectadas.

Es mi creencia de que es necesario un profundo conocimiento de los impactos para informar a la planificación y gestión que, en el fondo, son sobre gestionar cambios. Sin embargo, he llegado a comprender que, si bien la planificación del turismo podría abordar la viabilidad de las atracciones, los deseos de los turistas y similares, también debe dar considerable atención a los deseos de los residentes.

Por lo tanto, una parte sustancial de la planificación turística debe atender a las necesidades de los residentes. Para que esto ocurra, es importante que las metas y objetivos sean claros y apropiados y deberán especificarse en los planes de turismo. El desarrollo del turismo no debe ser un fin en sí mismo, sino que debe ser un medio para abordar los problemas sociales más fundamentales, ya sean trabajos e ingresos, protección del medio ambiente y el patrimonio, la celebración de la cultura, el apoyo a la identidad nacional o lo que sea.

Gran parte de su investigación, revisión y escritura ha implicado proyectos en Asia (en particular China continental y Taiwan) ¿Cómo se ve el interés y el impulso de la sostenibilidad y el turismo sostenible en esta región en crecimiento?

Existen diferencias sustanciales entre Taiwan y China continental, no solamente en los sistemas políticos, sino también en la conciencia ambiental y la protección efectiva e interpretación de ambientes especiales en las reservas, como los parques nacionales.

El turismo ha crecido rápidamente, en línea con la economía de China y se ve en China como un “pilar de la industria’. China es ahora un jugador importante en el turismo internacional y también tiene grandes flujos turísticos nacionales.

La retórica de la sustentabilidad está muy extendida y consagrada en la legislación en todos los niveles en China, y gran parte del resto del mundo, pero su aplicación es otra cosa. Todavía hay un fuerte énfasis en los beneficios económicos a corto plazo que tienen preferencia sobre las perspectivas ambientales y culturales a más largo plazo. La contaminación atmosférica masiva, las cuestiones de cantidad y calidad del agua, y la degradación y contaminación del suelo, están atrayendo cada vez más atención pública. Afortunadamente, muchos jóvenes educados en China están cada vez más conscientes y preocupados por estas cosas, aunque la mayoría no están en condiciones de dar a conocer sus sentimientos o de iniciar el cambio.

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¿Qué organizaciones o personas le han servido de inspiración?

Tuve la suerte de recibir una buena educación en buenas universidades en varios países, así como un estímulo para seguir mis intereses en el turismo (a diferenciarse de la hospitalidad) en un momento en que se está prestando poca atención académica a este tema. Mi disciplina principal, la geografía, apoyó la adopción de perspectivas más amplias que se extendieron a lo físico, humano, tecnológico y otras dimensiones de problemas del mundo real en diversas partes del mundo.

Dentro del turismo tengo una gran admiración por el trabajo de mi buen amigo Richard Butler. También me he beneficiado enormemente de la exposición a las ideas y colaboraciones ocasionales con los colegas de la Universidad de Waterloo que me han animado a colocar el turismo en un contexto más amplio. En particular, menciono a Geoff McBoyle, climatólogo, quien me animó a publicar mi investigación sobre el turismo y la recreación, y más tarde colaboró conmigo en la investigación sobre el turismo y el cambio climático; y Bruce Mitchell, un especialista en recursos hídricos que me presentó a muchos aspectos de la gestión de recursos. Ian Burton, un destacado estudioso sobre los peligros y, más recientemente, el cambio climático, hizo hincapié en la dimensión humana de los problemas ambientales, y puso a un joven académico en contacto con nuevas ideas sobre las relaciones humano-ambientales y una red internacional de académicos.

También es importante destacar que he aprendido mucho de mis estudiantes graduados. No es posible que una persona con conocimiento limitado de otros idiomas pueda trabajar con éxito en otras culturas sin la ayuda de intermediarios.

Yo no enseño a estudiantes: nosotros exploramos juntos y aprendemos unos de otros. Si fuera tuviera de nuevo la oportunidad, pondría más esfuerzo en el aprendizaje de otras lenguas, porque creo que no se puede comprender verdaderamente otra cultura si no se habla el idioma.

En su opinión, ¿qué es lo que caracteriza a un líder de la sostenibilidad turística?

El liderazgo en cualquier área requiere de la voluntad de capacitar a los demás, de la capacidad de escucha, de sugerir lo que debe hacerse. Del reconocimiento anticipado de las necesidades / oportunidades y una perspectiva que conviertan los problemas en oportunidades, de compromiso y diligencia pero con tiempo para la reflexión, el respeto ganado y así sucesivamente.

En el contexto de la sustentabilidad, se requiere tanto de profundidad como de amplitud. Es deseable ser un experto en algo para poder tener insights que pertenezcan a un campo específico que pueden ser ofrecidas y compartidas. Al mismo tiempo, es importante tener una amplia perspectiva y ser capaz de poner su conocimiento en contexto. Por ejemplo, aunque soy un especialista en turismo, probablemente mi trabajo más interesante y probablemente más útil haya sido la exploración de temas como la gestión de las zonas costeras, el desarrollo comunitario, la estrategia de la biodiversidad, la planificación ecológica, la planificación del patrimonio, y las economías indígenas.

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Académicos en países como el Reino Unido han sido testigo de la creciente presión para demostrar la relevancia del retorno de inversión, y del impacto social de la investigación académica. En su opinión, ¿cuál es la mejor manera de hacer esto?

Me considero un académico tradicional, cuyos principales objetivos son generar y compartir conocimientos. No he sentido la presión de ser relevante, aunque siempre he sentido que es importante subrayar las implicaciones de mi investigación. Sin embargo, he participado en muchos ejercicios de planificación y proyectos internacionales en los que se deben hacer recomendaciones.

Por desgracia, muchos investigadores del turismo sienten que no reciben el respeto que se merecen.

La educación turística y la investigación se han vuelto más y más a mirar hacia adentro, se anima a jóvenes académicos a que lean y publiquen en revistas especializadas y en la colaboración con otras disciplinas para colocar al turismo en cuestiones sociales. Tener un título en turismo puede o puede no significar que se sabe algo sobre el turismo, pero cada vez garantiza más que ¡no sabe nada de cualquier otra cosa!

Muchas gracias, Geoffrey.

Conecta con Geoffrey Wall en LinkedIn.

Un estudio del 2011 encontró que el Dr. Wall era el erudito más influyente en el estudio del turismo, basado en las citas en su campo de investigación. Con más de 200 artículos publicados en revistas arbitradas, 100 capítulos de libros, más de 20 libros y monografías escritos o editados, y más de 100 estudiantes graduados supervisados, Geoffrey Wall ha sido tan prolífico erudito como influyente.


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Geoffrey Wall sobre Turismo y Sostenibilidad en China, Canadá y Taiwan
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