Heidi van der Watt

Heidi van der Watt es una mujer realmente comprometida a mejorar la sostenibilidad del turismo en Sudáfrica. En esta entrevista comparte sus experiencias y ideas sobre cómo podemos hacer los destinos en África más sostenibles.

Aprende sobre:

  • Qué llevó a Heidi van der Watt al turismo sostenible y cómo su visión del tema ha cambiado a lo largo de los años;
  • Dónde ve las prioridades de sostenibilidad, especialmente en los destinos africanos;
  • Por que es tan difícil implementar prácticas de sostenibilidad en África;
  • El estado actual del turismo sostenible en Sudáfrica;
  • Cómo medir el éxito y el retorno de la inversión de las iniciativas de sostenibilidad en el turismo.

Heidi, ¿recuerdas la primera vez que oíste sobre el turismo sustentable? ¿Cuáles fueron tus primeras impresiones?

Eso fue hace mucho tiempo, en ese entonces los tres pilares del turismo sustentable fueron conocidos comúnmente como “ecoturismo”. Es una interpretación que se queda muy corta a lo que hoy en día se conoce como turismo sustentable, pero te estoy hablando de hace más de 20 años.

Sudáfrica estaba próxima a su primera elección democrática, y a punto de experimentar un rápido crecimiento en llegadas. Era un buen momento para abogar por un turismo que protegiera las bellezas naturales y fauna en el destino, mientras se aseguraba que la gente local de escasos recursos que se encontraba viviendo en zonas rurales o en áreas naturales protegidas fueran los que recibieran el mayor beneficio económico que dejaban los turistas en el país.

En ese tiempo la sustentabilidad en el turismo urbano no era prioridad en la agenda – o al menos no en Sudáfrica.

Ahora en el 2015, ¿qué tanto ha cambiado tu opinión sobre el turismo sustentable?

El turismo sustentable es relevante para cualquier tipo de destino y para cualquier tipo y tamaño de empresa turística. Por supuesto utilizo el término de turismo sustentable sólo a audiencias muy específicas.

A pesar de todos los libros, talleres, conferencias y cursos creados en los últimos 30 años, el término resulta todavía mal entendido y muchas veces malinterpretado.

Preferimos emplear el término “turismo responsable” y en los últimos años, simplemente usamos el término “mejor turismo”. El turismo es una actividad económica relativamente nueva para muchos interesados en África. Nos parece que el término “mejor turismo” es fácil de entender y es congruente con aspiraciones para lograr una mejor calidad de vida.

Como especialista de destinos, ¿hacia dónde van las prioridades de la sustentabilidad, por ejemplo en Sudáfrica?

Hacia un cambio fundamental en la manera en que los destinos y las empresas turísticas reportan el desempeño en el turismo – haciendo las preguntas necesarias, y aplicando medidas significativas – y no sólo el reporte del número de llegadas e ingresos.

Necesitamos saber cómo se distribuyen los ingresos, y cuanto es destinado a las comunidades de escasos recursos, es necesario saber que representan los números en términos del uso de agua, electricidad, etcétera.

Las empresas turísticas que operan responsablemente deberían ser tratadas de diferente manera por sus gobiernos a través de incentivos y reconocimientos.

Debido a ello, el beneficio económico a partir del turismo es todavía considerado inestable en Sudáfrica, y África. Se necesita de una participación más equitativa por parte de la comunidad local en las cadenas turísticas, empleo y propiedad de los negocios.

No tiene caso simplemente una redistribución económica sin crecimiento. Sin buena calidad, viabilidad, empresas turísticas y destinos competitivos no se llega a ningún lado.

¿Qué piensas sobre la situación actual del turismo sustentable en Sudáfrica, y en África en general?

Muchos de los destinos en África están en su fase inicial de desarrollo turístico – parece que las prioridades se basan sólo en la mercadotecnia y en el impulso para aumentar las llegadas. Los destinos de África y empresas turísticas en general se quedan cortas para generar consciencia sobre el turismo sustentable y saber cómo aplicarlo. La aplicación de una mercadotecnia responsable dirigida a las empresas turísticas no es todavía un factor importante para las agencias de marketing del gobierno

Para un cliente, encontrar un negocio turístico sustentable (más allá de los grandes nombres que le otorgan a sitios de naturaleza) es todo un reto. Sin embargo tenemos muy buenos ejemplos ya que tratamos de descubrir y reconocer a aquellos líderes del continente por medio de los premios African Responsible Tourism Awards.

Es muy probable que Sudáfrica maneje las políticas más comprensibles y de apoyo hacia el turismo, estrategias de destino y programas relacionados con el turismo sustentable dentro del país en muchas provincias y gobiernos locales, empresarios de grandes y pequeñas empresas aplican prácticas sólidas y responsables en sus negocios.

A pesar de ello, algunas consideraciones de sustentabilidad no se toman en cuenta, por ejemplo, cómo los negocios y organizaciones turísticas deben operar, cómo los destinos se comercializan, hay decisiones de inversiones y financiamientos destinadas a proyectos turísticos, o sobre cómo se debe medir y reportar el desempeño de la actividad turística.

¿Cómo ha cambiado el turismo sustentable?

Mis observaciones son que cada vez más empresas turísticas están aplicando medidas responsables con la sustentabilidad, más consumidores están buscando productos que demuestren estas prácticas y consciencia, además de que hay certificaciones que se están difundiendo en África.

Sin embargo, no existe la suficiente urgencia – el turismo sustentable se toma en cuenta como un plus, y no cómo una forma esencial de trabajo en destinos turísticos y negocios.

¿Cómo se mide el retorno de inversión de los destinos turísticos sustentables?

Es necesario hacer las preguntas correctas sobre el desempeño de los destinos, incluyendo:

  1. Rendimiento de llegada de turistas (comparativamente);
  2. Rendimiento de la llegada de turistas por residente (comparativamente);
  3. Distribución geográfica del rendimiento por turista;
  4. Distribución de la propiedad y del ingreso;
  5. Reducción en el consumo de recursos;
  6. Reducción de desperdicios de salida;
  7. Cambio a la compra local;
  8. Cambio a contribuciones caritativas;
  9. Contribución a ingresos hacia la comunidad y reducción de pobreza;
  10. Negocios turísticos certificados y el porcentaje de todos los negocios turísticos de calidad.

Hacer un reporte de todo esto no será fácil. Especialmente en los puntos del 5 al 10, ya que muy pocos de los negocios y destinos cuentan con esta información para reportar.

El retorno de Inversión (ROI) será aún más difícil. Muy pocas empresas turísticas miden el ROI en sus inversiones de empresas responsables. Todavía es necesario ver una agencia de mercadotecnia de destino en África reportando claramente el Retorno de Inversión.

¿Qué fue lo que te motivó a establecer un mejor turismo en Sudáfrica?

Diez años después de que White Paper on Tourism (1996), la primera política nacional de turismo en el mundo había establecido que debería ser un turismo responsable como lo marcaba desde su fundación, mis co-fundadores y yo estábamos frustrados porque el turismo en Sudáfrica era todavía considerado solamente como un negocio.

Así que decidimos convertirnos en promotores de un cambio en vez de permanecer sentados criticando. Hoy en día, seguimos impulsando y trabajando por un cambio a través de la creación de redes, participación en debates, consejo técnico para negocios turísticos y destino, conferencias para generar consciencia.

Muchas gracias Heidi.

Conecta con Heidi Van der Watt en LinkedIn.

Traducido por nuestra colaboradora Mariana Garcia.


¿Te gustó nuestra entrevista con Heidi Van der Watt acerca de un mejor turismo en Sudáfrica? ¡Por favor, compártela!

Heidi Van der Watt sobre un Mejor Turismo en Sudáfrica
Share:
Tagged on: