Investigador en turismo sostenible Jafar Jafari

Es un auténtico honor para nosotros poder compartir con vosotros esta breve entrevista con el Profesor Universitario Jafar Jafari, cuyo pionero trabajo ha sido crucial para el establecimiento del turismo como disciplina académica reconocida y de pleno derecho. Jafar Jafari es Profesor de Hostelería y Turismo en la Universidad de Wisconsin-Stout, fundador de la revista académica Annals of Tourism Research de la cual fue Editor-Jefe durante 35 años y la revista International Academy for the Study of Tourism. También ha sido el ganador del Premio Ulises de la OMT de 2005.

Jafar, ¿Cuándo comenzó tu viaje profesional y personal hacia el turismo sostenible?

Cuando era un estudiante universitario en Isfahan, Irán, trabajé como guía turístico durante tres años. Este trabajo me abrió los ojos para el estudio del turismo, que en ese momento no se había consolidado como un importante estudio en los campus universitarios.

Para mí, la sostenibilidad se inició con la sostenibilidad cultural: que las poblaciones de acogida y los huéspedes pudieran ser compatibles y que el turismo no dominara la vida en el destino, en su lugar el turismo debe estar subordinado al tejido socioeconómico de la comunidad de acogida. Mi autobiografía aparece en este libro.

Reflexionando sobre tu distinguida carrera académica, ¿Cuáles serían tus principales hitos vinculados al turismo y la sostenibilidad?

Eso es, la cultura que añade significado (e interpretación) para otros aspectos de la sostenibilidad, incluyendo la naturaleza, el uso de los recursos, prioridades, etc.

Tu eres un líder académico altamente respetado en el campo del turismo. ¿Qué opinas sobre el futuro de la investigación académica en turismo? ¿Cuáles son los principales desafíos?

La investigación turística va en todas las direcciones. En un sentido, esto es bueno, ya que conduce a nuevos conocimientos. Sin embargo, algunos estudiantes e investigadores, mientras focalizan sus  temas de investigación pierden de vista la esencia del turismo, que es de por sí un fenómeno sociocultural y que esto debe tenerse en cuenta no importa cómo de lejos les lleve la investigación.

Los hallazgos deben ser llevados de vuelta a la raíz y el contexto en el que, en primer lugar, dio a luz a la pregunta de investigación. Desafortunadamente, algunos programas de grado en turismo ni siquiera cubren / enseñan las raíces socioculturales del turismo.

Hoy en día, no existe una raíz común de conocimientos entre los estudiantes de grado y postgrado recientes, sobre todo estos últimos. En la mayoría de los casos, las capacidades no son tratadas y enmarcadas integralmente.

Enciclopedia de Turismo, Jafar JafariJafar, eres el co-editor de la Enciclopedia de Turismo. ¿Por qué es importante para los profesionales del turismo este libro? ¿Cuál es su contribución?

La Enciclopedia de Turismo (Volumen 2, publicado por Springer, 2016) se entiende como una “compra única” de píldoras de información sobre turismo, especialmente para aquellos que quieren   aprender rápidamente sobre un determinado aspecto del turismo. La lectura puede ser un fin en sí mismo o se abre una ventana al lector a profundizar en el tema inicial que motiva a su lectura.

Fuiste el secretario científico y el orador principal de la “Primera Conferencia Internacional de la Marca Turismo” en Isfahan (Irán), enero 3-4 2016. ¿Cuál fue el objetivo de esta conferencia?

El principal objetivo de la conferencia fue introducir y discutir el tema del branding y marca a nivel de destino, y no elaborar una marca para cada ciudad o país.

¿Cuáles son tus pensamientos sobre el desarrollo del turismo sostenible en Irán?

Todo es posible. A menudo ello depende, entre otras cosas, si un país quiere más turismo (crecimiento) o prefiere un turismo sociocultural y ecológico sostenible (desarrollo). Normalmente la diferencia entre crecimiento y desarrollo no es bien entendida.

Si tuvieras que empezar tu viaje profesional de nuevo y teniendo en  cuenta tus conocimientos sobre sostenibilidad y turismo. ¿Haría algo diferente?

Adquirir perspectivas multidisciplinarias más amplias y profundas sobre el turismo.

Muchas gracias, Jafar.


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Entrevista con el Profesor Jafar Jafari sobre la Investigación del Turismo Sostenible
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