Janine Duffy entrevista
Janine Duffy, cofundadora y directora de marketing de Echidna Walkabout Wildlife Tours en Melbourne, Australia, en esta entrevista nos cuenta cómo el reciente premio de turismo responsable de la empresa ha cambiado su vida y su negocio, las lecciones que ha aprendido, y por qué las empresas sociales son el futuro.

Aprende sobre:

  • Cómo ganar Gold en los World Responsible Travel Awards por Best of Wildlife Conservation ha influido y beneficiado a Echidna Walkabout Wildlife Tours;
  • Cómo la vida personal de Janine Duffy y la compañía han cambiado desde que ganaron el premio;
  • Cómo ha cambiado su visión sobre la sostenibilidad del turismo a lo largo de los años;
  • Los principales desafíos para pequeños operadores turísticos como Echidna Walkabout;
  • Cómo mide el desempeño de sostenibilidad.
  • Su consejo a los recién llegados al ecoturismo.

Janine, en noviembre 2014 Echidna Walkabout ganó el Premio Mundial de Turismo Responsable por la mejor Conservación de Vida Silvestre. ¿Cómo se sintió al recibir tan alto reconocimiento de la comunidad profesional?

Impresionante. Increíble. Un sueño hecho realidad. Estar en el WTM (World Travel Market) y en los Premios, escuchar las opiniones e ideas de los operadores y académicos de todo el mundo me dio un sentimiento de camaradería que nunca he sentido antes.

¡Hay gente que habla sobre el futuro de una manera que me emociona! Algunos de los temas e ideas fueron totalmente nuevos y estimulantes para mí. Siempre me había sentido sola en mis puntos de vista de cómo el turismo puede ayudar a la vida silvestre. Ahora sé que no es verdad. Siento que ahora nada nos puede parar.

¿Cómo ha cambiado su vida y su negocio desde entonces?

¡Nos sentimos como estrellas! TODO ha cambiado. Tardó 23 años, pero valió la pena la espera para tener este nivel de reconocimiento internacional.

Credibilidad

Ganar el Premio de Conservación de Vida Silvestre le ha dado un impulso a nuestra credibilidad. En Australia, otros operadores nos felicitan todo el tiempo y comentan lo prestigioso que es ese premio. Creemos que el Gobierno y organizaciones sin fines de lucro están más inclinados a participar con nosotros ahora que somos reconocidos internacionalmente.

Publicidad

En cuanto a la publicidad, se nos ha mencionado en 53+ informes de medios sobre los premios, en todo el mundo, y eso es solo lo que yo he encontrado! Estoy segura que hay más por ahí. También hemos visto un aumento del 17% en las ventas en los primeros tres meses de 2015, nunca habíamos estado más ocupados.

Reconocimiento

Desde que ganamos el premio, nos han invitado a unirnos a la junta directiva del Centro Internacional para el Turismo Responsable – Australia. La Sociedad Internacional de Ecoturismo ahora está publicando nuestros artículos en su sitio web y blog.

Hemos comenzado una página de Facebook para nuestro héroe – El Koala Clancy – que ya cuenta con cerca de 1.000 seguidores. Grupos comunitarios del Koala en toda Australia están utilizando nuestra técnica de identificación no intrusiva, el modelo de nariz de koala, que está aumentando la conexión entre los lugareños y su vida silvestre, lo que es uno de nuestros objetivos finales.

Estoy siendo invitada a presentar la vida silvestre en cruceros, escuelas y grupos comunitarios. De hecho, en una reciente gira de conferencias, en una presentación obtuve $3.500 en donaciones – todo por los koalas. ¡Estoy muy entusiasmada sobre el futuro – después de todo, el incremento en el bien es lo que necesita el mundo!

¿Cómo ha cambiado con los años su punto de vista sobre la importancia de la sustentabilidad en los viajes y el turismo?

Cuando comencé mi carrera profesional sabía que era importante, pero era cerebral, una teoría. No destruyas tu activo, y en el turismo, el mundo natural es nuestro mayor activo. Sin embargo, entonces no era real, no amenazaba mi vida.

Ahora en 2015, he experimentado los efectos dañinos de los incendios forestales, sequías, inundaciones y sé que serán más frecuentes y más devastadores. El cambio climático amenaza mi vida y mi sustento.

La sustentabilidad no es una opción. Es una necesidad inmediata. El cambio climático ya está aquí. Será una lucha manejar el daño provocado y mantenernos a nosotros mismos y a nuestro mundo natural vivo.

¿Dónde ve las prioridades en términos de sustentabilidad?

La mitigación del cambio climático. Este problema prevalece sobre todos los temas una y otra vez. Eso significa reducir el uso de combustibles fósiles, la reducción del consumo en todos los niveles, y la mejora de todos los hábitats naturales ahora, para compensar el daño venidero.

¿De qué manera es una Empresa Social diferente de una “normal”?

Las Empresas Sociales son líderes en pensamiento y acción. Ellos no esperan que su modelo de aproximación / negocios sea el principal – hacen lo que creen ANTES de que sea socialmente aceptable. Las empresas sociales hacen el cambio. Me encanta eso. Eso es lo que este mundo necesita.

Las Empresas Sociales – especialmente las empresas sin fines de lucro – son el futuro del negocio comercial. No dependen de las donaciones o subvenciones públicas – se financian a través del comercio. Compiten con otras empresas con menor consciencia socio-ambiental, y para tener éxito tienen que vencer a aquellas empresas anticuadas enfocadas al comercio tradicional. Así que son mejores en todos los sentidos.

Koala visto en uno de los tours de Echidna Walkabout Wildlife Tours

¿Cuáles son los principales desafíos para un operador eco-turístico pequeño como Echidna?

Ya no somos tan pequeños. ¡Con 15 empleados, somos uno de los operadores grandes de ecoturismo en este campo! Pero sé lo que quieres decir, después de haber sido un micro-negocio durante tanto tiempo. Los principales retos para las micro-empresas son el flujo de caja, pequeños presupuestos de mercadotecnia, la falta de tiempo para invertir en el negocio.

Comenzar un negocio de ecoturismo en Australia es muy duro. Años con pocos ingresos – en verdad, sin ingresos. Todo se invierte de nuevo. Pero si se tiene éxito son increíblemente buenos y deben ser apoyados.

Tenemos suerte como australianos – somos innovadores por naturaleza. A pesar de que es difícil y el mercado es pequeño, Australia cuenta con algunos de los mejores operadores de ecoturismo en el mundo.

Como agencia de viajes, ¿cuáles son los beneficios de centrarse en el turismo responsable?

¡La gente! Los recursos humanos son el mayor activo de todas las empresas, y debido a nuestro compromiso con el turismo responsable, ¡nuestro equipo es el mejor! Son dedicados, entusiastas, apasionados amantes de la naturaleza, que se quedan con nosotros a largo plazo, invierten su tiempo más allá de lo que se espera, todo por el bien del mundo natural.

¿Cómo puede el turismo responsable ayudar a proteger los koalas en peligro de extinción?

Un ejemplo es nuestro proyecto – Haz una casa para el Koala Clancy – que busca que los turistas quiten las malas hierbas para mejorar el hábitat del koala. En esta etapa hemos visto un aumento de 370% en los avistamientos koala desde que comenzamos este programa hace 2 años.

Nuestra predicción es que, mientras que el cambio climático le hace la vida más difícil a los koalas en el parque nacional You Yang, la mejora del medio-ambiente que hemos creado puede equilibrar los efectos negativos por un tiempo. Tenemos la esperanza de que así sea.

¿Cómo se mide la sustentabilidad de sus operaciones?

Esa es una pregunta difícil. Solo hacemos todo lo que podemos. Ese es uno de los retos de la pequeña empresa social. Estamos haciendo malabarismos con la publicidad que se logra por nuestro trabajo de caridad. Las herramientas de medición deben ser fáciles, rápidas, baratas y ampliamente reconocidas para hacerlas atractivas para los negocios pequeños.

Esta entrevista es un ejemplo perfecto: Responder a sus preguntas es una manera de dar a conocer el buen trabajo que hacemos a una mayor audiencia y de incrementar la sensibilización. Pero significa que he tenido que postergar la organización de mi presentación no pagada, para los niños de 14 años de la escuela cercana al hábitat del koala.

A veces esas cosas son difíciles de equilibrar, sobre todo porque tanto la sensibilización y la educación de las comunidades locales, así como las nuevas generaciones tendrán un impacto en el futuro de los koalas. Es difícil elegir.

¿Cuál es su consejo profesional para aquellos que empiezan en el negocio del ecoturismo?

Que mantengan sus costos bajos, y su impacto alto. Que no paguen por publicidad. Que trabajen con agencias de viajes – que paguen una comisión, pero solamente cuando se obtiene una reserva.

Muchas gracias, Janine.

Conecta con Janine Duffy en LinkedIn. Sigue Echidna Walkabout en Facebook y Twitter o visita su sitio web para obtener más información.

Traducido por nuestra colaboradora Carla Gamboa.


¿Te gustó nuestra entrevista a Janine Duffy de Echidna Walkabout Wildlife Tours en Melbourne, Australia? ¡Por favor, compártela!

Entrevista con Janine Duffy sobre Cómo Echidna Walkabout Wildlife Tours en Melbourne ayuda a la Conservación de la Vida Silvestre
Share:
Tagged on: