STI CEO Louise Twining-Ward

Louise Twining-Ward es una de esas personas sin las cuales la industria del turismo tendría un mucho peor desempeño en la práctica social y ambiental de lo que tiene hoy. Como ex-directora general de Sustainable Travel International, Louise ha ayudado a numerosas empresas y destinos a aprovechar las ventajas de la sostenibilidad como estrategia de desarrollo.

Con gran prestigio dentro de círculos académicos y de practicantes, la carrera profesional de Louise es un ejemplo inspirador de cómo las mujeres pueden tomar la iniciativa y cambiar las reglas del juego en un negocio – el del turismo – un tanto conservador y generalmente dominado por los hombres.

Aprende sobre:

  • La organización estadounidense Sustainable Travel International (STI);
  • El rol de las mujeres en el desarrollo de destinos turísticos sostenibles;
  • Su experiencia en la gestión de destinos turísticos;
  • Los principales retos de su trabajo de consultoría;
  • Cómo medir el éxito de las iniciativas de turismo sustentables.

Louise, ¿cuándo descubriste tu pasión por la sustentabilidad?

Mi familia viajaba mucho cuando yo era niña. Pero fue realmente en mis años veinte cuando caminé en el Área de Annapurna en Nepal que vi cómo el turismo podía ser una herramienta para la conservación y el desarrollo.

¿Cuál era tu visión sobre el turismo sustentable y responsable cuando comenzaste tu carrera profesional?

Pensé que era solo un nicho, algo que sólo los grupos pequeños podrían hacer en lugares aislados.

¿Cómo ha cambiado ahora tu punto de vista?

Ahora sé que es necesario y posible que todas las formas de turismo sean sustentables.

¿Cuáles son los logros de los que te sientes más orgullosa durante tu tiempo como directora en STI?

Nuestra misión es mejorar vidas y proteger lugares a través de los viajes y el turismo. Algunos de nuestros logros más importantes son en torno al desarrollo de herramientas para hacer fácil y poner en práctica el turismo sustentable en todas partes.

¿Cuáles son los principales retos que se enfrenta STI hoy en día como organización?

Somos una pequeña organización no lucrativa que intenta cambiar la industria más grande del mundo. Nuestro mayor desafío es hacer que las empresas vean más allá de sus intereses a corto plazo para que inviertan en la protección de los destinos a largo plazo, no como un extra opcional, sino como negocio normal.

Experta en turismo sostenible Louise Twinning Ward

Como experta internacional en la planificación, el desarrollo y el seguimiento de los destinos turísticos en todo el mundo. ¿Nos puedes decir más acerca de tu experiencia en la gestión de destinos turísticos?

En cualquier destino turístico hay una gran cantidad de intereses que compiten. Ayudamos a los diversos grupos de la comunidad a unirse en torno a una visión en común. Como ejemplo esta nuestro trabajo con la Iniciativa de Turismo del Arrecife Mesoamericano (MARTI) que ha ayudado a las ONG locales en la Riviera Maya a reducir la contaminación y los daños a los arrecifes.

También estamos trabajando con el gobierno de Panamá para crear una visión común para el ecoturismo en la región.

Louise, eres la autora del Informe Mundial sobre las Mujeres en el Turismo de la OMT. En resumen, ¿Cuáles serían las ideas clave que se presentan en el libro? ¿Cuáles son las lecciones para los profesionales del turismo?

El turismo tiene el potencial de ser una poderosa herramienta para el empoderamiento y liderazgo de las mujeres. La barrera de entrada es baja y las oportunidades de ascenso son más altas que en otros sectores.

De todos modos, las mujeres se siguen enfrentando a retos. No estamos suficientemente representadas en salas del consejos y entre los tomadores de decisiones del turismo. Los guías de turismo y los pilotos de avión siguen siendo en su mayoría  hombres.

¿Puedes decirnos más sobre tu trabajo de consultoría, así como los principales retos y contribuciones?

La consultoría ofrece la oportunidad de compartir el conocimiento y resolver problemas con un tercero, basado en las experiencias de otros lugares. Esto puede ayudar a evitar los problemas más comunes en los destinos y a proporcionar una vía rápida para un mejor rendimiento.

El reto de las consultoras, como los planes maestros, es pasar de la planeación a la ejecución. Asegurar que la consultoría desarrolle la capacidad es fundamental para el éxito a largo plazo.

Monitoreo para una transición al turismo sustentable¿3 libros sobre la sustentabilidad y el turismo que nos recomendarías?

El turismo en África: Aprovechar el turismo para el crecimiento y mejora de medios de vida (Tourim in Africa: Harnessing tourism for growth and improved livelihoods)

Monitoreo para una transición al turismo sustentable: el desafío de desarrollar y usar indicadores (Monitoring for a Sustainable Tourism Transition: the Challenge of Developing and Using Indicators)

Revista Académica del Turismo Sustentable (Taylor y Francis) (Journal of Sustainable Tourism)

“La Revista Académica del Turismo Sustentable es una revista líder sobre turismo que ayuda a la comprensión crítica de las relaciones entre el turismo y el desarrollo sustentable. Publica la investigación teórica, conceptual y empírica que explora uno o más de los aspectos económicos, sociales, culturales, políticos, organizacionales o ambientales de la materia”.

¿Qué harías de forma distinta si tuvieras que empezar tu viaje profesional de nuevo?

Estudiaría biología marina, para así saber realmente si esas algas verdes son del tipo bueno o del tipo malo!

¿Cómo medir el éxito de las iniciativas de turismo sustentables?

Es necesario comenzar con una muy buena idea de lo que se quiere lograr, por ejemplo, reducir el consumo de agua o más puestos de trabajo local para las mujeres. Desarrollar y/o identificar algunos indicadores clave que se puedan medir des del inicio hasta al final del proyecto.

Muchas gracias, Louise.

Conecta con Louise Twining-Ward en LinkedIn o síguela en Twitter.


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Entrevista con Louise Twining-Ward sobre Destinos, Sostenibilidad y Viajar Sostenible
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