Monica Chao Janeiro entrevistaLos retos de aplicar la sostenibilidad en una cadena hotelera no son pocos, ya que hay muchos aspectos que se tienen que tener en cuenta.

En esta entrevista, Mónica Chao Janeiro, Directora Global de Medio Ambiente y Sostenibilidad en el NH Hotel Group, nos cuenta sobre sus responsabilidades y mayores desafíos en implementar la sustentabilidad en la cadena hotelera.

Mónica nos recuerda que por encima de todo esta el cliente: “En la medida que el cliente nos demande más acciones, el mercado se moverá más rápido y con ello la posibilidad de incorporar nuevas soluciones”.

Aprende sobre:

  • El primer encuentro de Mónica con la sostenibilidad, y cómo sus puntos de vista sobre el tema han cambiado a lo largo de los años;
  • De qué logros de sostenibilidad con NH Hotels está más orgulloso;
  • Los desafíos clave de implementar la sostenibilidad en una gran cadena de hoteles;
  • Sus pensamientos sobre el estado actual de la sostenibilidad del turismo en España;
  • Consejos para hoteleros interesados en hacer su hotel mas sostenible.

Mónica, ¿cuál es tu trabajo actual y tus responsabilidades?

Actualmente soy la Directora Global de Medio Ambiente y Sostenibilidad en el NH Hotel Group, donde lidero la Iniciativa de Sostenibilidad como parte del Plan Estratégico de 5 años de la empresa. Mi responsabilidad es proponer, implementar y coordinar proyectos de sostenibilidad para mi empresa como motor de innovación, orientada a nuevos clientes de NH, así como también lograr la eficiencia en el consumo de agua y energía, y la reducción de la huella de carbono.

¿Recuerdas la primera vez que escuchaste el concepto de sostenibilidad?

Recuerdo con claridad el momento en el que yo me interesé por lo que hoy conocemos como sostenibilidad. Para mí fue un momento de inspiración. Fue un día de septiembre de 1991. Leyendo el periódico después de comer vi una foto similar a la de abajo. Un ave impregnada de crudo y sin poder levantar el vuelo.

Ave impregnada en crudoSe trataba de un artículo sobre las consecuencias de los incendios de los pozos petrolíferos en Kuwait en 1991.

En 1990 se había iniciado la Guerra del Golfo Pérsico. En enero de 1991, la coalición internacional inició la campaña militar “Operación Tormenta del desierto”. En la retirada de las tropas de Kuwait se provocaron graves incendios en 700 pozos petrolíferos como una táctica militar. Los incendios estuvieron descontrolados debido a los peligros de enviar equipos de bomberos, pues había minas en áreas próximas a los pozos de petróleo. Los incendios comenzaron en febrero de 1991 y el último fue extinguido en noviembre de 1991. Después de arder durante 10 meses había una contaminación generalizada en la zona.

Esta situación me impresionó muchísimo. Mi reflexión fue ¿cuál es el coste económico de esta contaminación? ¿Quién va a pagar este coste? ¿Qué implicaciones tiene para la economía estas situaciones de contaminación? ¿Cómo se gestionan estas situaciones?

Fue exactamente en ese instante cuando decidí implicarme en analizar los impactos económicos de los daños ambientales y en ligar beneficio económico, social y ambiental, para promover desde mi rol profesional un desarrollo sostenible.

Realmente esa fue una época muy especial donde todo este movimiento estaba naciendo. Pensemos que precisamente el año siguiente, 1992, tuvo lugar la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo en Brasil, donde por primera vez en la Declaración de Río se habló de desarrollo sostenible.

En mi caso he de decir que me siento afortunada por poder dedicar mi vida profesional a trabajar en proyectos alienados con mis valores personales.

Ahora, a mediados del 2015, ¿Qué ha cambiado?

Me siento muy afortunada de haber sido testigo del creciente interés por la sostenibilidad de las grandes corporaciones, de los gobiernos y de la comunidad internacional.

Cuando en 1991, siendo economista, comentaba con mis colegas en la Escuela de Economía que me dedicaría a la sostenibilidad, parecía un imposible y pocos sabían de lo que estaba hablando.

Me siento feliz de que hoy, 24 años después, seamos tantos profesionales liderando negocios, organizaciones y administraciones, para conseguir alinear el desarrollo económico, social y la preservación ambiental en un objetivo común en beneficio de las generaciones futuras.

Creo que desde entonces, los cambios principales han venido de tres factores:

1. El desarrollo de grandes acuerdos y protocolos internacionales sobre el medio ambiente que establecen condiciones para las legislaciones de los países; estos han sido muchas veces los drivers para lograr grandes cambios a nivel global. Hoy disponemos de leyes e instrumentos económicos que parecían impensables a comienzos de los 90.

Todavía no hablábamos de cambio climático y hoy además de la creación de mercados de carbono, hablamos ya de poner un precio al carbono y a nivel social, existe incluso un movimiento de desinversión en compañías ligadas a combustibles fósiles.

2. La escasez de recursos. Bienes como el agua o la energía han incrementado sus precios de forma muy significativa en los últimos años y ello ha generado un creciente interés en la eficiencia y el desarrollo de soluciones de innovación.

Las energías renovables comenzaban en los 90 y hoy en Europa nos planteamos como objetivo llegar al 40% del mix de generación con este tipo de energía.

3. La ética empresarial. Hace dos décadas el componente social no formaba parte de los factores de decisión de compra y no existía la fuerte presión de grandes grupos internacionales para garantizar el comportamiento ético en toda la cadena de suministro.

Hoy tenemos estándares internacionales que avalan la procedencia de compras de determinados materiales para evitar así errores del pasado como la deforestación o el daño por ejemplo en determinados ecosistemas marinos. Creo que esta va a ser una demanda social creciente con la generación de los millennials.

NH hotel sostenible Madrid Ribera del Manzanares

¿De qué logros relacionados con la sostenibilidad en tus cinco años en el NH Hotel Group te sientes más orgullosa?

Me siento orgullosa de haber posicionado a la compañía, junto con todo el equipo de NH Hotel Group, como un referente en sostenibilidad a nivel internacional.

Desde 2008 hasta hoy, hemos reducido un 29% nuestro consumo de energía, un 30% el consumo de agua y un 60% la huella de carbono, generando además ahorros económicos de en torno a 30 millones de euros y poniendo en marcha iniciativas innovadoras pioneras en el sector.

Hemos recibido galardones y reconocimientos muy relevantes que han avalado esta trayectoria en esta área, que refuerzan nuestro compromiso y nos hacen sentir muy agradecidos.

En estos años, NH Hotel Group ha sido la primera compañía en lograr algunos hitos significativos como la primera compañía con la certificación ISO 50001 en eficiencia energética o el primer certificado BREEAM en uso excepcional.

Pero si bien estos galardones han sido relevantes, me siento especialmente orgullosa de que el compromiso medioambiental forme parte de la cultura de NH y de que todos nuestros empleados, en todos nuestros hoteles en el mundo, estén aportando a la consecución de los objetivos lograr de sostenibilidad del Grupo.

¿Cuáles son los desafíos principales en la aplicación de la sostenibilidad en una cadena de hoteles?

Nuestro gran desafío es la innovación. La integración de nuevas soluciones que permitan a nuestros hoteles ser más eficientes, logrando hoteles de emisiones casi nulas y trabajando en pro de una economía circular.

Por encima de todo ello además está el cliente. En la medida que el cliente nos demande más acciones, el mercado se moverá más rápido y con ello la posibilidad de incorporar nuevas soluciones.

¿Qué opinas del estado actual del turismo sostenible en España?

España está muy bien posicionada en turismo sostenible. Tenemos grandes compañías que trabajan con un firme compromiso de sostenibilidad para hacer la industria más eficiente y ponerlo además en valor de cara a los clientes y otros grupos de interés.

España cuenta además con un enorme capital natural y de patrimonio histórico muy bien conservado y donde la sociedad y las administraciones públicas trabajan para su preservación y puesta en valor.

¿Qué consejo profesional le darías a los recién graduados que se quieren dedicar al campo del turismo sostenible?

Tanto si trabajas en sostenibilidad como en otra área creo que es importante trabajar con pasión, creyendo internamente y firmemente en el valor de lo que haces.

Adicionalmente, para trabajar en sostenibilidad yo suelo recomendar dos puntos que considero claves:

Traducir las acciones en números, y siempre que sea posible, poniendo valor económico.

Comunicar bien, haciendo comprensible para el público en general, qué tiene que ocurrir para resolver los grandes desafíos ambientales; y hacerlo con fuerza, con un mensaje positivo que despierte un deseo vehemente de acción.

Muchas gracias, Mónica.

Conecta con Mónica Chao Janeiro en LinkedIn.


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Mónica Chao Janeiro sobre Estrategias de Sostenibilidad en la Cadena Hotelera NH Hotels
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