Natalia Naranjo CaLatam turismo sustentableEn esta entrevista, la consultora de turismo sustentable y conferenciante, Natalia Naranjo comparte sus experiencias y reflexiones sobre la situación actual de la sostenibilidad en los viajes y el turismo en América Latina. Nos explica por qué decidió representar a Colombia en el Consejo Global de Turismo Sostenible, y lo que su patria de Colombia puede aprender de Canadá.

Natalia, ¿cuál era tu punto de vista de la sostenibilidad y el turismo cuando empezaste tu carrera?

Mi primera idea de la sostenibilidad se refería a una práctica relacionada con hacer bien las cosas. Yo empecé a trabajar en turismo en un hotel en Machu Picchu, Perú, allí realizaban tours de naturaleza y cultura como un valor agregado para los visitantes; aprendí acerca de las orquídeas del lugar, las aves y la cultura Inca.

Fue en ese momento que me enamoré del turismo. En ese tiempo, el turismo sostenible para mi era una práctica que hacía posible mostrar a otros lo maravilloso de la naturaleza y la cultura, y un instrumento para aprender y conservar.

A principios del 2015, ¿Qué ha cambiado?

Gran parte de esta visión permanece, ya que para mi fue una iniciación al turismo hermosa. ¿Qué ha cambiado? Desde ese momento mi trabajo se convierte en mi pasión; todos los días aprendo cosas nuevas para aportar de la mejor forma, mejorar mis habilidades y el conocimiento acerca del turismo sostenible.

Hace unos años además, ocurre también un evento significativo en mi vida, cuando tuve la gran oportunidad de vivir y trabajar con comunidades rurales en el norte de Colombia (Urabá-Darién); desde allí creo firmemente que la sostenibilidad debe incluir a las comunidades locales y a todos los individuos, ya que sin ellos – sin todos nosotros – es imposible hablar de destinos sostenibles. Si visitas un lugar, si vives en un lugar, no es sostenible ignorar su realidad socio-económica.

Como experta en el ámbito de la sostenibilidad, ¿cuáles son tus principales impresiones?

Todo trabajo, toda comunidad, individuo y experiencia es diferente. Cuando tu trabajo se convierte en tu pasión el mundo se vuelvo pequeño y grandes cosas pueden pasar.

¿Hay diferencias en el discurso y la práctica del turismo sostenible entre Canadá y América Latina (Colombia), tus áreas de trabajo?

Claro que si, cada lugar y cultura es diferente; nosotros en Colombia aún nos falta mucho por aprender e implementar en turismo sostenible, aunque cada día veo con gran felicidad que hemos avanzado y ya hay mucha gente hablando del tema. Sin embargo, un gran problema y reto a la vez, es avanzar en el cubrimiento de necesidades básicas para toda la población – agua, sanidad, salud, etc. Estos son grandes retos además para otros países latinoamericanos.

Queremos generar y fortalecer lazos con lugares como Canadá, con mejores estándares de vida; con otras personas y regiones que han sido más respetuosas de la naturaleza y la cultura. Creemos firmemente que el turismo ofrece la oportunidad de unir personas, culturas e ideas, para mejorar el conocimiento y el entendimiento mutuo.

¿Cuáles crees que son los principales retos del turismo sostenible en Colombia? ¿Y en Canadá?

En Colombia, necesitamos un mayor compromiso de las instituciones públicas para brindar infraestructura y condiciones básicas a las comunidades locales; y por otro lado, el compromiso de los profesionales y las empresas privadas para implementar acciones de sostenibilidad como una manera de hacer las cosas bien.

Canadá por su parte, es líder en la implementación de algunas acciones en materia de sostenibilidad, esto es resultado del compromiso del país apoyado por recursos gubernamentales, asociaciones de profesionales, diferentes empresas y organizaciones. La sostenibilidad es un trabajo en alianza.

En tu opinión, ¿cuál es la mejor manera de medir los cumplimientos del turismo sostenible en hoteles y destinos?

Bueno, creo que la mejor manera es establecer mecanismos propios para monitorear y hacer seguimiento en cada destino y empresa; un mecanismo que sobretodo permita la mejora continua y acciones correctivas. Cada país y región tiene algunos estándares o sistemas de referencia, los hoteles y destinos deben alcanzar los requerimientos de la mejor forma posible.

Debido a la gran cantidad de criterios y certificaciones que existen alrededor del mundo, el Consejo Global de Turismo Sostenible ha desarrollado la tarea de organizar, identificar y estandarizar criterios globales de turismo sostenible – para hoteles, operadores turísticos y destinos –; estos son criterios que pueden ser usados y aplicados en cualquier parte del mundo y a todo nivel.

¿Qué consejo (profesional) le darías a la nueva generación de profesionales del ámbito del turismo sostenible?

Un consejo general: Amar lo que se hace, aprender todos los días y seguir luchando por lograr mayor sostenibilidad, somos más cada día.

¿Cuál ha sido tu libro favorito sobre turismo sostenible del 2014/2015?

La Organización Mundial del Turismo y la Universidad de Klangenfurt en Austria, lanzó el Manual Internacional de Turismo y Paz, con diversas experiencias alrededor del mundo. Este manual fue premiado durante la feria internacional de turismo, ITB en Berlín este año. El Manual incluye un artículo mio sobre la experiencia con turismo comunitario en la región del Urabá-Darién.

¿Tus entidades y redes sociales preferidos para estar al tanto del turismo sostenible?

Las principales entidades para referirse al turismo sostenible a nivel mundial son el Consejo Global de Turismo Sostenible – GSTC – y la Organización Mundial del Turismo – OMT.

Hay además otras entidades y fuentes de información, algunas enfocadas en la naturaleza como Rainforest Alliance por ejemplo. Algunos temas para buscar información son turismo responsible, responsabilidad social y desarrollo humano; alrededor de éstas hay diversas entidades e instituciones.

Lo grandioso del turismo – también un gran reto – es su diversidad: Incluye diferentes sectores económicos, varios actores, temas y aspectos. Usualmente, a través del GSTC y la OMT uno puede identificar otras fuentes, instituciones, individuos, información y bases de datos.

La red de turismo sostenible crece cada día mas: Proyecto Sustainability Leaders, Hopineo, South America Sustainable Tourism Network, Green Destinations, y muchos más.

¿Por qué decidiste establecer CaLatam y trabajar como consultora paralelamente a tu carrera en la universidad? (¿o fue al revés?)

He trabajado como consultora desde hace mucho tiempo y esto implica capacitación y entrenamiento. Sin embargo, la universidad es nueva para mi, esto lo encuentro alentador y motivante. Es una labor muy interesante y productiva ya que me ayuda a estar muy al día; además me hace pensar e investigar acerca de metodologías para enseñar, desarrollar el pensamiento crítico y motivar a los estudiantes para ser excelentes profesionales.

Mi empresa consultora es una herramienta para unir dos regiones (Canadá y Latinoamérica), a través del compromiso con el turismo sostenible. Estoy interesada en facilitar intercambios, expandir la red de conocimientos y aprender e intercambiar ideas. A través de CaLatam estamos creando una red para transferir conocimientos y experticia, hay mucho por aprender entre las regiones.

¿Qué haces por el GSTC y por qué decidiste unirte a ellos como representante?

Mi leitmotiv es Pensar Globalmente y Actuar Localmente; GSTC es el espacio perfecto para compartir y aprender ideas sobre turismo sostenible a nivel global. Estoy muy agradecida por esta oportunidad, apoyo la misión del Consejo en Latinoamérica, específicamente en Ecuador y Colombia.

¿Cuál es el propósito de la Red Sudamericana de Turismo Sostenible?

Tenemos una gran riqueza cultural y natural, el turismo sostenible es una opción viable para nuestros destinos. SASTNetwork nace en Brazil, después del encuentro del GSCT en Bonito, compartimos la misma pasión y queremos fortalecer la sostenibilidad en nuestros países. Queremos construir una red para apoyar iniciativas locales, buscamos aliados y apoyo que quieran trabajar de nuestra mano por este sueño.

¿Cómo ayuda CaLatam a empresas y destinos?

Nosotros empezamos por construir puentes entre Canadá y Latinoamérica, específicamente en Colombia. Apoyamos comunidades y empresas a través de la Responsabilidad Social, construimos redes a través de eventos y fortalecemos el intercambio de conocimientos, asesoramos de manera estratégica a empresas, instituciones, organizaciones, comunidades y destinos.

Uno de nuestros proyectos se dirige a fortalecer la experiencia del Urabá-Darién, en su lucha por construir la paz a través del turismo; con estudiantes y voluntarios apoyamos y motivamos redes e innovación. Difundimos y promovemos el turismo, la paz, la sostenibilidad, la responsabilidad y la ética.

¿Cuáles son las principales instituciones académicas en el campo del turismo sostenible en Canadá y América Latina?

En Colombia la Universidad Externado de Colombia es una de las principales instituciones académicas en el campo del turismo sostenible. En Canadá, Ryerson University en Toronto, Algonquin College en Ontario y la Universidad de Northern British Columbia.

Muchas gracias, Natalia.

Conecta con Natalia Naranjo en LinkedIn.


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Natalia Naranjo sobre Turismo Sustentable en Colombia y Canadá
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