Nicolas Roucos, gerente Inspira hotel Lisboa

Ahora, de una forma u otra, la mayoría de los hoteles exitosos abrazan la sustentabilidad. Sin embargo, son pocos los que logran aplicar las mejores prácticas ambientales y sociales y proporcionar al mismo tiempo el alto nivel y la comodidad que distingue un hotel de la omnipresente posibilidad del alojamiento Airbnb.

Inaugurado en 2010, el hotel boutique Inspira Santa Marta de Lisboa, Portugal, de 89 habitaciones cae en esta categoría. En esta entrevista, el director del hotel Nicolás Roucos nos cuenta por qué y cómo el hotel boutique de cuatro estrellas coloca la sustentabilidad en el centro de la estrategia y las operaciones del hotel.

Nicolás ¿cuándo escuchó por primera vez sobre de la sostenibilidad en el turismo?

Los complejos turísticos fueron de los pioneros y se han preocupado por la sostenibilidad y el impacto sobre el medio ambiente desde el comienzo de la década de los 90. La primera vez que experimenté la sostenibilidad en la hospitalidad fue en un complejo durante mi viaje de luna de miel a Mauricio en 1994.

¿Por qué el Hotel Inspira Santa Marta hace de la sostenibilidad un tema clave?

Con el fin de ejecutar un negocio sostenible (a largo plazo), necesitábamos que la sostenibilidad fuese el eje central de nuestro pensamiento del día a día y de nuestra toma de decisiones. Necesitábamos la sostenibilidad a la vanguardia de nuestras políticas, prácticas y cultura. De lo contrario únicamente se convierte en un “adicional”, lo que en muchas empresas termina por ser una función complementaria con ninguna unidad real en el negocio.

En Inspira Santa Marta la sostenibilidad dicta nuestras estrategias de gestión. De esta manera, la sostenibilidad no es solamente el tema clave, es una parte muy tangible de nuestro negocio día a día.

Inspira Santa Marta facilita Pump Aid Kholoni village

¿De qué iniciativas de sostenibilidad en el hotel está particularmente satisfecho?

Estamos muy orgullosos de nuestra iniciativa del agua. El Agua Inspira es agua que se filtra en el hotel, se embotella y sirve en botellas de la marca-Inspira. El producto de la venta del agua se utiliza para patrocinar bombas de África, a través de una ONG llamada Pump Aid.

Esta es una gran iniciativa, ya que sirve tanto para fines ambientales como sociales: por un lado, no servimos agua en vidrio o plástico sino agua del grifo. Por otro lado, somos capaces de ayudar a poblaciones que no tienen acceso a agua potable.

También tenemos una docena de iniciativas en el plano local, y especialmente nos enorgullecemos de nuestro personal, el cual trabaja con APPDA (Asociación para personas con autismo y dificultades de aprendizaje, por sus siglas en inglés) y CASA (Asociación para las personas sin hogar, por sus siglas en inglés).

¿Qué áreas del hotel han sido las más difíciles en términos de sostenibilidad?

Todas las áreas son difíciles de manejar, ya que a menudo tenemos que optimizar el confort sin perder de vista los objetivos de la sostenibilidad. Tal vez las zonas más difíciles han sido alimentos y bebidas (reducción de desperdicios de comida) y las adquisiciones, especialmente en áreas tales como productos de limpieza y mantenimiento. No es fácil encontrar productos eficientes que al mismo tiempo sean sostenibles. Pero lo estamos consiguiendo.

¿Cuáles han sido los principales beneficios de implementar sus iniciativas sostenibles?

  • Ahorros significativos en los costos de energía y la reducción de residuos.
  • La moral del personal: el personal se siente con un propósito más elevado al trabajar para Inspira, ya que ayudan a hacer la diferencia en nuestro medio ambiente.
  • La diferenciación en la forma en que nos posicionamos en el mercado – nuestro enfoque en sostenibilidad nos ha ayudado a alcanzar mayores rendimientos.
  • Ser capaces de ayudar a otras asociaciones y ONGs financieramente y proporcionando espacio, instalaciones y servicios.

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¿Cuáles han sido los principales retos para usted personalmente y cómo los superó?

Reclutar colegas competentes y con la actitud correcta con respecto a la responsabilidad ambiental y social. Esto se hace a través de un  estricto proceso de selección y en la rigurosa evaluación a través de nuestras iniciativas de “aprendizaje continuo”.

Comprometer a los proveedores a adoptar enfoques, prácticas y productos más sostenibles. Esto se hace a través de las rigurosas negociaciones, pero también a través de foros anuales donde invitamos a nuestros proveedores a compartir unos con otros sus prácticas sostenibles y los beneficios que se pueden obtener de ellos.

Crear los márgenes necesarios (y justificar precios más altos) para financiar la actividad hotelera sostenible. Cualquier negocio hotelero sostenible tiene que contar con un servicio/calidad más alta y con una estructura de precios para tener los márgenes necesarios ya que su base de costos es significativamente mayor. Así que junto con el lado sostenible, hay que convencer al mercado de que los precios más altos asociados con el negocio valen la pena. Aquí es donde las normas de calidad, la innovación y la prestación de servicios entran en juego.

¿Ha obtenido alguna certificación verde o premio?

Recientemente hemos ganado:

Contamos con las siguientes certificaciones:

  • Green Globe (2011-2014), Travelife Sustainability (2012-2014), Green Energy (2011-2014), Carbon zero (2011-2014), ISO 9001 (2011-2014), ISO 14001 (2011-2014), Green Key (2012)

Lobby del Hotel Inspira Santa Marta Lisboa

¿Cuál es su consejo para hoteles deseosos de mejorar su desempeño sostenible?

¡Que vayan a por todo! Los resultados valen la pena, y el medio ambiente lo necesita.

Muchas gracias, Nicolás.

Conecta con Nicolás Roucos en LinkedIn.

Para más información sobre las diversas iniciativas de sustentabilidad en el hotel Inspira Santa Marta de Lisboa visita la página web del hotel.


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Nicolás Roucos, Hotel Inspira Santa Marta en Lisboa, Portugal
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