Philippe Moreau Biosphere proyecto agua Isla Principe AfricaTras nuestras entrevistas con el director del proyecto Biosfera Isla Príncipe Estela Matilde y Antonio Abreu, es hora de escuchar a la persona que está a cargo del desarrollo turístico de HBD Príncipe, una compañía privada dedicada al desarrollo sostenible y responsable de la Isla Príncipe: Philippe Moreau.

Nos encontramos con Philippe en el hotel OMALI en Santo Tomé hacia el final de nuestra visita del destino Príncipe.

¿Con prisa? Aquí las ideas principales:

  • El turismo sostenible es un movimiento generalizado.
  • Los principios ´plus´- conservación de la biodiversidad, celebrar la cultura local, mejorar la comunidad, y el compromiso con las prácticas comerciales y el desarrollo sostenible – motivan los destinos sostenibles.
  • Destinos con dinámicas complejas (por ejemplo: África) requieren de escenarios alternativas para lograr un impacto mínimo y experiencia máxima.
  • El retorno de la inversión (ROI) se mide con el compromiso de los invitados y su participación a las actividades que favorecen al desarrollo sostenible de Príncipe.

Philippe, ¿recuerdas la primer vez que escuchaste hablar de sostenibilidad en turismo, y los pensamientos que tuviste sobre ello?

Si, fue en 2007 estando en el primer hotel en Portugal que recibió una certificación ambiental (Green Globe en Inspira Santa Marta). Antes de eso era algo escéptico sobre si la sostenibilidad era en realidad una estrategia de marketing o si la conciencia ambiental había llegado para quedarse.

Ahora, finalizando el año 2015, ¿ha cambiado tu punto de vista al respecto?

Absolutamente. Me he dado cuenta que el posicionamiento de la sostenibilidad ha pasado de ser un nicho del sector a ser un movimiento generalizado.

¿Por qué decidiste unirte a HBD Príncipe al cargo de su desarrollo turístico, y ayudar al desarrollo de Isla Príncipe como destino sostenible?

Ví el potencial y la oportunidad única que brindaba Isla Príncipe en convertirse en un claro caso de ejemplo en desarrollo sostenible, promoviendo proyectos integrados mientras se seguían nuestros principios “como PLUS”: preservar la biodiversidad, homenajear la cultura local, poner en valor a e inspirar a la comunidad, y comprometerse con negocios y prácticas sostenibles.

Como encargado del desarrollo turístico de HBD Príncipe, ¿cuáles han sido tus principales ideas?

Existe un proverbio africano que dice: si quieres ir rápido, ve solo, pero si quieres llegar lejos, camina en equipo. Trabajar en Príncipe es una combinación de ambos. He aprendido a trabajar de forma continua en diferentes escenarios, conociendo la propia dinámica del continente africano.

¿Qué estás tratando de conseguir en Isla Príncipe?

Un proyecto único que cree en un mundo mejor, homenajeando y apoyando a la comunidad local. Nuestro objetivo es proteger la “joya” de Príncipe manteniendo el impacto ambiental del desarrollo turístico lo más bajo posible, impulsado por una actitud socialmente responsable: “Impacto mínimo y máxima experiencia…”

Resort BomBom Island hotel Biosphere Isla Príncipe
Resort Bom Bom Island, Isla Príncipe

¿Cuáles son los principales retos para el desarrollo del destino de una isla remota como Príncipe?

La logística es el principal reto, seguido de la sostenibilidad. No basta cómo de convencidos estamos en que es el único camino a seguir para Príncipe, ya que el camino para alcanzarlo está a menudo lleno de baches, transiciones y no siempre es sostenible.

Lleva tiempo alcanzar el objetivo de la sostenibilidad. A veces las decisiones e iniciativas podrían no parecer sostenibles a corto plazo, pero traerán esos resultados tan deseados a largo plazo.

¿Dónde ves lo beneficios y oportunidades para la población local?

El beneficio más directo y medible es el empleo. A día de hoy, estamos empleando a 450 personas (locales), representando aproximadamente el 25% de la población activa en Príncipe. También – y quizás incluso más importante – existe una pequeña economía que previamente no existía en Príncipe antes de nuestra implicación: pequeños cafés, guías turísticos, comercio, etc.

Philippe Moreau haciendo Yoga en Isla Principa Africa Occidental

¿Cómo mides el éxito de las iniciativas de turismo sostenible en la Isla Príncipe?

Medimos nuestro retorno de la inversión (ROI) de acuerdo con el compromiso de los visitantes y la participación en actividades que favorezcan el desarrollo sostenible de Príncipe.

También pedimos a los huéspedes que se alojen en el Resort Bom Bom Island a través de un cuestionario en línea si el hecho de que el hotel tiene una certificación ambiental (Biosphere) influye en su elección para Príncipe como destino de vacaciones. Más del 50% de las respuestas lo confirman.

Por otra parte, promovemos nuestra agenda de sustentabilidad en el sitio web Bom Bom Island como una manera de comunicar nuestros valores a los visitantes potenciales antes de la llegada.

¿Qué red social o noticias sigues para estar actualizado en el desarrollo de un turismo sostenible?

Existen varias, pero debo admitir que el Place Brand Observer ha sido una gran fuente de inspiración, con varios y valiosos casos de estudio.

¿De qué logros – o iniciativas – en materia de sostenibilidad te sientes particularmente orgulloso?

El “Proyecto Agua y Reciclaje”, que es nuestra idea original y se ha convertido en un ejemplo para las mejores prácticas de sostenibilidad en la UNESCO. No sólo hizo mejorar el medio ambiente mediante la eliminación de 300.000 botellas de plástico usadas desde la Isla Príncipe. También dio lugar a la provisión de agua potable a la población local con la instalación de 13 fuentes de purificación de agua con la técnica de “ósmosis inversa.”

Muchas gracias, Philippe.

Conecta con Philippe Moreau en LinkedIn.


Esponsor Grand Tour Turismo Sostenible Ya TAP PortugalMuchas gracias a TAP Portugal por apoyar nuestra visita a la Isla Príncipe como patrocinador del viaje. TAP vuela de Lisboa a Santo Tomé tres veces a la semana.


¿Disfrutaste de nuestra entrevista con Philippe Moreau sobre desarrollar la Isla Príncipe en África como destino sostenible? Por favor, ¡comparta y difunda!

Philippe Moreau sobre Construyendo el Destino Príncipe en África
Share: