Rachel Dodds entrevista

Estamos encantados de traerte esta entrevista con Rachel Dodds, consultora de turismo sustentable, investigadora y profesora asociada en La Universidad de Ryerson (Ted Rogers School of Hospitality Management) en Toronto, Canadá, donde dirige el Instituto de Investigación de Hostelería y Turismo.

Aprende sobre:

  • Cuando Rachel Dodds escuchó por primera vez sobre el turismo sostenible, y cómo su percepción del tema ha cambiado a lo largo de los años;
  • Sus principales ideas como investigadora y asesora de turismo sostenible;
  • Los principios del turismo sostenible en los destinos insulares;
  • Sus ejemplos favoritos de turismo sostenible;
  • Cómo medir el éxito de las iniciativas de sostenibilidad en el turismo;
  • Sus consejos para los recién llegados al campo del turismo sostenible;
  • Libros recomendados para profesionales del turismo y la sostenibilidad.

Rachel, ¿Cuándo fue la primera vez que descubrió su pasión por el turismo sustentable?

Siempre me ha gustado viajar, pero creo que mi pasión comenzó cuando estaba de visita en México a la edad de 15 y vi aguas residuales correr por la playa hacia el océano. Pensé, ¿Cómo pueden hacer esto, en estos lugares?!

Años más tarde, viví en Australia en la Gold Coast, los rascacielos dejaban la playa en la sombra desde las 15:00 todos los días. Cada año se debía reponer la arena dragada porque se habían eliminado todas las barreras de protección de erosión naturales y la playa estaba lavando.

Ahí fue cuando decidí que la única carrera que quería hacer era trabajar con las empresas y los destinos para hacer un turismo más sustentable.

¿Cómo ha cambiado su visión del turismo sostenible con el tiempo?

Sin duda, mi punto de vista del turismo sostenible se ha ampliado. Yo solía pensar que la política era la manera de lograr un cambio, pero ahora me doy cuenta de que el cambio puede suceder de arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba – es tanto por liderazgo, como por gente apasionada que entiende el riesgo de no hacer nada. También solía desanimarme por la falta de acción, pero ahora no son pocos los increíbles ejemplos de empresas y personas que son fuente de inspiración.

¿Por qué decidió establecer Sustaining Tourism y trabajar como consultora en paralelo a su carrera de docente?

Yo primero era consultora… he sido consultora desde 1998. Curiosamente, nunca tuve la intención de ser académica y obtuve mi doctorado para poder trabajar con los bancos de desarrollo. He realizado trabajos de consultoría para los bancos de desarrollo y me he dado cuenta de que prefiero trabajar como consultora y no quiero ser un empleado. Así, que cuando me hicieron una oferta para enseñar e investigar, me pareció un enfoque perfecto.

Me encanta hacer ambas cosas – la consultoría me mantiene aterrizada en la industria y en lo que está pasando, y la enseñanza me mantiene verdadera e inspirada, siempre se tienen algunos estudiantes fabulosos. Me encanta investigar y encontrar respuestas a las preguntas o tratar de probar cosas, así que creo que tengo el mejor de los mundos.

¿Cuáles son sus principales puntos de vista de la investigación y la consultoría en turismo sustentable?

Creo que mi principal visión personal es que siempre hay más por hacer, por lo tanto, mi trabajo nunca acaba. Cuanto más aprendo, más me doy cuenta de lo que no sé. También creo que siempre se puede mejorar en los procesos y siempre hay avances en la tecnología o cambios en los intereses políticos que se deben tomar en cuenta con el fin de lograr el cambio y hacer el turismo más sustentable.

Me parece que en la investigación, mucha gente escribe o investiga sobre cosas diferentes, pero todos están hablando de sustentabilidad – solo con una etiqueta diferente. Creo que el turismo sustentable se entrelaza con múltiples disciplinas y áreas de interés – el turismo depende de los recursos, por lo que el cambio climático, los problemas del agua y los problemas de subsistencia sustentable deben ser considerados en principio.

El turismo y la hospitalidad no pueden ser insulares en su enfoque y sus disciplinas, como la geografía, las ciencias políticas, la ingeniería, la mercadotecnia, el emprendedurismo y otros, todos se entrelazan. Yo trabajo duro para tratar de publicar en diferentes revistas disciplinarias, para que el turismo sustentable sea entendido y discutido más ampliamente, ya que a menudo la atención se centra en los sectores más visibles, pero eso no quiere decir que sean más importantes.

Como consultor, me doy cuenta que vender el modelo de negocio es lo más importante. Cada destino o empresa o creador de políticas tiene metas y visiones distintas, así que he aprendido que aunque yo vea el turismo sustentable como una oportunidad, no debo suponer que todos los demás lo ven así o incluso quieren que sea así.

Como profesor trato que mis alumnos entiendan que no podemos medir el éxito del turismo en números – el aumento del rendimiento es mucho más importante que el aumento de los números. También creo que es importante ahondar en la diferencia entre el crecimiento y el desarrollo, ya que a menudo suponemos que crecimiento es desarrollo.

En 2010 publicó junto con Sonya Graci un libro sobre Turismo sostenible en Islas. En pocas palabras, ¿de qué se trata el libro?

El libro ofrece ejemplos – buenos y malos – de turismo sustentable en las islas.

Hemos trabajado duro para discutir temas en lenguaje llano, en lugar de en una escritura académica, y en resaltar las cuestiones clave para el turismo y la necesidad del cambio.

Se retrata una serie de destinos insulares como estudios de casos, incluyendo el Caribe, el sudeste de Asia, América del Norte, Europa y África.

¿Cuáles son sus ejemplos favoritos de turismo sustentable?

¡Oh, tengo tantos! Bueno me encanta Fogo Island Inn está haciendo en Terranova y un montón de islas del Caribe, están mejorando su cadena de suministros, particularmente en la producción local de alimentos. Creo que las Azores está haciendo grandes cosas también.

Ejemplo de turismo sostenible Fogo Island Inn, Newfoundland
Fogo Island Inn, Newfoundland – ejemplo de turismo sostenible

Aparte de algunos ejemplos en las islas, me quedé muy impresionada por el complejo Hacienda Tres Ríos en México, cerca de Playa del Carmen. Contratan a gente local y pagan salarios justos, y realmente están trabajando para estar por arriba de la curva cuando se trata de proteger los cenotes y desviar los residuos de los vertederos, lo que es un gran problema allí.

En su opinión, ¿cuál es la mejor manera de medir el éxito de las iniciativas de sustentabilidad en los viajes y el turismo?

¡Esa es una pregunta que no podría responder en un párrafo! Creo que la contabilidad es clave y no solo en los indicadores financieros, ambientales y sociales, sino también de todos los stakeholders.

La inclusión de todos los stakeholders es clave, pero la rendición de cuentas y el compromiso es donde se produce el cambio.

También creo que se trata de transferibilidad – hay algunas casas de campo de cinco habitaciones realmente fabulosas en lugares remotos del mundo, pero si no afectan a muchas personas, u otros destinos no aprenden de ellos, entonces realmente no tienen mucho impacto.

¿Cuál sería su consejo (profesional) para aquellos que empiezan a incursionar en la investigación del turismo sustentable?

Mi consejo es hacer lo que te apasiona… que no se desanimen por los rechazos y recuerden que Roma no se hizo en un día (¡oh Dios! – ¡escucho mi padre en estas palabras!)

Muchas gracias, Rachel.

Conecta con Rachel Dodds en LinkedIn o Twitter.

Traducido por nuestra colaboradora Carla Gamboa.


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Entrevista con Rachel Dodds sobre Turismo Sustentable en Canadá
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