Ronald Sanabria entrevista

Hoy nos vamos a Rainforest Alliance en Costa Rica para presentarles a Ronald Sanabria, Director de Turismo Sostenible en la organización.

Aprende sobre:

  • El primer encuentro de Ronald Sanabria con el turismo sostenible;
  • Cómo su percepción ha cambiado a lo largo de los años;
  • Por qué se unió a Rainforest Alliance;
  • Cómo se ha desarrollado y cambiado el turismo sostenible;
  • El enfoque de Rainforest Alliance para el turismo sostenible;
  • El estado actual de la sostenibilidad en el turismo en Costa Rica y América Latina.

Ronald, ¿Qué opinaba de la sostenibilidad en el turismo cuando empezó su carrera profesional?

Yo me enamoré de las riquezas naturales de mi país natal a muy temprana edad. Pasé parte de mi infancia en una finca de café no muy lejos de San José, la capital de Costa Rica, pero también viajé mucho con mi familia para ver muchas maravillas naturales que hacen de este país un lugar tan especial. Así aprendí que el turismo estaba mejorando los medios de vida de los residentes locales y promoviendo la protección de playas, volcanes y bosques.

Rápido me di cuenta de que no sólo Costa Rica, sino que muchos otros países alrededor del mundo estaban también bendecidos con atracciones naturales increíbles, culturas vivas y una herencia muy rica.

Sentí que debíamos encontrar formas para aprovechar los viajes y el turismo como una forma de proteger esos lugares tan bellos que todos queremos visitar, y asegurar beneficios para las comunidades anfitrionas.

Ahora, a mediados del 2015, ¿cómo ha cambiado esta visión con el tiempo? ¿Qué sigue igual?

Mi visión no ha cambiado mucho, pero me complace decir que ahora la comparto con mucha más gente. Hace un par de décadas, el turismo sostenible estaba limitado a pequeñas empresas de ecoturismo que operaban en el medio del bosque; pero ahora las grandes empresas, gobiernos y los medios de comunicación ven que es una herramienta útil para proteger la biodiversidad y mejorar los medios de vida.

Actualmente se pueden ver programas de sostenibilidad por todos lados, desde esfuerzos de responsabilidad social empresarial, planes estratégicos nacionales que adoptan los principios de sostenibilidad, hasta declaraciones de la ONU como la de Río+20 que incluye lenguaje sobre turismo sostenible.

Las redes sociales también han ayudado a crear más conciencia sobre viajar de forma sostenible ya que ahora cualquier noticia, mala o buena, sobre desarrollos turísticos se diseminan muy rápido y más lejos.

¿Qué le motivó para trabajar con Rainforest Alliance en Costa Rica?

Me gustó su enfoque práctico sobre la conservación y el hecho de que la organización ya estaba muy activa en América Latina, donde yo quería enfocar mis esfuerzos. Primero trabajé en agricultura sostenible, pero en el año 2000 lanzamos nuestro programa de turismo sostenible.

Me siento muy afortunado de haber encontrado una organización que cree en el potencial del turismo sostenible para crear un impacto positivo y ayudar a conservar la biodiversidad y mejorar los medios de vida de la gente. ¡Y ahora es maravilloso ver muchas más organizaciones trabajando en convertir el turismo y los viajes en una fuerza para generar cambios positivos!

¿Qué aspecto de liderar el departamento de turismo sostenible para Rainforest Alliance le resulta más difícil?

Gran parte de la industria de turismo está aún demasiado enfocada en medir el número de turistas que llegan a los destinos y en cuántos trabajos crea, en lugar de ver la sostenibilidad de los servicios en esos destinos y cómo se benefician las comunidades locales. Entonces, como se usan las métricas incorrectas, el turismo termina generando un impacto negativo en los destinos.

Aún encontramos empresas que no tienen la visión a largo plazo que requiere el turismo sostenible; estas empresas llegan y toman todo lo que pueden y cuando destruyen un destino, se mueven al próximo. Y desafortunadamente, los planes gubernamentales de turismo usualmente no cuentan con métricas o una forma de reforzar e incentivar la sostenibilidad. Todos esos son retos que debemos resolver.

¿Qué iniciativa o característica de Rainforest Alliance le hace estar particularmente orgulloso?

Ronald Sanabria de Rainforest Alliance en turismo sostenibleEstoy muy orgulloso de los logros de Rainforest Alliance en la agricultura y silvicultura sostenible. Me siento reinspirado cada vez que me reúno con colegas que trabajan en esas industrias. Con algunos cultivos, por ejemplo, estamos alcanzando un punto de no retorno donde la producción sostenible es la nueva norma para estos sectores.

También me encanta el trabajo que hacemos en comunicaciones, educación y divulgación con los medios. ¡Es un trabajo dinámico, moderno y divertido! Ahora, ¡se me hace muy difícil escoger algo dentro del turismo sostenible! Desde el trabajo que hacemos para apoyar el programa de turismo sostenible del Marco Decenal de Consumo y Producción Sostenible de la ONU, trabajar con el Consejo Global de Turismo Sostenible y hasta los esfuerzos muy locales que apoyamos en comunidades en Oaxaca, Costa Rica, Nicaragua y en la Amazonía de Ecuador y Perú, todo me parece emocionante y satisfactorio.

¿Qué opina del estado actual de la sostenibilidad turística en Costa Rica/América Latina?

Ha habido un gran progreso en general. En serio. He visto países reforzando su compromiso de trabajar fuerte para cambiar la forma en que se hace turismo. Pero aún necesitamos unir fuerzas y dejar de trabajar tan fragmentados.

El turismo sostenible es complejo y requiere de muchos tipos de experiencia y la cooperación de tomadores de decisiones de diferentes sectores. La empresas – y en muchos casos, países – necesitan apartar sus estrategias competitivas individuales para enfocarse en trabajar en conjunto por el bienestar de estos destinos. Cuando eso ocurre, la agenda de la sostenibilidad avanza mucho más rápido.

¿Su libro favorito relacionado con el turismo sostenible en 2014/2015?

Estoy tomando un breve descanso de publicaciones académicas y técnicas; en su lugar ¡tengo una enorme pila de publicaciones de National Geographic Traveler que quiero terminar! A través de esas revistas me estoy reconectando con el placer de viajar, con lugares mágicos en otras latitudes y también estoy aprendiendo cuál es el lenguaje que mejor resuena entre los viajeros de hoy, de forma que podamos comunicarnos bien con los consumidores capaces de ayudarnos a cumplir nuestras metas.

En su opinión, ¿que caracteriza a un líder del turismo sostenible? ¿Cuáles son sus rasgos esenciales?

Compromiso personal, liderar con el ejemplo, perseverancia, tolerancia, transparencia, respeto y apreciación por el trabajo de otros, compromiso para encontrar “terreno común” y lograr acuerdos, y ¡ser siempre optimista!

Muchas gracias, Ronald.

Conecta con Ronald Sanabria en LinkedIn.


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Entrevista con Ronald Sanabria, Director de Turismo Sostenible en Rainforest Alliance
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