Ross Lardner, Manager del YHA Bahía de Sídney, Australia

Los proyectos de sostenibilidad requieren la dedicación de individuos visionarios para hacerlos posibles. En esta entrevista te llevamos a una de nuestras ciudades favoritas, Sídney. Conoce a Ross Lardner, gerente del albergue Sydney Harbour YHA en Australia.

Aprende acerca:

  • Cómo el compromiso de YHA con la sostenibilidad ha aumentado con los años, para convertirse en un elemento clave del plan estratégico de la organización;
  • Cómo YHA Australia determina y monitorea el desempeño de sostenibilidad de sus albergues;
  • Cuáles son las características de sostenibilidad más eficaces en un hotel;
  • Los principales desafíos de sostenibilidad para Sydney Harbour YHA.

Ross, ¿cuándo y por qué se comprometió con la sostenibilidad en YHA?

El compromiso de sostenibilidad de YHA fue uno de las razones para trabajar para esta organización. Cuando empecé con ellos hace 14 años, yo diría que había un compromiso, pero no mucho enfoque hacia la sostenibilidad. En los últimos 6 años especialmente esto ha cambiado. Ahora la sostenibilidad es un elemento clave del plan estratégico de la organización.

Mi compromiso personal con la sostenibilidad comenzó desde el principio, con la participación en proyectos sociales y sostenibles en el albergue YHA de Blue Mountains, como el reciclaje de aguas grises. También eramos uno de 11 Centros Internacionales de Aprendizaje de Hostelling para la Paz.

Cuando se planeaba el desarrollo del albergue Sydney Harbour YHA en el puerto de Sídney, quería participar cuando descubrí que iba a ser un albergue ambientalmente sostenible, así como construido sobre restos arqueológicos de la ciudad de Sídney colonial. Parecía un proyecto tan fascinante con un potencial real para establecer un nuevo punto de referencia para el alojamiento económico en Australia y en todo el mundo. El Albergue Harbour YHA de Sídney cumple todos los requisitos.

¿Cómo se ha vuelto la sostenibilidad tan importante para los albergues de YHA?

YHA ha tenido una política ambiental durante casi dos décadas. Hemos trabajado estrechamente con el gobierno y grupos comunitarios para ayudar a elevar la sostenibilidad ambiental de nuestras propiedades. Sin embargo, en los últimos seis años la organización ha adoptado un enfoque más estratégico.

Esto se ha producido principalmente como resultado de nuestra participación en el programa NSW [Nueva Gales del Sur, del cual Sídney es la capital del estado], por la fusión gradual de las diferentes organizaciones estatales en una sola entidad (un proceso aún en marcha). También destaca el desarrollo del fondo de Albergue Sostenible, generado por donaciones de invitados en el momento de la reserva de alojamiento en nuestro sitio web.

Además, ahora tenemos una mejor recopilación de datos. Tenemos auditoría de la huella de carbono de los albergues y una mayor capacidad para financiar proyectos que reducen el consumo de energía y agua y para monitorear el impacto de estos proyectos.

La sostenibilidad ha sido una característica clave de muchas de nuestras propiedades más recientes, en particular la Apollo Bay Eco Beach YHA, Halls Gap YHA, Sydney Harbour YHA y Brisbane City YHA. El Sustainable Hostel Fund ha ayudado a instalar agua caliente solar en Byron Bay YHA y Adelaide Central YHA, y sistemas fotovoltaicos en Alice Springs YHA y Perth City YHA. En los próximos años estamos planeando la instalación de agua caliente solar en las propiedades YHA de Brisbane, Sydney y Melbourne.

albergues YHA agua caliente con energia solar

¿Cuáles son los principales desafíos de sostenibilidad en Sydney Harbour YHA?

Yo diría que uno de los principales desafíos al cuál nos hemos enfrentado es llevar a todos los invitados hacia nuestro viaje de sostenibilidad. Las características de sostenibilidad más eficaces son aquellas que funcionan sin ninguna cooperación de los huéspedes, como tanques de agua de lluvia y paneles solares. Los proyectos que requieren la participación de los invitados pueden causar un desafío no sólo para explicar la forma en que trabajan para los huéspedes, sino para conseguir que los huéspedes lo utilizen correctamente.

Un ejemplo es el aire acondicionado en nuestras habitaciones. Está diseñado para funcionar sólo si las ventanas están cerradas. Una tarjeta de llave se inserta en el dispositivo de ahorro de energía y el aire acondicionado se activa a través de la recepción. Estos tres pasos fueron diseñados para no tener habitaciones vacías calentadas o enfriadas, y para reducir la posibilidad de que las habitaciones sean sobre calentadas o enfriadas.

Sin embargo, como no es la situación normal que se encuentra en un hotel o albergue, muchos clientes se confunden a pesar de la información que proporcionamos. Afortunadamente también tenemos muchos que aplauden nuestros esfuerzos.

Al diseñar la propiedad queríamos construir a un estándar de 5 estrellas verde, pero en el momento no había estrellas verdes para alojamientos de turismo. Por lo tanto, tuvimos que contratar a un consultor de sostenibilidad para proporcionar una evaluación de nuestro diseño basado en una versión adaptada.

Del mismo modo, la certificación ambiental ha demostrado ser un desafío, ya que los costos de los planes han sido prohibitivos, o están diseñados para hoteles con evaluaciones basadas en habitaciones en lugar de ocupación (por lo que estamos penalizados por tener de promedio más gente en las habitaciones que un hotel normal). O los esquemas no están realmente diseñados para evaluar la sostenibilidad de una propiedad urbana, siendo más orientado al turismo basado en la naturaleza.

Recientemente hemos comenzado a utilizar EarthCheck Assessed, que ha confirmado que operamos con más eficiencia que el benchmark de mejores prácticas para el consumo de energía y agua.

Promover el albergue como ambientalmente sostenible ha sido un desafío de marketing, sobre todo porque hay tantos otros puntos de venta únicos sobre la propiedad que el mensaje de sostenibilidad se tiende a perder!

Por ejemplo, nuestras vistas panorámicas de los iconos de Sídney, el único alojamiento económico en el barrio The Rocks, situado en un importante sitio de patrimonio colonial, etc, tienden a ser los mensajes que se pegan con la gente. Sin embargo, proporcionamos la información para que los huéspedes accedan a nuestro sitio web y no pase desapercibido.

Vista des del YHA Bahía de Sídney, Australia
Vista des del YHA Bahía de Sídney, Australia

¿Qué necesita cambiar para fomentar la sostenibilidad en los viajes y el turismo?

Lamentablemente, promover la sostenibilidad porque es lo correcto no es una gran manera de convencer a la mayoría de la gente a adoptarlo. Creo que el enfoque debe ser sobre los beneficios que las empresas obtienen aplicando prácticas sostenibles, ya sea que los costos de funcionamiento son más bajos, los empleados más comprometidos, los clientes más felices, etc.

En YHA encontré que era fácil tirar los proyectos adelante que implicaron poca inversión de capital, pero más difícil si se requiere más. Con los impredecibles costes futuros de la energía, es muy difícil predecir el rendimiento de la inversión para medidas de ahorro de energía, por eso sería bienvenido un mayor apoyo en este ámbito para las empresas.

También siento que la política del cambio climático ha entorpido la agenda de sostenibilidad, cuando se pudo promover con un enfoque en aumentar la eficiencia (que es mucho más difícil de argumentar en contra). Espero que las prácticas sostenibles algún día sean vistas como la forma normal de conducir negocios en lugar de otro desafío para las empresas a superar.

Por último, ¿consideraría usted que la ciudad de Sídney es líder en sostenibilidad?

Habiendo vivido en Sídney durante la mayor parte de mi vida he sido testigo de la “ecologización” de la ciudad durante las últimas dos décadas. Esto es en gran parte atribuible a los esfuerzos de la ciudad de Sídney y el actual Alcalde. De ninguna manera hemos ganado la batalla, pero se han dado pasos positivos significativos.

Inherentemente las ciudades no son muy sostenibles, pero las pequeñas ganancias en eficiencia energética y de agua en una ciudad pueden tener un impacto mucho mayor que proyectos similares en áreas rurales. Creo que este es un área que Sídney ha hecho con bastante eficacia, ya sea LED iluminación de las calles, carriles bici o la energía solar para los edificios de la ciudad. Sin embargo, el dominio del coche es algo con lo que Sídney está luchando.

Muchas gracias, Ross.

Más información acerca de Syndey Harbour YHA aquí, o conéctate con Ross Lardner en LinkedIn.


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Ross Lardner, Sydney Harbour YHA en Sídney, Australia
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