Susan Santos de Cardenas, Filipinas

Esta entrevista con Susan Santos de Cárdenas de las Filipinas es la primera de una serie especial con los miembros del consejo de la recientemente fundada Red de Ecoturismo de Asia. Campeona de la sustentabilidad y el ecoturismo, Susan comparte con nosotros su historia; lo que la motivó a establecer la Iniciativa sobre Coron, y los principales retos en relación con el desarrollo sustentable del turismo en un país conocido por su rica biodiversidad y pintorescas islas.

Susan, ¿Recuerdas lo primero que te atrajo del turismo sustentable? ¿Qué fue lo que te inspiró?

Me sentí atraída al turismo sustentable cuando empecé a trabajar con Inkaterra, pionero y líder de la conservación ecológica del Perú desde 1975, mucho antes de que el ecoturismo se convirtiera en una tendencia. Me he inspirado en Inkaterra y en su fundador y CEO José Koechlin, que es un partidario y promotor de la investigación científica para la biodiversidad como línea base de la conservación rentable, la educación y el crecimiento económico de las comunidades locales.

Me acerqué a Inkaterra, Rainforest Alliance y a Sustainable Travel International, que también son pioneros en la promoción del turismo sustentable, como apoyo para iniciar mi trabajo de campo en las Filipinas.

Con la motivación y el conocimiento adquirido a través de una mayor participación en los talleres pertinentes, pude construir mi marca personal para trabajar en soluciones verdes a los problemas mundiales y en última instancia, a partir de las políticas y las prácticas, para el crecimiento resaltando la parte cultural, la comunidad y el legado ecológico.

Después de haber participado con éxito en numerosos proyectos de desarrollo sustentable en muchos países, con proyectos que van desde casas de campo Eco hasta agencias de viajes, ¿Qué consejo le darías a los nuevos o recién graduados que quieren seguir tu ejemplo?

Como dice el dicho, el liderazgo no es una posición, sino acción y ejemplo, por lo que incluso si los nuevos graduados están empezando sus carreras, deben mirar hacia arriba y emular modelos de conducta y defender la ética sustentable.

Mi consejo es que se comprometan a lograr un turismo sustentable. Es nuestra responsabilidad como actores de la industria el lograr la sustentabilidad y la resiliencia, en tiempos de calentamiento global y de cambio climático. Todos los implicados en el turismo y la hospitalidad deben adoptar el turismo sustentable y aplicar mejores prácticas verdes.

Encontrarán más consejos en mi contribución “Libro de Casos de Liderazgo Ambiental y de Capacitación Profesional”, publicado por la Universidad Nacional Yokohaman, donde he sido profesora invitada en varias ocasiones.

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Entre tus muchos proyectos, ¿podrías decirnos más acerca de La Iniciativa de Coron?

La Iniciativa de Coron (TCI) fue concebida durante mi primera visita a Coron, Palawan, Filipinas en junio de 2010. Durante ese viaje me presentaron a Al Linsangan, director Ejecutivo de Conservación Calamianes y Cultural Networks Inc. (CCCNI). Juntos establecimos el acuerdo formal de adoptar y aplicar TCI, que más tarde fue coorganizada por nuestra Sociedad de Turismo y Desarrollo Sustentable – SSTDI.

Como indica el nombre del proyecto es solamente el comienzo de un movimiento, una evolución de la cultura de la sustentabilidad no únicamente en Coron y Calamianes, sino también en el resto de las 7.107 islas Filipinas, donde la mayor parte de los recursos turísticos se basan en su rica e impresionante ecología marina y costera.

El propósito de TCI es proporcionar un modelo replicable para el desarrollo del futuro turístico en un país donde la biodiversidad de las islas es el principal atractivo y cuyo desarrollo requiere una cuidadosa planificación que se adhiere a las directrices del turismo sustentable.

Creo que tenemos que educar y abrazar el crecimiento de un turismo que no destruya nuestro rico patrimonio natural, que es lo que atrae a los turistas en el primer lugar. Hay que asegurarse de que no solamente se proteja el medio ambiente para las generaciones futuras, sino que también se debe mejorar la gestión y la administración.

TCI sigue siendo en gran medida un trabajo en progreso con un montón de espacio para crecer en la educación, la capacitación, la implementación de las mejores prácticas, tutoría, y que abogan por líderes de la comunidad.

Un desarrollo turístico de destinos sustentables solamente puede lograrse a través de la participación de todos los residentes locales. Hay una necesidad de una voluntad y la capacidad de todas las partes interesadas para trabajar con este tipo de enfoque de abajo hacia arriba.

En este contexto, las ONGs tanto ambientales como sociales (incluyendo la nuestra) tienen un papel importante que desempeñar ejerciendo presión sobre la industria y facilitando la legislación, los acuerdos y la participación local para el desarrollo de la comunidad.

Iniciativa Coron Ecoturismo Filipinas

¿Qué fue lo que te motivó a introducir la conservación como marco para un turismo sustentable en Coron y las islas Calamianes?

Con su belleza natural y su rica cultura indígena, Coron es el lugar de más rápido desarrollo dentro de los principales destinos turísticos en las Filipinas. Palawan fue proclamada como Reserva de la Biosfera y del hombre por la UNESCO en 1990. Para proteger esta joya, Coron fue presentada a consideración en 2006 para ser designada como Patrimonio Mundial. Un número creciente de turistas nacionales e internacionales y la actividad económica han dado lugar a más proyectos de infraestructura, de transporte entre las islas, de basura, pesca comercial, aguas residuales y deforestación.

El aprendizaje y las lecciones que tuve en la isla de Boracay, donde trabajé durante 10 años como pionera en los años 90, me hizo prever que Coron como destino no debe seguir el camino de Boracay en el desarrollo insustentable, donde no hay respeto por preservar y proteger sus espectaculares playas (vulnerables), lo que atrajo a los turistas en primer lugar.

¿Cuáles son tus pensamientos sobre el estado actual del turismo en las Filipinas con relación a la sustentabilidad?

El Departamento de Turismo de Filipinas (DOT) tiene historia en las pautas establecidas en “Desarrollo del Ecoturismo” desde 1999, y su “Ley de Turismo” de 2010. Esta ley reconoce que el desarrollo del turismo sustentable es esencial para el desarrollo social y económico del país. A pesar de que este acto es bueno en teoría, por desgracia, no es practicada por todos. Muchos destinos turísticos en las Filipinas carecen de la participación de las comunidades de acogida y los actores locales. Hasta la fecha, en realidad solamente un puñado de destinos siguen los principios del ecoturismo.

A lo largo de mis 20 años de experiencia en la industria del turismo de Filipinas, veo que los nuevos complejos turísticos, hoteles, salas de eventos se han abierto y crecido sin ninguna preocupación por la sustentabilidad. Temas como el cambio climático se suman a la vulnerabilidad del país, teniendo en cuenta que la mayoría de las actividades turísticas se producen en las islas y en las zonas costeras.

El Departamento de Turismo debe comenzar a participar en la promoción de la sustentabilidad como un sello distintivo para actores públicos y privados en los destinos y las comunidades de acogida. Se debe promover la inversión turística que se esfuerza por adoptar tecnologías ecológicas y medidas de sustentables, como energía renovable y eficiente, el uso del agua, la gestión de residuos ecológicos sólidos, y la agricultura ecológica, para proporcionar sustento a las comunidades locales.

La industria del turismo de Filipinas debería promover proyectos que sean compatibles con la identidad cultural de la forma de vida de la población local. Por otra parte, el sector turístico siempre debe asegurarse de que actúa de acuerdo con el patrimonio cultural, y respetar la integridad cultural de los destinos turísticos. Esto podría lograrse mediante la definición de los códigos de conducta para la industria y, por tanto, proporcionar a los inversionistas una lista de control para proyectos de turismo sustentable.

La DOT debería ayudar a la recaudación de fondos para las ONG locales para que puedan participar en un diálogo en el turismo y ofrecer programas de educación de la industria, que fomentan el consumo responsable, el uso de los recursos naturales, la protección del medio ambiente y la conservación de la cultura local.

Por otro lado, los gobiernos locales deben armonizar las leyes en materia de turismo sustentable, incluidos los reglamentos, las normas de honorarios, licencias, etc. para que puedan estar más centralizados en los esfuerzos sociales y ambientales para sostener el turismo en la comunidad de acogida o provincia.

Experta en turismo sostenible Filipinas

En tu experiencia, ¿cuáles son los principales desafíos al tratar de educar a los agentes públicos y privados sobre la conservación ambiental y el desarrollo del turismo sustentable?

Mientras que las partes públicas y privadas pueden estar dispuestas a llevar acabo actividades verdes y a practicar los principios de sustentabilidad, existe un conflicto entre la búsqueda de ganancias económicas y la responsabilidad social y ambiental. Los interesados carecen de información y educación sobre los requerimientos del turismo sustentable y sobre la forma de integrar el potencial económico con los requisitos ambientales y sociales.

Los gobiernos locales desempeñan un papel importante en el contexto del desarrollo sustentable del turismo, como los responsables de la conservación y administración de los recursos. El reto es asegurar que tanto los gobiernos locales y los inversionistas privados estén dispuestos a apoyar las directrices del desarrollo turístico sustentable.

Las UGL [unidades de gobierno local] tiene el mandato de elaborar sus propios planes de turismo, que establece las prioridades a medio y largo plazo con la intención de contribuir al bienestar de la comunidad. Pero debido a que las administraciones locales están sujetas a las elecciones políticas, su enfoque tiende a ser más a corto plazo. Los cambios de régimen pueden afectar a la aprobación de las directrices en la legislación del turismo sustentable.

Por ejemplo, las administraciones locales de Coron y Calamianes todavía tienen que incluir medidas sustentables de turismo en su Código Municipal de Turismo, y las leyes de conservación del medio ambiente aún no se han integrado.

En mis charlas y presentaciones para el sector privado (hoteles, F & B, MICE, agencias de viajes, operadores turísticos) en el principio de Triple Resultado de la sustentabilidad – Personas, Planeta, Beneficio – todos están de acuerdo en los valores, pero cuando se trata de la aplicación, titubean, ya que estos principios están en conflicto con su enfoque en la recuperación rápida de la inversión.

El obstáculo es mediar entre la ganancia rápida y las prácticas responsables. Aquí estamos, educando sobre “la limitación en la capacidad de carga” y en la larga estadía “turismo de calidad”, en oposición a la rotación rápida, estancias cortas y la llegada la masiva de turistas, que son la prioridad de la mayoría, si no de todos.

Es fundamental que tanto los actores del sector público y como del privado se comprometan a adoptar el turismo sustentable.

Muchas gracias, Susan.

Contacta con Susan Santos de Cárdenas en LinkedIn o en Twitter.


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Entrevista con Susan Santos de Cárdenas sobre Turismo Sustentable en las Filipinas
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