Susanne Becken entrevista

Susanne Becken, Profesora de Turismo de la Universidad de Griffith en Australia, en esta entrevista nos cuenta cómo ha cambiado su punto de vista sobre la sustentabilidad y el turismo con los años, cómo afectará el cambio climático al turismo, y de qué trata su más reciente libro Tourism and Oil.

Aprende sobre:

  • Cómo la visión de Susanne sobre la sostenibilidad y el turismo cambió a lo largo de los años;
  • Los principales desafíos para implementar el turismo sostenible;
  • Por qué el cambio climático es una amenaza para algunos, pero no para todos los destinos;
  • Sus pensamientos sobre el estado actual del turismo sostenible en Australia y Nueva Zelanda;
  • El futuro de la investigación del turismo sostenible;
  • Su historia favorita de éxito del turismo sostenible.

Susanne, ¿Cuál era su punto de vista sobre la sustentabilidad y el turismo cuando comenzó su carrera académica, y cómo ha cambiado?

Cuando empecé, estaba intrigada por la cuestión de si el turismo se suma, en última instancia, a los impactos ambientales o, si puede ser un vehículo para – en un sentido estricto – reducirlos.

En otras palabras, es el turismo una forma de desarrollo más sustentable que otras formas de uso de la tierra?

Todavía estoy intrigada por la misma pregunta, pero he llegado a la conclusión de que mucho depende de qué tan bien esté planeado y gestionado el turismo. En algunos destinos el turismo puede tener un efecto enormemente perjudicial, pero también he visto excelentes ejemplos en los que el turismo ha dado lugar a una mejora global de la sustentabilidad, en todas sus dimensiones.

¿Dónde ve usted los principales desafíos en términos de la implementación de las iniciativas de sustentabilidad en el turismo?

Creo que el principal desafío está alrededor del ‘desbloqueo’ de estructuras y prácticas integradas, en la sociedad por ejemplo, pero también en la infraestructura, y que nos impiden la aplicación de esas tecnologías o conductas que son más sustentables.

A menudo, los intereses fabricados, los factores políticos, las relaciones de poder, el viejo pensamiento, el decremento de la inversión, entre otros, hacen que los cambios sean muy difíciles a pesar de que tenemos pruebas de que estos cambios podrían ofrecer mejores resultados.

¿Por qué eligió convertirse en profesora de turismo sostenible, en lugar de trabajar como consultora, por ejemplo?

Para mí la diferencia entre y un académico y un consultor consiste en el lujo de poder profundizar y hacer preguntas más allá de la inmediatez de un proyecto, o en su interés comercial.

Como investigadores constantemente desafiamos nuestra forma de pensar, y tratamos de avanzar en los métodos y enfoques para tener mejores ideas y soluciones.

También me gusta la independencia de poder decir cosas que no siempre son convenientes, pero que tal vez deben ser dichas para superar las barreras o bloqueos.

¿Cómo puede el turismo “sobrevivir” el cambio climático?

El turismo siempre sobrevivirá al cambio climático. La pregunta es, qué tipo de turismo. Es evidente que algunas formas de turismo están en más riesgo que otras. Esto ha sido explorado en gran detalle en la literatura turística.

La gente siempre va a querer viajar pero habrá algunos cambios. Por ejemplo, podríamos ver una reactivación del turismo interno, estancias más largas, etc., y podrían desaparecer algunos “productos extremos”, por ejemplo, las pistas de esquí en ambientes desérticos.

En algunos casos, puedo ver que el turismo se desarrollará como una medida de adaptación. Por ejemplo, en algunos países donde los medios de vida tradicionales son poco rentables, pero el turismo podría prosperar bajo el escenario del cambio climático.

Esto fue discutido hace unos años en una conferencia en Zambia, donde la agricultura está sufriendo cada vez más con la variabilidad climática y la sequía. El turismo es más resistente a los cambios.

¿Cuáles son sus pensamientos con relación al turismo sustentable en Australia y Nueva Zelanda?

En general, Australia y Nueva Zelanda siempre han sido líderes en el campo del turismo sustentable, tanto en la práctica como académicamente. Posiblemente, el tema de la sustentabilidad ha perdido algo de inminencia desde la crisis financiera mundial, cuando la supervivencia económica era más relevante para los operadores y también para los gobiernos.

Además, ambos gobiernos están adoptando un enfoque de “manos fuera”, tratando el turismo como una actividad de mercado puro que es mejor dejar en paz. Esto examina muchos de los aspectos de desarrollo del turismo del “bien público”. Incluyendo el empleo regional, la participación de los pueblos indígenas, y así sucesivamente.

¿Qué le motivó a escribir su más reciente libro Tourism and Oil?

No hay suficiente debate público sobre esta importante cuestión. Y hay muy poca información; siempre crítica y pertinente para el sector turístico.

En esencia, el mensaje de este libro es que los precios del petróleo no se mantendrán bajos por mucho tiempo, sino que subirán; simplemente porque el petróleo barato, convencional se está agotando y cada vez explotamos más fuentes caras, mediante hidrofracturación (fracking) por ejemplo.

El aumento en los precios del petróleo tiene muchas implicaciones para el turismo, y es muy aconsejable asegurar el futuro del sector disminuyendo la dependencia en el petróleo.

¿Qué soluciones propone el libro?

Hay todo un capítulo sobre cómo reducir la vulnerabilidad a los precios del petróleo o a la escasez. Involucra inversiones en fuentes de energía renovable, cambios en los sistemas de transporte, en los comportamientos del turismo y en la gestión de destinos.

Muchos de ellos ya se han discutido en el contexto del cambio climático y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, pero el riesgo del “pico del petróleo” hace que todo sea más relevante e inminente.

¿A dónde se está dirigiendo la investigación en Oceanía del turismo sustentable internacionalmente?

Esta es una pregunta difícil de responder ya que la investigación en esta área es muy diversa. Lo que me gustaría ver que sucediera más, y que ya está comenzando, es la vinculación de una manera más sistemática con otras áreas de investigación fundamentales como, por ejemplo, la dinámica de sistemas, las ciencias políticas, la arquitectura, etc.

¿Su libro de turismo, viajes o sustentabilidad favorito?

Me gustan los libros de Richard Heinberg, creo que los he leído todos. Por ejemplo, The End of Growth. Sus libros son alarmantes pero informativos, y también son inspiradores.

¿Cuál es su historia de éxito favorita sobre el turismo sustentable?

Hay tantos buenos ejemplos que me resulta difícil elegir uno. Si tengo que decidir, probablemente me referiría a Crystal Creek Meadows eco-alojamiento de Chris Warren en Nueva Gales del Sur (New South Wales), Australia.

Chris está haciendo todo lo posible para hacer su negocio más sustentable. Y al mismo tiempo, (muy importante) mejorar la experiencia de sus clientes. Es una combinación muy poderosa.

Muchas gracias, Susanne.

Más sobre el trabajo de Susanne Becken aquí. Conecta con Susanne en LinkedIn.


Traducido por Carla Gamboa.

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Susanne Becken sobre Cómo el Cambio Climático Afectará la Sostenibilidad Turística
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