Tensie Whelan

Tensie Whelan en esta entrevista comparte sus pensamientos sobre turismo sostenible, Costa Rica, y los desafíos involucrados en la promoción de la sostenibilidad.

Aprende sobre:

  • Cómo cambió la visión de Tensie Whelan sobre sostenibilidad y turismo desde que escribió su primer libro sobre el tema en 1991;
  • Cómo Costa Rica ha sido pionera en el ecoturismo y los desafío que confronta el país como destino;
  • Sus principales lecciones como líder de sostenibilidad y presidenta de Rainforest Alliance;
  • Su libro favorito sobre el tema del turismo y la sostenibilidad.

Tensie, en 1991 escribiste tu primer libro sobre turismo sustentable, ¿cómo era tu visión sobre la sustentabilidad y el turismo en ese tiempo?

Vi ambos lados, los impactos negativos del turismo de masas (afectando la calidad del agua, fragilidad de los ecosistemas y culturas) y, al mismo tiempo, la oportunidad de desarrollarlo correctamente. Esto mientras vivía en Costa Rica, quienes estaban siendo pioneros en ecoturismo.

Ahora, a inicios de 2015, ¿cuánto de esta visión todavía existe, que ha cambiado?

Bueno, desafortunadamente, Costa Rica ha comenzado a desarrollar el turismo masivo en sus costas, lo que demuestra las presiones que el continuo aumento de los viajes trae. El turismo se está convirtiendo en una parte importante del PIB de muchos países, por lo que muchas veces las consideraciones hacia el medio ambiente y a los temas sociales (comunidades) quedan usualmente relegados.

Por otra parte, ha habido un alto nivel de enfoque para mejorar la sustentabilidad del turismo en México, Ecuador y otros países. La industria también comienza a involucrarse – Travelocity tiene un sitio para “viajeros verdes”. Muchas cadenas hoteleras están incorporando prácticas sustentables y el ecoturismo ha crecido sustancialmente.

Como ganadora de un premio en el campo del liderazgo en sustentabilidad y como presidenta de Rainforest Alliance, ¿cuáles son tus principales lecciones personales?

Encontrar el camino hacia la sustentabilidad no es fácil cuando todos los incentivos están construidos en la otra dirección.

De manera personal, a modo de ejemplo, quiero encontrar vestuario más barato, pero sé que muchas veces esto significa que este vestuario ha estado  construido en condiciones de precariedad laboral. A los productos no sostenibles deberían cobrarles mayores impuestos y a los sostenibles dejarlos exentos de impuestos, para así facilitar su compra por parte de los consumidores.

El progreso real está siendo gestado por la sociedad civil y el sector privado en algunos temas clave sobre sustentabilidad, pero no lo suficientemente rápido, y los gobiernos están desparecidos de la acción.

¿Comparte la opinión de que la sostenibilidad se ha convertido en la corriente principal? ¿Es esto bueno o malo?
La sustentabilidad no es aún la corriente principal, pero está llegando allá. Y sí, eso es muy bueno. Mientras la sustentabilidad sea nicho o “bueno de tener” más que un “deber tener” no llegaremos lo suficientemente lejos o lo suficientemente rápido.

¿Dónde ves los mayores desafíos para los viajes y el turismo sustentable?

El mayor desafío es que el cambio es duro, especialmente cuando tienes que cambiar muchas piezas del engranaje. Para el turismo, por ejemplo, tienes que cambiar al viajero, al sector del transporte, los hoteles, las regulaciones del gobierno, etcétera, y necesitas hacerlo de una manera holística. Por ejemplo, no quieres enfocarte en el uso de la energía y relegar las condiciones laborales de los trabajadores, o viceversa.

¿Qué consejo darías a los que recién se inician en el campo de los negocios del turismo sostenible?

No reinventen la rueda. Diríjase al Consejo Global de Turismo Sostenible (Global Sustainable Tourism Council, GSTC), la Organización Mundial del Turismo (OMT) y a otras organizaciones activas en turismo sustentable para encontrar ayuda y lineamientos a seguir.

¿Por qué los hoteles y otros negocios de turismo deberían optar por el sello de verificación y acreditación de Rainforest Alliance sobre todos los otros programas existentes?

Cualquier sistema que cumpla con el criterio del Consejo Global de Turismo Sostenible (como nosotros) es una buena apuesta. Trabajar con nosotros, sin embargo, significa que estás trabajando con una ONG internacional, con una reputación por la pasión y el pragmatismo, por la credibilidad y el impacto. ¡Y somos un gran socio para ayudarte a mejorar!

¿Por qué decidiste liderar Rainforest Alliance, en vez de continuar como periodista, investigadora o en la consultoría de gestión?

Me gusta trabajar para resolver los problemas durante un periodo sostenido con un equipo de colegas y amigos. El periodismo es una licencia para aprender, pero no puedes arreglar nada. Y la consultoría es fascinante, pero últimamente no puedes asegurar que algo sea implementado. Elegí unirme a Rainforest Alliance porque estamos logrando un cambio a escala, trabajando en más de 60 países, con 2.3 millones de productores y 6.000 empresas, en más de 72 millones de hectáreas de terreno.

Muchas gracias, Tensie.

Conecta con Tensie Whelan en LinkedIn.


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Tensie Whelan sobre Turismo Sostenible en Costa Rica
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