Torben Kaas Co-Fundador de Green Key International

Torben Kaas, co-fundador de la eco-etiqueta Green Key, en esta entrevista nos habla de su experiencia en la promoción del turismo sustentable entre los hoteles de Dinamarca y más tarde en todo el mundo. Ingeniero químico de formación, durante 1997-2006 Torben ayudó a la Asociación Danesa de Hoteles, Restaurantes y Turismo (HORESTA) a establecer un sistema de gestión medioambiental para las empresas turísticas, lo que sirvió de base para el esquema de los tres pilares del programa Green Key: gestión medioambiental, criterios y capacitación ambiental.

Aprende sobre:

  • Los tres pilares del programa Eco-etiqueta Green Key son la gestión ambiental, los criterios ambientales duros y la capacitación ambiental;
  • En el pasado, los hoteleros insistieron en no manipular el nivel de servicio de bañeras, duchas largas, luces y confort;
  • Ahora los hoteleros quieren trabajar en su impacto ambiental y social, y comunicar esto a sus clientes;
  • El turismo es un negocio internacional y los clientes necesitan ser capaces de experimentar desde casa una etiqueta medioambiental que conozcan.

Torben, ¿cuál era su punto de vista de la sustentabilidad y el turismo cuando empezó su carrera?

La sustentabilidad me pareció un caso difícil. Las empresas turísticas no tienen un gran impacto ambiental en comparación con las empresas industriales. Además, en el turismo, el servicio es más importante que cualquier otra cosa. Los hoteleros no querían manipular los servicios de bañeras, duchas largas, luz y confort. En otras palabras, era difícil encontrar algún potencial real para reducir los impactos ambientales.

Pero a finales de los años 90 había un sentido pionero en lo que respecta al turismo y el medio ambiente, y un gran grupo de los hoteles más dinámicos buscaba trabajar en su impacto ambiental y social y comunicar esto a sus clientes. Esto nos dio los primeros éxitos importantes.

¿Qué ha cambiado ahora?

La sensación de cubrir nuevos terrenos ha desaparecido hace tiempo. Las consideraciones medioambientales son ahora una parte regular del negocio. En los años 90, el trabajo ambiental era algo sobre lo que hacía una elección activa. Hoy es imprescindible, todo el mundo lo tiene en su agenda, y eso hace que sea más difícil tener perfiles como la Eco-etiqueta Green Key. “¿No es Green Key algo sobre toallas en el baño?”

Pero esto también ha desarrollado un manejo mucho más profesional en las cuestiones ambientales de los negocios.

Hoy en día, la sustentabilidad no es sólo una cuestión de mercadeo (en algunos casos lo fue), también es un trabajo duro y diario que busca mantener los gastos en energía, agua y residuos.

¿Cuáles son sus ideas clave como líder en el campo del turismo sustentable?

La importancia de nunca olvidar quiénes son sus clientes. Para una certificación como la Eco-etiqueta Green Key, esto significa mantener el contacto con los directivos de las empresas turísticas, dialogar con ellas antes de cambiar criterios o servicios, entender sus necesidades.

Las empresas de turismo tienen un interés genuino en hacer lo mejor para el medio ambiente, pero las pierdes fácilmente si no entiendes quiénes son y qué necesitan.

En un momento temprano estaba claro que se podía lograr mucho más trabajando con las cadenas grandes de hoteles, en vez de con los pocos hoteles pequeños y los hoteles 100 por ciento comprometidos con el medio ambiente.

Otra idea fue la necesidad de aceptar críticas al trabajar con hoteles de lujo con servicios intensivos en energía. Ahí estaba el potencial.

Y tengo que mencionar también la necesidad de mantener el enfoque. Hemos tenido dificultades para defender los tres pilares de Green Key (gestión ambiental, criterios ambientales duros y capacitación ambiental). De vez en cuando, experimentamos fuertes presiones para resolver otros problemas mediante la introducción de criterios sobre bienestar animal, seguridad alimentaria, trabajo infantil u otras cosas. Estos son temas importantes, pero tratar de abordarlos hace poco clara la misión de la Eco-etiqueta Green Key.

Mantenga el enfoque y solo realice los cambios lentamente después de una consideración exhaustiva.

¿Dónde ve los principales desafíos para la sustentabilidad en los viajes y el turismo?

En cuanto a las etiquetas ecológicas y las certificaciones, es un gran reto que muchos sistemas muy simples (a menudo de auto control) sean lanzados por grandes operadores, como operadores turísticos, asociaciones hoteleras y ONG.

En el hotel o destino, es muy difícil para los clientes saber si el gerente del hotel simplemente tuvo que contestar un cuestionario en un correo electrónico para obtener el diploma verde, o si en verdad es un programa real con contenido y auditorias externas, como Green Key.

¿Dónde están las principales oportunidades?

La principal oportunidad para Green Key es mantener el éxito y crecer lo suficiente para alcanzar un tamaño crítico. El turismo es naturalmente un negocio internacional, y los clientes deben ser capaces de experimentar desde casa una etiqueta ambiental que conozcan.

Para ser el socio principal de algunas de las cadenas hoteleras y operadores turísticos más importantes, necesitamos estar presentes en muchos países con muchos hoteles, campings, restaurantes y otras instalaciones turísticas. Green Key tiene ese potencial. Estamos en casi 50 países con más de 2.400 empresas.

La principal oportunidad es llegar a un tamaño donde podamos hacer una verdadera diferencia para los actores más grandes, ayudándoles a reducir su impacto ambiental. Hoy estamos ya bastante cerca.

¿Qué consejo profesional daría a los novatos sobre  turismo sustentable?

Adopte una visión pragmática de los temas ambientales. Comience donde haya una ventaja ambiental directa y económica para las empresas. Recuerde que el servicio y los clientes son todo para la gente del turismo y respételo.

En su opinión, ¿cuáles son las mejores maneras de medir el éxito de las iniciativas de turismo sustentable?

El tamaño importa, y se puede medir el  éxito de una etiqueta ecológica en base a los números de países y negocios etiquetados.

Se necesita estar listo para ensuciarse las manos y trabajar con los grandes jugadores que consumen mucha energía y recursos y producen mucho desperdicio.

El éxito significa hacer una diferencia en términos de reducción de consumo y emisiones, no trabajar solamente con aquellos que ya han visto la luz y hacen todo de manera impecable.

Usted es uno de los fundadores de la eco-etiqueta Green Key, ¿qué le hizo comenzar esta iniciativa?

Se necesita tener un interés personal en nuestro ambiente para trabajar con el turismo verde, y lo tengo. Pero aparte de eso, también era un fuerte deseo de mi empresa: la Asociación Danesa de Hoteles, Restaurantes y Turismo quería que estableciéramos algo como Green Key. Detectar el profundo deseo de su empresa es un fuerte incentivo.

Debido a que éramos una asociación empresarial, necesitábamos conseguir una ONG que se subiera a bordo para ayudarnos a hacer las cosas bien, pero también para darnos la credibilidad que una etiqueta puramente empresarial no podría tener. Así, junto con el Danish Outdoor Council y eventualmente con el EPA danés, Green Key se estableció como una etiqueta creíble que ofrece un valor real a las empresas.

¿Qué parte ha sido la más difícil de establecer Green Key?

No es demasiado difícil lanzar una iniciativa como una eco-etiqueta en tu propio país. La parte más difícil fue sin duda establecer Green Key en el extranjero. Cada país, cada socio y cada negocio tienen su propia percepción de lo que es Green Key y de cómo debe evolucionar.

Comunicar el concepto, mantener a Green Key unida y hacer a todo el mundo feliz, fue una tarea mucho más grande y más difícil de lo que esperaba.

¿Qué logros de Green Key le dan más orgullo?

Green Key está ahora presente en muchos países y tipos de negocios. Ser eso sin perder la identidad es un gran logro, y debemos agradecer a la coordinación internacional y a los operadores nacionales de Green Key por ello. Han luchado innumerables batallas para mantener las cosas claras y explicar lo que somos, una y otra vez.

Muchas gracias, Torben.

Conecta con Torben Kaas en LinkedIn. Más información sobre la Eco-etiqueta Green Key y la Fundación para Educación Ambiental.


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Torben Kaas sobre la Certificación Green Key, Hoteles Sostenibles y Sostenibilidad Turística
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