Anna Alaman, Open Eyes Project

Anna Alaman en esta entrevista nos introduce al proyecto Open Eyes en India y nos explica cómo su empresa social está creando empleo para mujeres invidentes y con discapacidad visual. Nos cuenta cómo Open Eyes crea oportunidades de turismo responsable, y experiencias de viaje auténticas e inolvidables.

Hablamos sobre:

  • Qué fue lo que impulsó en Anna su interés en el turismo y la sostenibilidad;
  • Sus desafíos como mujer emprendedora en India;
  • La visión de Open Eyes y sus mayores logros;
  • Los desafíos de la sostenibilidad turística en India;
  • Ejemplos de buenas prácticas de destinos con sólida gestión en sostenibilidad;
  • 3 breves consejos para mujeres, especialmente en India, al iniciar sus propios negocios de turismo responsable.

Anna, el inicio de tu carrera fue en el ámbito del marketing, ventas y gestión de productos de consumo masivo. ¿Cuándo descubriste tu pasión por la sostenibilidad y los viajes? ¿Qué fue lo que hizo que te interesaras en el turismo sostenible?

Cuando tenía 30 años, tuve una crisis muy profunda en mi vida. Habiendo trabajado en marketing y gestión durante 7 años, decidí cambiar mi rumbo durante 3 años, para trabajar y viajar en Latinoamérica y Europa. Tras finalizar una larga relación, empecé a cuestionarme cómo quería dedicar mi vida y que tuviera más sentido, tanto para mí como para los demás.

A los 21 años, empecé a trabajar en una empresa como jefe de producto, desarrollando una línea de productos para el hogar con proveedores chinos e indios. Esto me enseñó a identificar las tendencias de mercado, desarrollar nuevos productos, negociar y colaboraciones, e implementar marcas desde cero.

En el 2001, el sector de la importación-exportación era de todo menos sostenible, por lo que me preguntaba constantemente sobre nuestro enfoque ético.

Mi vida cambió cuando descubrí en un libro, el concepto de empresa social. La idea de una empresa movida hacia el cambio social me cautivó. En estos momentos no sabía que era una emprendedora, pero me moví por una fuerte intuición. Así que, en el 2011, decidí combinar 2 de mis pasiones, el viaje y el impacto social.

A los años, me di cuenta de que lo que hacíamos se llamaba turismo responsable. Así que me matriculé en el Master de Turismo Responsable en Leeds (Reino Unido), donde todavía estudio, aprendo y hago investigación. Este máster ha abierto una puerta tanto para Open Eyes como para mí.

Respondiendo a tu pregunta, me doy cuenta que el concepto de empresa social me llevó, ¡al turismo sostenible!

En el 2011, fundaste el proyecto Open Eyes en India. ¿Por qué? ¿Y cómo esta empresa social se acerca al turismo sostenible?

Puede sonar que estaba muy confiada (¡que no lo estaba!) pero fue una visión. Quería “abrir los ojos” de la gente hacia iniciativas positivas que ocurren a la hora de viajar. Elegí India a partir de un sentimiento también, y una intuición. A veces pienso, que Open Eyes me eligió a mí y no al revés.

Nuestro primer paso fue poner valores éticos en el centro de la organización, como toda empresa social debería hacer.

Tras entrar en el Máster de Turismo Responsable, empecé a dirigir la organización de forma más holística. Aprendí técnicas en medición de impactos sociales, problemas de género en turismo y cooperación internacional.

También, cómo desarrollar nuevas experiencias más immersivas para el viajero incluyendo comunidades vulnerables, que nunca antes se me hubieran ocurrido.

A dia de hoy, nuestro enfoque es más ambicioso. En primer lugar, investigamos e identificamos las necesidades de comunidades y viajeros antes de implementar nuestros viajes responsables.

Nuestro último viaje, “Retiros de Bienestar” empleando mujeres invidentes como terapeutas, tardamos casi dos años en desarrollarlo, dada la complejidad de la investigación y limitación de recursos. Este retiro constituye un buen ejemplo del compromiso en Open Eyes con la comunidad.

En segundo lugar, nuestro objetivo es trabajar hacia un turismo más inclusivo para mujeres, y más recientemente para personas con capacidades especiales.

En tercer lugar, creemos que, para generar un impacto dentro del turismo, debemos trabajar en las áreas donde los viajes convencionales ocurren y sustituirlos con recorridos responsables como nuestro “Triangulo con sentido de la India”, el cual sustituye el clásico tour “Triángulo de Oro”.

¿Qué es lo que te motiva en la creación de experiencias de turismo socialmente responsables en India? ¿Podrías compartir tu visión con nosotros?

India de por sí, es tan intensa que me motiva por sus desafíos y oportunidades que encuentras. Es tan diversa y grande que siempre tenemos nuevas oportunidades para desarrollar nuevos viajes responsables. El problema es focalizarse y encontrar los partners adecuados.

En Open Eyes, nos mueve una nueva visión que nace tras un emotivo encuentro con una mujer invidente. Rodeaba por cientos de personas que la ignoraban, aprendí de ella y me dí cuenta que Open Eyes podría contribuir a tal injusticia.

Actualmente, dos estudiantes internacionales están realizando sus prácticas en nuestras oficinas en Delhi y nos apoyan con investigación e implementación de los retiros empleando mujeres invidentes como terapeutas, con la colaboración de la Asociación Nacional para Invidentes (NAB).

A pesar de los continuos esfuerzos para formar mujeres en terapias de reflexología o masajes terapeúticos, muchas mujeres no tienen empleo.

Hemos diseñado retiros holísticos de bienestar considerando cinco elementos: naturaleza, nutrición, tacto, movimiento y conexión. Nuestro objetivo es implementar cinco nuevos retiros y  generar empleo a 10 mujeres invidentes en el 2018. En los próximos cinco años, esperamos crecer orgánicamente e incrementar el empleo y formación en turismo a mujeres invidentes.

Estos retiros tienen sentido para Open Eyes por 2 razones: en primer lugar, un 72% de nuestros clientes son mujeres quienes demandan experiencias profundas y que tengan impacto en sus vidas (las ventas de nuestros tours de bienestar han incrementado un 30%).

En segundo lugar, existen unos 15 millones de personas invidentes en India, la población más alta del mundo, de los cuales el 48% son mujeres y solo el 23% son independientes económicamente. Queremos subir esta cifra.

Anna Alaman Open Eyes Project

A tu modo de ver, ¿cuáles son los principales desafíos en sostenibilidad turística en los que India se enfrenta a dia de hoy, especialmente en lo relacionado al potencial del turismo de proveer oportunidades a mujeres y comunidades desaventajadas?

La sobre población es uno de los problemas mayores a solucionar en India. Un país con más de 1.2 mil millones de habitantes, polución, falta a acceso de agua potable, y sanitización adecuada, es insostenible ya de por sí. Además, de las grandes diferencias sociales y el rápido incremento de una clase media que sigue el “Modelo de Consumismo” europeo.

Me he dado cuenta que el mayor desafío para un turismo más inclusivo para mujeres y comunidades desaventajadas es la falta de oportunidades al empleo dentro del turismo, y la ausencia de buenos programas de formación (principalmente en la región norte).

En Open Eyes, la experiencia que hemos tenido, es que la mayoría de las veces las comunidades tienen un increíble talento para vivir del turismo, pero necesitan ese “puente de conexión” con el mercado.

Esta ha sido la misión de Open Eyes desde el 2011: identificar las habilidades de estas comunidades fuera de una experiencia vacacional convencional, formarlos, creando experiencias inmersivas y conectarlos con viajeros tanto en zonas urbanas como rurales.

Estos problemas los hemos abordado mediante estrategias de Marketing y formación en turismo, como el iniciado en el 2014 a 59 jóvenes sin estudios y de comunidades desfavorecidas (empezamos con 10 el primer año) colocando a 37 en empleos dentro del turismo. Este programa de seis meses de duración ha sido financiado 100% por Open Eyes.

Este año hemos implementado entrenamiento diario iniciado una formación de un dia para 29 mujers invidentes. Nuestro objetivo es implementar un curso de dos meses, adaptarlo a sus necesidades, y formarlas en turismo.

¿Conoces “buenas prácticas” en destinos que han encontrado formas de implementar criterios de sostenibilidad, en sus estrategias de gestión turística?

Considero que el Certificado para la Sostenibilidad Turística de Costa Rica (CST) es un buen ejemplo de implementación de estrategias de destinos. El CST incluye criterios y estrategias para que todas las empresas de turismo se acerquen a un modelo sostenible, en sus acciones.

Esta certificación es bastante auténtica, hecha por el país para el país. La mayoría de los hoteles se sienten orgullosos de ella y los visitantes viajeros buscan alojamientos con esta certificación antes de reservar.

Hay casi 300 hoteleros certificados, 100 tour operadores, y otras 100 empresas turísticas. El CST aborda parámetros físicos y biológicos, servicios de infraestructura, sensibilización de viajeros y socio económico, que lo convierte en un buen modelo a replicar en otros destinos latinoamericanos.

El estado de Kerala, en India, me ha impresionado por la gestión, desde un punto de vista holístico con sus colaboradores, como estrategia en destino. Sus prácticas en turismo responsable incluye instituciones académicas, empresas turísticas, emprendedores, comunidades y el gobierno. Pienso que es memorable y que otros destinos turísticos podrían aprenderde este modelo en Kerala. Me encantaría poder ver otros estados en India con la misma voluntad y visión de implementación de prácticas responsables en sus destinos.

Open Eyes Project India

Como mujer emprendedora en India, ¿Cuáles son los 3 aspectos que consideras más difíciles en la puesta en marcha, gestión y crecimiento de una empresa de turismo responsable?

Creo que lo más difícil de ser mujer emprendedora en India, ha sido conseguir el espacio y la confianza para descubrir mi fortaleza, en un país donde el 90% del turismo es dirigido por hombres.

Dirigir y hacer crecer Open Eyes como mujer en India es emocionalmente, fisicamente y energéticamente desafiante. Cada etapa ha sido y sigue siendo, igualmente difícil.

Como empecé sin ningún apoyo económico, recuerdo que al empezar con Open Eyes, necesitaba tanta nergía y fue tan importante mi compromiso que casi deje olvidado por coplet mis propias necesidades.

Sin embargo, el camino para encontrar colaboradores (algunos compañeros de trabajo y de vida), comunidades, y durante el diseño de los tours, fue mágico e hizó que valiera la pena todas las dificultades por el camino.

¿Lo más difícil en estos momentos?

La gestión del equipo, el cual me siento muy orgullosa, desde un enfoque de abajo-arriba y más particpativo. Me gustaría que Open Eyes sea un espacio de crecimiento personal, no solo para las comunidades, sino también para que el equipo pueda alcanzar su máximo potencial como persona dentro de la organización. Sé lo que significa, y quisiera lo mismo para ellos.

¿Cuáles son los 3 logros de Open Eyes, hasta el momento, de los que te sientes más orgullosa?

Abrir el año pasado, nuestra oficina en Nueva Delhi, tras 6 años de gestión como empresa social española, ha significado mucho para mi, ya que significa que crecemos de forma orgánica y me da la confianza de seguir en la misma dirección.

Este paso nos ayudó a estar en las listas de los Premios de Turismo Responsable, organizados por el World Travel Market (WTM) y Outlook Traveller Magazine en Enero del 2017, en India. Fuimos seleccionados en la categoría como “Mejor Inmersión Cultural” con nuestro “Tour de Magos y Artistas”, diseñado junto con los artistas que viven en las zonas marginales del norte de Delhi. Como emprendedora extranjera, estar entre más de 100 empresas locales, fue algo muy emotivo.

Sin embargo, nuestro éxito más reciente y que más nos orgullece, es nuestro “Retiro de bienestar”, el cual hemos estado casi dos años, entre investigación e implementación, y lleva Open Eyes a otro nivel trabajando para reducir la exclusión y falta de oportunidades de mujeres invidentes en turismo y la falta de integridad de algunos tours de bienestar en India.

Haciendo reflexión sobre tu experiencia, ¿qué consejos darías a mujeres que busquen emprender sus proprios proyectos de turismo responsable?

Escucha a tu corazón. Es la mejor forma de tomar decisiones cuando la razón y la mente entran en conflicto. Y sigue a tu intuición.

Rodéate de gente interesante a tu alrededor. Si es posible, conecta y únete con mujeres como tu haya donde vayas. Necesitarás, en muchas ocasiones, ser escuchada y apoyada.

Como dice [easyazon_link keywords=”Jane Goodall” locale=”US” tag=”slpus-20″]Jane Goodall[/easyazon_link], “Lo que haces, hace la diferencia, y lo que debes decidir es qué tipo de diferencia quieres hacer”. ¡Disfruta el viaje, y haz lo mejor de él!

Muchas gracias, Anna.

Conéctate con Anna Alaman en Linkedin.


¿Disfrutaste de nuestra entrevista con Anna Alaman sobre cómo el proyecto Open Eyes crea empleo en India para personas ciegas y discapacitadas visuales, mediante una oferta de turismo responsable y experiencias de viaje auténticas? ¡Compártela!

Entrevista con Anna Alaman Sobre Creando Empleo y Oportunidades de Turismo Responsable en India
Share:
Etiquetado en: