Fiona Jeffery entrevista

En esta entrevista, Fiona Jeffery, Presidenta de los premios ‘Tourism for Tomorrow Awards’, comparte su pasado profesional vinculado al turismo y sostenibilidad – como empezó todo y el porqué de su cambio del liderazgo del World Travel Market en Londres a conducir la Fundación Just a Drop.

Aprende sobre:

  • Donde Fiona Jeffery ve las prioridades para la sostenibilidad en los negocios turísticos;
  • Cómo ser madre ha influido en su punto de vista sobre el turismo sostenible;
  • Por qué lanzó el Día Mundial del Turismo Responsable en 2007;
  • Por qué fundó la organización Just a Drop, y cómo ayuda a las comunidades;
  • El consejo de Fiona para los recién llegados al turismo sostenible;
  • Cómo el premio WTTC Tourism for Tomorrow beneficia a las empresas proactivas.

Fiona, como mujer de negocios, cuál era tu punto de vista sobre la importancia de la sostenibilidad en los viajes y el turismo cuando iniciaste tu carrera profesional?

Cuando empecé en la industria, en realidad no estaba en mi campo de visión, pero cuando me puse al mando del World Travel Market (WTM) en 1994 simplemente sentí que, si como industria no protegíamos el producto que estábamos promocionando, eventualmente acabaríamos destruyendo nuestro propio modelo de negocio.

Así que creé el Día de la Conciencia Ambiental (Environmental Awareness Day) en 1996, que atrajo alrededor de 30 personas y fue un evento paralelo a la feria en una pequeña sala.

Actualmente reconocido como el Día Mundial del Turismo Responsable (World Responsible Tourism Day), se ha convertido en un pilar fundamental del World Travel Market y atrae la mayor congregación de profesionales del turismo responsable del mundo, con más de 3.000 asistentes a su programa educativo de 4 días.

A partir de tu experiencia como ejecutiva de negocios y de marketing, donde ves que se deberían establecer las prioridades en términos de sostenibilidad?

Hay muchísimas. Entre ellas el bienestar de las comunidades, la defensa de la vida salvaje, la protección del medio ambiente y del cambio climático, así como el impacto sobre los recursos hídricos de todo tipo. Se necesita más educación para que las cosas cambien.

La sostenibilidad tendría que ser algo integrado en los programas de formación de las empresas turísticas. Debe ser interpretado como un ámbito muy importante del negocio.

De la misma manera como se recibe formación en marketing y ventas en el trabajo, se debería comprender qué se entiende por práctica de turismo sostenible, lo que esto implica y la importancia de mantenerse al día sobre nuevas estrategias y trabajos para la mejora constante del impacto en las personas y en la empresa.

¿Compartes la opinión que la sostenibilidad se ha convertido en la corriente principal?

No, no hay suficientes operadores convencionales que se lo tomen suficientemente en serio. Desde mi punto de vista más empresas deberían tomar acción para que se convirtiera en la corriente principal. Me gustaría que fuera así.

¿Qué papel jugó el turismo sostenible durante tu tiempo como Directora General y, más tarde, como Presidenta del World Travel Market?

Para mí fue un pilar fundamental y estratégico del negocio. El Día de la Conciencia Ambiental del WTM fue diseñado para ayudar a crear conciencia de los problemas y educar a la industria. No era una fuente de ingresos, pero era un compromiso con la industria para encontrar mejores maneras de hacer las cosas, para ser más inteligentes y desarrollar una conciencia social, ambiental y cultural más aguda. Con el tiempo se convirtió en el Día Mundial del Turismo Responsable con un programa de educación integral.

¿Por qué se lanza el Día Mundial del Turismo Responsable en el 2007?

Fue un desarrollo natural y la evolución de su versión anterior, con la diferencia que en aquel momento conté con el pleno soporte de la OMT.

¿Crees que el hecho de ser madre de dos niños ha influido en tu visión respecto a la necesidad de incorporar la sostenibilidad en los viajes y el turismo?

Seguramente. Todos tenemos un sentido más amplio de mayor responsabilidad cuando nos convertimos en padres. De todas maneras, el hecho de tener mi papel de responsabilidad en el WTM me obligaba a tener consciencia de mis obligaciones con la industria y siempre quise ir más allá del propio papel comercial del evento, aportándole un valor añadido más vinculante en el campo de la sostenibilidad.

Siempre he creído que hacer negocios es un tema, pero que también hay que contribuir de una manera más amplia en lo que se pueda. En mi caso, tuve la suerte de tener un papel influyente y pude concentrar esfuerzos en la agenda de la sostenibilidad, una manera de hacer pensar a la gente de manera diferente.

¿Por qué decidiste crear la Fundación Just a Drop?

Creé Just a Drop por dos razones. En primer lugar, me convertí en madre y quería animar a la industria de viajes y turismo a que retribuyera a los niños y sus comunidades de todo el mundo. En segundo lugar, porque demasiada gente estaba ignorando o encontrando difícil incorporar la agenda de sostenibilidad en su mente y sus operaciones. Esto me llevó a tomar la decisión de crear algo en que la gente pudiera contribuir y darse cuenta que tenían el poder de transformar la vida de las personas a partir de sus donaciones a nuestros proyectos.

Así que, como no estaba siendo capaz de conseguir su compromiso con la agenda de sostenibilidad, esperaba atraerlos desde un sentido filantrópico y con la visión de responsabilidad social corporativa.

Lo importante era encontrar una forma de mejorar genuinamente la vida de las personas de una manera sensible al medio ambiente, contribuir de manera positiva y marcar la diferencia. El hecho de que un niño muriera cada 20 segundos por beber agua sucia o por falta de agua y que ambas situaciones se pudieran mejorar con actuaciones preventivas, me pareció una razón de suficiente peso.

Just a Drop ha ayudado hasta la fecha a 1,5 millones de personas de 31 países pero todavía hay mucho por hacer.

¿Cuál sería tu consejo para los recién llegados al campo de los negocios de turismo sostenible?

Escucha a tu conciencia y asegúrate que, en cualquier trabajo que tomes, incorporas una agenda de sostenibilidad como parte de su ADN. Equilibra los problemas a corto plazo con objetivos a largo plazo.

¿Por qué te uniste al Comité Mundial de Ética del Turismo de la OMT en 2013?

Tuve el honor de ser invitada a formar parte del comité y empecé oficialmente en 2014. Tenemos dos reuniones al año. El Presidente es un francés muy perspicaz, Pascal Lamy, que en un pasado fue jefe de la Organización Mundial del Comercio.

¿Tus observaciones como Presidenta del Comité de Selección de los WTTC Tourism for Tomorrow Awards?

Los aspirantes de este año fueron inspiradores y emocionantes, como siempre, porque demuestran que es totalmente viable gestionar negocios exitosos con una estrategia sostenible, pero esto requiere visión, compromiso, liderazgo y mucho esfuerzo.

La diversidad de los candidatos ha sido particularmente satisfactoria, lo que nos da a entender que la sostenibilidad es cada vez más habitual y atrae compromiso desde un abanico más amplio de empresas.

Hemos tenido aspirantes dentro de un rango de operaciones de pequeñas, medianas y grandes, todos consiguiendo un gran impacto, que es lo más alentador.

He sido apoyada muy hábilmente por el equipo internacional de jueces expertos dirigidos por Graham Miller, profesor de Sostenibilidad y Jefe de la Escuela de Turismo y Hostelería de la Universidad de Surrey, Inglaterra.

Tengo una gran confianza en el equipo de jueces seleccionados, compartimos conocimientos y visiones, y tenemos debates detallados y muy intensos.

Lo que es interesante es que uno puede tener una idea clara sobre un tema y luego otro puede presentar una visión muy diferente, que demuestra que es imprescindible tenerla en cuenta. No es una ciencia exacta.

¿De qué manera son los Tourism for Tomorrow Awards especiales?

Lo que los hace especiales es que realmente son el galardón principal en premios de turismo responsable y sostenible. Los criterios de evaluación son extremadamente minuciosos y rigurosos, siendo cada finalista visitado personalmente por un juez experto confiable para llevar a cabo una profunda revisión y asegurar la autenticidad y veracidad de la candidatura.

¿Cómo te mantienes al día sobre las novedades de turismo sostenible?

Aprendo de la colaboración con colegas profesionales que trabajan activamente en este ámbito. Me siento en diferentes mesas de la industria, trabajo con varias organizaciones y aprendo enormemente de todos ellos. Si te digo la verdad, debido a la falta de tiempo, no paso mucho tiempo leyendo blogs o artículos específicos a menos que estén on-line.

¿Cómo ayudan los Premios WTTC Tourism for Tomorrow a las empresas y los destinos turísticos?

En primer lugar, por ser un galardón de primera clase, ayuda a los ganadores a posicionar de manera efectiva su negocio o destino. Además, entran a formar parte de la red Tourism for Tomorrow. Cada vez más, quiero aprovechar para que se tenga en cuenta el conocimiento y el respeto que cosechan estas personas y empresas, y utilizarlas para educar a otros en las mejores prácticas de la industria.

Fomentar y compartir más aprendizajes, para que la gente no tenga que reinventar la rueda cada vez, y se pueda aprovechar este enorme conocimiento y visión que tienen estas organizaciones y compartirlas con la industria en general. Tenemos que encontrar la mecánica correcta para hacerlo, y es muy importante para mí conseguirlo.

Muchas gracias, Fiona.

Conecta con Fiona Jeffery en LinkedIn.

Traducido por nuestra colaboradora Gemma Sagué.


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Entrevista con Fiona Jeffery sobre Just a Drop y los Premios WTTC Tourism for Tomorrow
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