Selva Negra Ecolodge, Turismo Sostenible Nicaragua

En Nicaragua, Selva Negra ecolodge es conocida por sus prácticas ejemplares de sostenibilidad. Las guías internacionales como Lonely Planet y Frommers se refieren a Selva Negra no sólo como un alojamiento único y respetuoso con el medio ambiente, sino también como un destino singular que vale la pena visitar cuando se recorre el país.

En esta entrevista, Karen Kuhl comparte la experiencia y el asesoramiento sobre cómo implementar la sostenibilidad. Selva Negra (con su traducción al inglés de “Black Forest”, en referencia a las raíces alemanas de los propietarios), comenzó en la década de 1890 como una plantación de café. En 1975, la familia Kuhl compró la propiedad y comenzó la actividad turística en paralelo a la granja y a la producción de café de comercio justo.

Karen, ¿qué hizo que tu familia decidiera involucrar la sostenibilidad como parte integral de tu negocio?

Es muy simple, amamos a nuestra comunidad y a nuestros hijos. Nosotros queremos que crezcan en un lugar tan hermoso como tuvimos la oportunidad de hacerlo nosotros. Reconocemos que sin sostenibilidad esto no es posible. Trabajamos duro para cuidar la tierra, a las personas que trabajan con nosotros y a sus familias, y para dirigir un negocio que permanecerá en nuestra familia para las próximas generaciones.

¿De qué prácticas sostenibles en Selva Negra ecolodge estás particularmente orgullosa?

Muchas cosas que hacemos están interconectadas, lo que hace que sea difícil separar una de la otra. Es difícil nombrar un proyecto en particular. Más bien son los procesos, la forma en que hacemos las cosas es de lo que estoy más orgullosa. Algunas de nuestras iniciativas son:

Gestión de residuos

No sólo reciclamos todos nuestros residuos, sino que nos aseguramos de que el residuo de una actividad se aproveche en otra. Trabajamos en una escala pequeña para que la mayor parte de nuestras actividades tengan relaciones simbióticas.

Contamos con más de 200 trabajadores permanentes y sus familias, hospedamos a más de 200 huéspedes en el ecolodge, tenemos café, cacao, ganado, aves de corral y actividades turísticas entre otros muchos, y sólo generamos un barril de 55 galones (250 litros) de basura cada dos semanas. Todo lo demás se reutiliza y se recicla.

Lucha por la autosuficiencia

Nos esforzamos para vivir un estilo de vida familiar donde generamos lo que usamos. Es la mejor manera de permanecer libre de basura, ya que tenemos que encargarnos de esto también. Generamos nuestra propia comida, talento, personal, combustible y energía como podemos.

Educación

Nuestro único enfoque de educación es un modelo que queremos fomentar no sólo en nuestras comunidades próximas, sino a gente que escuche y esté dispuesta a captar nuestro mensaje. Acogemos a más de 4.000 estudiantes universitarios cada año, más de 10.000 huéspedes nacionales e internacionales, organizamos conferencias de negocios y organizamos sesiones de formación a cooperativas agrícolas locales.

Es nuestra esperanza y propósito que cada persona que entra en la propiedad de Selva Negra salga con un sentimiento de confianza en la sostenibilidad y que lleven a cabo algo, ya sea poco o mucho, en su propio estilo de vida.

Selva Negra Ecolodge, Turismo Sostenible Nicaragua 2

¿Cuáles son los principales desafíos de sostenibilidad en Selva Negra ecolodge?

Un gran reto es la expectativa y la demanda de los huéspedes. Los clientes exigen un hotel verde, pero no están dispuestos a renunciar a agua caliente, electricidad y WiFi. Aunque no son mutuamente excluyentes, algunas de las prácticas sostenibles que llevamos a cabo pueden causar quejas de nuestros huéspedes. Es imposible satisfacer las expectativas de todos. En la Selva Negra Ecolodge intentamos encontrar las mejores soluciones posibles sostenibles sin afectar la satisfacción de nuestros huéspedes.

Otro desafío es determinar si las certificaciones verdes valen la pena. Considerando que la verificación por parte de terceros de lo que estamos haciendo es importante para la transparencia de nuestra actividad y la credibilidad ante los posibles clientes, el coste ligado no es sostenible. Además, muchos esquemas de certificación son confusos y por lo tanto son poco fiables para los huéspedes.

En el caso ideal (como Costa Rica), el gobierno financiaría el proceso de certificación de una agencia internacional de certificación. Esto incrementaría el estándar de sostenibilidad en la zona, al tiempo que aliviaría el coste para el negocio individual. Los clientes parecen tener más confianza en una certificación cuando cada empresa utiliza los mismos estándares. Esto les permite comparar manzanas con manzanas.

Seguimos luchando con energía. Tenemos una turbina de agua que genera un gran porcentaje de nuestras necesidades energéticas en la finca, pero es un pequeño porcentaje de lo que consumimos en nuestras actividades turísticas. La energía es una fuente continuada de carga para nuestro modelo y nuestros bolsillos. Hemos experimentado con energía solar y eólica, pero no hemos tenido el suficiente éxito como para aplicarlo a gran escala.

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¿Tu consejo a los hoteleros ansiosos de adoptar la sostenibilidad?

Empieza a pequeña escala:

Los grandes cambios empiezan a pequeña escala y con la sostenibilidad es especialmente lento, es mejor empezar con un proyecto pequeño y hacerlo exitoso, que grandes actividades que requieren grandes inversiones y pierdan fuerza a medio camino.

Elija una comunidad local:

Construir confianza y apoyo – ayudarles con un pequeño proyecto.

Recoge tus residuos orgánicos:

Hacer un poco de compost para las plantas.

Cambia tu política de contratación para contratar y formar a mujeres locales:

Cualquiera de estos cambios es un comienzo y cada cambio exitoso les inspirará a probar otro pequeño cambio. Selva Negra Ecolodge tiene 40 años de pequeños cambios, muy poco de lo que hemos hecho ha implicado grandes cambios. Sin embargo, hemos hecho un impacto gigante en las comunidades locales, el medio ambiente y el orgullo de nuestra familia por el lugar que gestionamos.

Gracias, Karen.

Aprende más sobre la sostenibilidad en el Selva Negra Ecolodge en Nicaragua aquí.


Esta entrevista fue realizada por Florie Thielin, quien visitó Selva Negra Ecolodge como parte de su Tour a través de América Latina.


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Entrevista con Karen Kuhl de Selva Negra Ecolodge, Nicaragua
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