Laguna del Lagarto Ecolodge Costa Rica

Para la entrevista de hoy te llevamos a Costa Rica, donde Kurt Schmack de Laguna del Lagarto nos cuenta su trabajo sobre sostenibilidad. “Lagarto” significa caimán en español, y tendrás la oportunidad de encontrárselo cara a cara cuando visites este lugar, junto con la famosa rana verde de ojos rojos y toda la fauna: tucán, boa, guacamayos verdes, monos araña – por no hablar de los casi 400 pájaros, haciendo de Laguna del Lagarto en Costa Rica un paraíso para los observadores de aves.

Al adquirir este pedazo de tierra salvaje en 1974, el padre de Kurt primero pensó en convertirlo en campo para la agricultura, como todo el mundo hacía entonces. Pero por muchas razones cambió de opinión y en su lugar mantuvo las 100 hectáreas de selva primaria, e incluso reforestó 169 hectáreas de bosque de crecimiento secundario. En 1981, inició un pequeño establecimiento de hospedaje, paso a paso implementó prácticas sostenibles, no porque fuera lo que estaba de moda, sino porque la ubicación apartada del lodge requería un cierto nivel de autosuficiencia.

Hoy La Laguna del Lagarto es un establecimiento ecológico de 22 habitaciones, bien escondido en el norte del paraíso ecoturístico de Costa Rica, justo al sur de la frontera con Nicaragua.

Kurt, ¿cómo abordas la sostenibilidad en Laguna del Lagarto Ecolodge?

La sostenibilidad es la convivencia de los seres humanos en armonía con el resto de la naturaleza. En Laguna del Lagarto pretendemos ser un ecolodge líder en Costa Rica, practicar el turismo sostenible y demostrar que una selva tropical en pie es más valiosa que una deforestada.

¿Cuáles han sido las principales ventajas de la implementación de iniciativas de sostenibilidad?

Hemos aprovechado las nuevas tecnologías para implementar nuevas soluciones, lo que nos ha permitido reducir nuestros costes operativos. Nuestro enfoque de sostenibilidad también ha llevado a nuestro personal a ser conscientes de los problemas ambientales, y han llevado esta conciencia ambiental a su casa y, más ampliamente, a su comunidad.

¿Cuáles son tus principales retos vinculados con la sostenibilidad?

La parte más difícil es el reciclaje porque la planta de reciclaje más próxima está muy lejos, y el transporte de basura puede ser complicado (dos horas a través de una carretera de grava).

Otro reto es la nueva demanda de los clientes que están pidiendo más comodidad y lujo. Alinear estos deseos con aspectos de sostenibilidad puede ser difícil. Por ejemplo, los clientes piden aire acondicionado (contra los ventiladores), menú a la carta (contra un estilo familiar), excelente conexión a internet de alta velocidad (contra el satélite WiFi), más comodidades en la habitación (contra sólo jabón).

Algunos productos sostenibles son todavía mucho más caros y, a veces, es difícil de encontrarlos aquí en Costa Rica, en comparación con los normales .

Si el propietario del lodge no vive en el lugar y no realiza la gestión diaria del hotel, será necesario buscar a una persona que disfrute viviendo en un lugar remoto y aislado. Encontrar a alguien adecuado puede ser la parte más difícil para un ecolodge.

Los programas de certificación sostenible son una idea muy buena en principio, pero se han vuelto demasiado burocráticos y complicados de cumplir. Así que al final no muestran realmente el esfuerzo de sostenibilidad de un lodge, sino la capacidad del propietario para responder a las preguntas de la manera que la certificadora lo espera.

¿Tienes planes para expandir sus prácticas sostenibles?

Con el tiempo, nos gustaría instalar un sistema de paneles solares. Pero esto es muy caro y estamos esperando unas ayudas nacionales que puedan ofrecer financiación especial. Por lo que he oído, esto será implementado en Costa Rica muy probablemente el próximo año.

¿Tu consejo de sostenibilidad para los gerentes de hoteles?

Asegurar la sostenibilidad económica:

Encontrar una buena ubicación que ofrezca lo que los clientes realmente esperan, y comenzar poco a poco, y luego expandirse lentamente si funciona bien.

Contratar a las personas adecuadas:

El lugar debe tener personas capaces y dispuestas a trabajar para el lodge en las diferentes ocupaciones que se requieren. Primero, habla con la gente y pregúntales si estarían dispuestos a trabajar y mejorar su situación económica y su forma de vida al trabajar para el proyecto.

Correr la voz:

Construir una buena estrategia de marketing para comunicar acerca de tu proyecto y todas las buenas prácticas que has implementado. El trabajo no termina en el edificio. Debes trabajar en atraer a tus futuros clientes mediante relaciones con las agencias de viajes, canales, sistema de reservas, etc… Y también tener unos fondos sólidos para financiar los primeros tres años al menos, ya que lleva tiempo alcanzar el punto de equilibrio.

Gracias, Kurt.

Aprende más sobre la sostenibilidad en Laguna del Lagarto aquí.


Esta entrevista fue realizada por Florie Thielin, quien visitó el ecolodge Laguna del Lagarto como parte de su Tour a través  de Latinoamérica.

Traducido por nuestra colaboradora Elena Santamaría.


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Entrevista con Kurt Schmack de Laguna del Lagarto Ecolodge, Costa Rica
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