Consultor turismo sustentable Paul Rogers

Para los profesionales de desarrollo, Myanmar (Birmania) es uno de los lugares más “actuales” para estar. Debido a que el país ha estado cerrado durante tanto tiempo, el potencial para el turismo es inmenso.

En esta entrevista, el consultor de turismo sustentable Paul Rogers nos dice lo que le llevó a interesarse en este tema. Nos comparte su experiencia de trabajo en Birmania, y propone dos libros que sin duda se deben leer.

Paul, ¿Cuándo descubriste tu pasión por la sustentabilidad?

Yo diría que mi pasión por la sustentabilidad y el deseo de “hacer lo correcto” ha sido innato.

Realmente despertó cuando me fui de mochilero a Asia, y se cristalizó en el campo base del Everest Trek y Kala Patar. El ver salir el sol detrás del Everest a las 5:30am hizo que las cosas tomaran sentido mientras estaba en esos majestuosos valles alpinos (que no quería dejar).

¿Cuál fue tu visión del turismo sustentable cuando comenzaste tu carrera profesional?

Con esa intensa experiencia (inmerso en la enormidad y la escala del paisaje del Himalaya y el espíritu de la gente que vivía dentro de ella) quería saber cómo podría desarrollarse el turismo para crear relaciones win-win (donde todo el mundo gane) para todos. Así que me puse a investigar, leyendo todo lo que podía sobre el turismo, el desarrollo y las áreas protegidas, y terminé con un doctorado en ecoturismo para el Parque Nacional de Monte Everest y sus alrededores.

Para mí, el ecoturismo es intrínsecamente sustentable; ¡o no es ecoturismo!

Pero, al mismo tiempo, me di cuenta (y me sigo dando cuenta) que el turismo sustentable y responsable es increíblemente complejo. Es un proceso, un viaje que es poco probable lograr o alcanzar. Es un sistema dinámico en constante necesidad de atención.

Eres un experto en turismo en la empresa LuxDev. ¿Sobre qué trata tu trabajo, y cuáles son los logros de los que te sientes más orgulloso?

La cooperación para el desarrollo de Luxemburgo, a través de su agencia bilateral LuxDev, está desempeñando su papel para lograr tres objetivos del desarrollo sostenible (SDG por sus siglas en inglés) y hacer del mundo un lugar mejor.

Me han contratado para hacer una estrategia de desarrollo de recursos humanos para el turismo en Birmania, y eso es en lo que estoy centrado en este momento. El desarrollo de la estrategia es un objetivo clave del Plan Maestro de Turismo en Birmania. Eso es un proyecto del que estoy orgulloso. En haber trabajado, con el resto del equipo y todos los que contribuyeron en él, incluyendo al ministro, el gobierno y otros actores relevantes interesados y que fueron parte de nuestros múltiples talleres.

También estoy muy satisfecho con el Plan Nacional de Ecoturismo Lampi Parque Marino, en el que trabajé en el año pasado, el único parque nacional marino de Birmania. Pero mientras el Instituto Oikos se encuentra haciendo un gran trabajo apoyando al gobierno, al Parque y su comunidad local, incluyendo los Moken (gitanos del mar), la complejidad de la implementación del plan es un tanto desalentadora. Es más técnica y se necesitan recursos financieros para asegurar un mejor futuro para el parque.

Debo resaltar que el plan Lampi es el primer plan de ecoturismo para cualquiera de las áreas protegidas de Birmania, y fue producido poco después de terminar la Política de Ecoturismo Birmana, en las cuales también trabajé, y en los centros de turismo y de relación con las áreas protegidas.

Desarrollo sustentable del turismo en Birmania

Tienes mucha experiencia en consultoría vinculada a las políticas y planificación del turismo. Has trabajado para la OMT, el SNV, la Organización Internacional del Trabajo, el Banco de Desarrollo de Asia y el PNUD, entre otros. ¿Cuáles son los principales retos de la consultoría en un nivel tan alto?

Soy muy afortunado en haber tenido la oportunidad de trabajar en una fantástica variedad de tareas, ¡ha sido un viaje azaroso! Creo que los desafíos se basan en hacer que los planes sean reales y ejecutables, lo que nunca es fácil.

Tome como ejemplo el Plan Maestro de Turismo en Birmania. El ministro de la Unión ya había puesto en marcha una política de turismo responsable, al que el plan maestro debía alinearse. Así que nuestro equipo elaboró un plan que establece lo que el BAD consideró que era necesario para lograr un turismo responsable. El plan reconoce que los donadores y el apoyo de los desarrolladores son necesarios para aplicar plenamente el plan.

Es una pena que no haya suficientes donadores en el sector turístico, para dar un turismo responsable el apoyo que merece. Las necesidades de desarrollo son complejas y hay muchas prioridades que compiten.

Objetivos de Desarrollo del MilenioEn entrevistas anteriores hemos aprendido que el enfoque se está desplazando a destinos como agentes de cambio clave para la sustentabilidad del turismo. ¿Estás de acuerdo? ¿Cuáles son los principales desafíos a nivel de destino?

Absolutamente, ¡¡totalmente de acuerdo!! Es el sentido que la estrategia de desarrollo de recursos humanos de Birmania está tomando.

Los desafíos clave varían de un destino a otro, todo se reduce al contexto local. Las cualidades del destino, el carácter de la sociedad pública, privada civil, las ONG asociadas interesados/desarrollo. Y, por último, pero no menos importante, el apetito y el entusiasmo de los defensores locales que son críticos en términos de la implementación.

En realidad, tal vez la última palabra aquí debe ser la capacidad de hacer cumplir las normas y reglamentos. He trabajado en muchos lugares que carecen de los recursos humanos y financieros para implementar las leyes, normas y reglamentos. Esto, y la coordinación de los actores relevantes, en general, son los dos mayores desafíos.

Paul, recientemente dijiste que debemos pasar de “Objetivos de desarrollo del Milenio” a los “Objetivos de Bienestar de la Economía”. ¿Puedes explicar esto?

Si. ¡No puedo creer que hemos reemplazado los ODM [Objetivos de Desarrollo del Milenio] con los ODS! ¿Qué infértil es eso? ¿Cómo vamos a inspirar y motivar a las masas a participar en los “Objetivos de Desarrollo Sustentable”?

La mayoría de las personas con las que tengo contacto no tienen idea de lo que son los objetivos de desarrollo sustentable, ni el interés para inspirarse por ellos. Pero, si nos fijamos en Bután y la historia de la Felicidad Nacional Bruta, la gente siente curiosidad y se interesa inmediatamente.

Mi tiempo en Bután me ha enseñado que “la felicidad” se traduce en “bienestar”. Y un poco más de la contemplación nos lleva a la conclusión de que la búsqueda del bienestar es esencialmente lo mismo que el desarrollo sustentable.

Así que, si lo que buscas es inspirar y comprometer a la sociedad civil en los debates de sustentabilidad. ¿Vas a tener éxito hablando de los objetivos de desarrollo sustentable?, o ¿compartiendo una historia, una narración atractiva sobre Felicidad Nacional Bruta y Bután? ¡Piénsalo!

Me parece que “bienestar” es un término al que la gente está abierta y lista para relacionarse. Así que si hablamos de los “Objetivos de Bienestar de la Economía”  (los WEGs por sus siglas en inglés) será mucho más fácil popularizar interés en los temas críticos y en los debates para dar forma a nuestro futuro.

El último punto sobre esto. Yo estuve en la realmente inspiradora “Reunión de Alto Nivel sobre la felicidad y el bienestar” convocado por Bután en la ONU en Nueva York el 2 de abril de 2012. Fue una ocasión fantástica, y sigo interesado en grandes proyectos en apoyo a esta agenda. Estoy trabajando en uno en particular que tiene un gran potencial, pero necesita que las estrellas se alineen.

Se necesita mucha sinergia para realmente hacer una diferencia. Las conversaciones están en curso con un número de agentes de cambio. Me pondré en contacto con ustedes si esa alineación se perfila.

Paul Rogers sobre desarrollo turismo sustentable en BirmaniaSi tuvieras que empezar tu viaje profesional de nuevo, sabiendo lo que sabes ahora sobre la sustentabilidad y el turismo, ¿qué harías de manera diferente?

Guau. Buena pregunta. Realmente no lo sé. Reduciendo la velocidad y hablando con la gente mucho más, supongo. Dando un paso atrás y siendo más paciente y menos terco cuando las cosas van mal. Y aprendiendo a meditar y hacer un poco de yoga. Todavía tengo que aprender ambas cosas.

 

Muchas gracias, Paul.

Visita el sitio web LuxDev o conecta con Paul Rogers en LinkedIn.


¿Disfrutaste de nuestra entrevista con Paul Rogers sobre el desarrollo turístico en Birmania? Por favor, ¡comparta y difunda!

Entrevista con Paul Rogers sobre Desarrollo Sustentable del Turismo en Birmania
Share:
Tagged on: